Elli yıl önce 583 Yehova’nın Şahidi, dünya çapında gerçekleşecek on haftalık bir gezi turuna çıktılar. Ancak onlar sıradan turistler değildi. Onların başlıca amacı 1963 yılında gerçekleşen “Sonsuz İyi Haber” temalı büyük ibadetlere katılarak kardeşlerle birlikte olmak ve birbirlerini teşvik etmekti. Bu delegeler Şahitlerle bir araya gelmek için 20’den fazla ülke dolaştığından, bu kongrelerin “dünya çapında” yapıldığı söylenir.

Bu büyük ibadetlerin en dikkat çekici konuşması “Tüm Dünyanın Kralı Tanrı Olduğu Zaman” temalı konuşmaydı. Büyük ibadetlerin çoğunda bu konuşmayı, Yehova’nın Şahitlerinin dünya merkez bürosundan Nathan Knorr sundu. O, dünyanın giderek kötüleşen koşullarıyla Kutsal Kitaptaki cennet yeryüzü vaadini karşılaştırdı. Dünya çapında bu konuşmayı dinleyenlerin toplam sayısı 580.509’du.

“Dünya Çapında” On Hafta

Bu büyük ibadetlerin başlangıç yeri Wisconsin (ABD) eyaletinin Milwaukee kentiydi. Delegeler oradan doğuya doğru ilerlediler. New York’taki büyük ibadetten sonra İngiltere, İsveç, Almanya ve İtalya’ya uğradılar. Gittikleri her yerde iyi haberi paylaşma fırsatı buldular.

Oralardaki halktan birçok kişi Şahitlerin onları ziyaret etmek için vakit ayırmasını çok takdir etti. İsveç’in Stockholm şehrinde yaşayan genç bir kadın şöyle dedi: “Ziyaretinizi hayatım boyunca unutmayacağım. . . . . Gerçekten bütün bu yolu Tanrı’ya duyduğunuz imanı benimle paylaşmak için mi geldiniz? Siz gerçekten inanılmaz insanlarsınız.”

Delegeler Yunanistan’ın Atina şehrine ulaştığında biraz hayal kırıklığına uğradılar. Oradaki dinsel liderlerin baskısına yenik düşen hükümet, Panathinaikos Stadyumunda yapılacak olan büyük ibadet için verdikleri izni iptal etmişti. Ama gayretli Şahitler vazgeçmedi. Ağustos’un sonuna doğru evlerde ve yerel cemaatlerde sunulan programa yaklaşık 10.000 kişi katıldı.

Delegeler Atina’dan sonra Lübnan, Ürdün, İsrail ve Kıbrıs’a geçti. Gittikleri her ülkede iman kardeşlerinden sıcak bir konukseverlik gördüler. Bu bazen komik durumlara bile yol açıyordu. Örneğin bir Şahit Kıbrıs’ın Lefkoşa şehrindeyken, ayakkabılarıyla ilgili garip bir durum yaşadı. Şöyle diyor: “[Misafir kaldığım] eve dönüp ayakkabılarımı çıkardığım her seferinde . . . . ayakkabılar ortadan kayboluyorlardı. . . . . Ancak beş dakika sonra tekrar ortaya çıkıyordu; hem de cilalanmış ve parlatılmış bir şekilde!”

Yolculuğun son kısmında katılımcılar Asya ve Pasifik’e geçtiler. Hindistan, Burma (şimdi Myanmar), Tayland, Hong Kong, Singapur, Filipinler, Endonezya, Avustralya, Tayvan, Japonya, Yeni Zelanda, Fiji ve Kore delegelere ve oradaki binlerce Şahide ev sahipliği yaptı. Birçok kişi büyük ibadete katılmak için programlarını yeniden ayarladı. Fakat onlardan hiçbiri, Yokosuka’dan gelen (Japonya) nişanlı bir çift kadar büyük bir değişiklik yapmadı. Birader, Kyoto’da yapılacak ibadete katılmak için işvereninden izin almak istedi, ancak işvereni sadece cenazeler ve düğünlerde izin kullanabileceğini söyledi. Bu nişanlı çift zaten evlenmeyi planladığından, evlilik tarihlerini biraz daha erkene almaya karar verdi. Böylece balayını büyük ibadette geçirdiler.

Eylül’ün başlarında yolculuk sonuna yaklaşırken delegeler ABD’nin Hawaii ve California eyaletlerine ulaştı. Son durak olan California’nın Pasadena şehrinde katılım beklenenden çok fazla oldu. Bu yüzden ibadet bittikten sonra büyük bir trafik sıkışıklığı yaşandı. Fakat yerel bir gazete bir polisin şu sözlerine değindi: “Büyük bir toplantı olmasına rağmen bu, şimdiye kadar gördüğüm en nezih insan topluluğu.”

Kalıcı Etkileri

Bu büyük ibadetlerin etkisi bugün hâlâ hissediliyor. Kutsal Kitabı araştırmamıza yardımcı olan ‘Kutsal Yazıların Tümü Tanrı İlhamıdır ve Yararlıdır’ adlı kitap bu büyük ibadette çıktı. Yehova’nın Şahitleri ibadetlerinde hâlâ bu yayını kullanmaya devam ediyor.

Harold King, Çin’deki bir hapishaneden çıktıktan kısa süre sonra

New York’ta yapılan ibadette yeni bir ilahinin çıktığı da duyuruldu. Bu ilahi 1963’te Çin’deki bir hapishaneden çıkan Harold King adlı bir Şahit tarafından yazıldı. “Evden Eve” başlıklı bu ilahiyi Harold King hücre hapsindeyken bestelemişti. Yehova’nın Şahitleri yenilenmiş haliyle bu ilahiyi hâlâ söylüyor.

Bugün Yehova’nın Şahitlerinin bölge ibadetleri çok farklıdır. Daha küçük salonlarda, daha küçük topluluklar bir araya geliyor. Bu ibadetlerin birçok yerde yapılması ulaşım süresinin azalmasını sağlıyor. Bu gibi etkenler daha çok insanın programa konsantre olmasına yardımcı oluyor. Yedi milyondan fazla Yehova’nın Şahidi ve çok sayıda misafir her yıl bölge ibadetlerimize katılıyor. Bu yaz yapılacak bölge ibadetimize siz de katılmak ister misiniz? Yörenizdeki Şahitler size en yakın yerde yapılacak bölge ibadetini öğrenmenize yardımcı olabilir.