1 Mart 2014 Cumartesi günü, Yehova’nın Şahitlerinin Benin Kenti Kongre Salonunda 823 kişiden oluşan sevinçli bir topluluk Nijerya’daki önemli bir olayı kutlamak için bir araya geldi. Maddi imkânların kısıtlı olduğu ülkelerde İbadet Salonları inşa etmekle ilgili düzenlemenin başladığı 1999 yılından beri, Yehova’nın Şahitleri Nijerya’da 3.000 İbadet Salonu inşa etti.

Önce

Bu toplantıda, 1920’den bu yana Nijerya’daki cemaatler için ibadet yerleri sağlama işinin kısa tarihi anlatıldı. Önceleri ibadetler için evler ve kiralık salonlar kullanılıyordu. Nijerya’da sadece Yehova’nın Şahitlerinin ibadetleri için kullanılmış olan bir yerle ilgili ilk kayıt, Ilesa şehrinde yaklaşık 1935’te inşa edilmiş bir salonla ilgilidir. 1938 ila 1990 yıllarında cemaatlerin sayısı neredeyse 200 kat artarak 14’ten 2.681’e yükseldi ve birçok cemaat ibadet yeri bulmakta zorlandı. Bazı İbadet Salonlarını altı cemaat kullandı. Bir başka yerde ise, İbadet Salonuna katılım öyle fazlaydı ki, insanlar Salonun dışında durmak ya da ibadetleri pencereden dinlemek zorunda kalıyordu. Bu arada, hâlâ birçok cemaat evlerde ve okulların sınıflarında bir araya geliyordu.

Sonra

1990 yılında Yehova’nın Şahitlerinin bürosu İbadet Salonu Fonu aracılığıyla kredi sağlayarak salonların inşasını desteklemeye başladı. 1997’ye kadar, Bölge İnşa Heyetleri 105 cemaatin salonlarını inşa etmesine ya da onarmasına yardım etti. 1997 ila 1999 yıllarında 13 salon inşa edildi ve bu salonların tamamlanması genelde 7 ila 15 gün sürdü.

Bu hızlı inşaat tekniği bile Nijerya’daki Yehova’nın Şahitlerinin sayısındaki artışa ayak uydurmakta yetersiz kaldı. Büro Nisan 1998’de, ülkede 1.114 İbadet Salonuna ihtiyaç olduğunu tespit etti.

Nijerya Temsil Heyetinin bir üyesi olan Don Trost bu özel toplantıda konuşurken dinleyicilere şunları söyledi: “Muazzam bir iş gerçekleştirildi. ‘Bunun üstesinden nasıl geleceğiz’ diye merak ediyorduk?” Altı ila sekiz üyeden oluşan İbadet Salonu İnşa Grupları 1999 yılından başlayarak ülke çapında cemaatlere yardım ettikçe bu soru cevaplandı. İnşa Grupları geçen 14 yıl içinde basit tasarımlar kullanarak her ay ortalama 17 salon inşa ettiler.

Trost birader başarılan şeyler için dinleyicileri övdükten sonra, hâlâ yapılacak çok şey olduğuna dikkat çekti. 2013 yılında Nijerya’daki Yehova’nın Şahitlerinin sayısı 8.000’den fazla arttı. Trost “Gelecekteki artışı karşılamak için her yıl 100 yeni İbadet Salonu gerekecek” dedi. 2013 yılında Nijerya’da bir zirve yaşandı, ülke çapındaki 5.700’ü aşkın cemaatte 351.000 Şahit bulunuyordu.