Перейти до матеріалу

Перейти до змісту

Об’єднана Європа. Чому це важливо?

Об’єднана Європа. Чому це важливо?

 Об’єднана Європа. Чому це важливо?

ШАМПАНСЬКЕ лилося рікою. У небо запускали феєрверки. З якого приводу? Зустріч нового тисячоліття? Ні, ця подія, безперечно, знаменніша, ніж лише зміна чисел у календарях світу. Тоді було 1 січня 1999 року. Цього дня офіційно запроваджено нову, єдину для країн Європейського союзу (ЄС) валюту, названу євро.

Багато європейців вважають введення загальної грошової системи історичним етапом на довгому шляху до об’єднання Європи. Нідерландська газета «Де телеграаф» проголосила введення євро «вінцем європейської уніфікації». І справді, минули десятиліття мріянь, дипломатичних переговорів та відстрочок, і тепер об’єднання Європи, здається, як ніколи близько.

Щоправда, неєвропейцям може видаватись дивним і незрозумілим радісне захоплення цією подією. Вони думають, що введення євро і діяльність, спрямована на консолідацію європейських країн, не мають істотного впливу на щоденне життя людей поза Європою. А втім, об’єднання Європи призведе до виникнення найбільшого у світі економічного блоку. Отже, хоч би де жила людина, їй навряд чи вдасться залишити без уваги факт існування об’єднаної Європи.

Наприклад, помічник державного секретаря США Марк Гроссман сказав нещодавно співвітчизникам: «Наше процвітання залежить від Європи». Чому? Серед іншого він вказав, що «кожен дванадцятий заводський працівник зайнятий на якомусь з 4000 підприємств, якими володіють європейці в США». Вважається також, що нова євровалюта, можливо, вплине на ціни імпортних товарів і навіть на ставки по закладних у країнах, розташованих далеко від Європи.

Введення нової грошової системи може виявитись корисним для країн, що розвиваються. Яким чином? В одному з досліджень зазначається: «Завдяки тому що євро замінить численні європейські валюти, спростяться комерційні зв’язки ЄС з країнами, що розвиваються». Крім того, дехто передрікає, що це принесе користь також японським та американським фірмам у Європі. За умови існування євро зникне фактор коливання курсів обміну валют між європейськими країнами і, напевно, комерційна діяльність у Європі стане вигіднішою, ніж раніше.

Якщо ви поїдете в Європу, то теж відчуєте переваги інтеграції. Незабаром у різних європейських країнах можна буде розплачуватись за товари й послуги однією валютою — євро, вартість якої приблизно така ж, як і долара США. Ви більше не зустрінете розгублених туристів, які морочаться з гульденами, франками, лірами, німецькими марками і кишеньковими калькуляторами.

Однак процес об’єднання Європи несе в собі ще щось важливе — надію. Тільки подумайте, лише декілька десятиріч тому Європа була охоплена війною. Тож європейська єдність є особливим явищем, до якого прикута увага людей всього світу.

Багато хто замислюється над тим, чи слушно все-таки очікувати світової єдності. Це було б дійсно чудово! Чи кроки до об’єднання Європи наближають нас до об’єднаного світу? Перш ніж відповісти на це запитання, слід відверто і неупереджено розглянути процес об’єднання Європи. Які перешкоди усе ще існують на шляху до єдності?

 [Рамка на сторінці 4]

ШЛЯХ ДО ЄДНОСТІ?

Ідея об’єднаної Європи зовсім не нова. До певної міри Європа була об’єднаною під час існування Римської імперії, потім за Карла Великого і пізніше за Наполеона I. Тоді європейські країни об’єднували силою. Однак після Другої світової війни лідери ряду розорених війною країн вважали за необхідне об’єднатись на основі співробітництва. Уряди цих країн сподівались, що таке співробітництво не тільки сприятиме економічному відновленню, але й застереже від війни. Ось деякі важливі етапи, завдяки яким склалася теперішня ситуація.

1948 Сотні європейських політичних лідерів зібралися у Гаазі (Нідерланди) і заявили: «Більше ніколи не будемо вести воєн між собою».

1950 Франція і Німеччина починають співпрацювати, аби запобігти краху виробництва вугілля і сталі. До них приєднуються інші країни, й утворюється Європейське об’єднання вугілля і сталі (ЄОВС). Воно починає діяти з 1952 року. В об’єднання ввійшли Бельгія, Італія, Люксембург, Нідерланди, Федеративна Республіка Німеччини та Франція.

1957 Шість країн-членів ЄОВС засновують дві інші організації: Європейське економічне товариство (ЄЕТ) і Європейське товариство з атомної енергії (Євроатом).

1967 ЄЕТ зливається з ЄОВС і Євроатомом у Європейське Співтовариство.

1973 До Співтовариства приймають Великобританію, Данію та Ірландію.

1981 До Співтовариства входить Греція.

1986 До Співтовариства приєднуються Іспанія і Португалія.

1990 Європейське Співтовариство розширюється після об’єднання Німеччини, прийнявши в організацію колишню НДР.

1993 Процес поглиблення економічної і політичної інтеграції членів Співтовариства веде до створення Європейського Союзу (ЄС).

2000 В ЄС входить 15 країн-членів: Австрія, Бельгія, Великобританія, Греція, Данія, Ірландія, Іспанія, Італія, Люксембург, Нідерланди, Німеччина, Португалія, Фінляндія, Франція та Швеція.

[Ілюстрація на сторінці 3]

Євро замінить багато європейських валют.

[Відомості про ілюстрацію, сторінка 3]

Євро і символи євро на сторінках 3, 5, 6 та 8: © European Monetary Institute