GÜNÜMÜZDE ham petrolün dünya ekonomisindeki önemi neyse, 16. yüzyıl boyunca baharat ticareti de aynı öneme sahipti. Ünlü Baharat Adaları’ndan (şimdi Endonezya’daki Maluku ve Kuzey Maluku illeri) gelen muskat ve karanfil gibi baharatlar, Avrupa’da çok yüksek fiyatlara satılıyordu.

Kristof Kolomb, Vasco da Gama, Ferdinand Macellan, Samuel de Champlain ve Henry Hudson gibi kâşifler Baharat Adaları’na ulaşmak için yollar aradılar. Endonezya’daki baharatlara ulaşma çabaları sayesinde insanlar gezegenimizin coğrafyası hakkında ilk kez bu kadar detaylı bilgi edindiler.