Keşif Başlıyor

Gilead mezunu Lennart ve Virginia Johnson 1 Nisan 1945 Pazar günü, Dominik Cumhuriyeti’nin başkenti Ciudad Trujillo’ya (şimdiki adıyla Santo Domingo’ya) ulaştı. Bu topraklara ayak basan ilk görevli vaizler, geçmişi kargaşa ve mücadeleyle dolu bir ülkeye gelmişlerdi. * 1946 tarihli Yearbook’ta şu sözler yer alıyor: “Burası öncülük yapmak için gerçekten mükemmel bir saha, ancak bu Gileadlılar işe sıfırdan başlamalıydı.” Bir düşünün, orada Büro yoktu, İbadet Salonu yoktu ve cemaat yoktu. Görevli vaizler ülkede kimseyi tanımıyordu, çok az İspanyolca biliyorlardı; ne evleri ne de eşyaları vardı. Bu durumda ne yapacaklardı?

Lennart şunları anlatıyor: “Kalacak bir yer bulmak amacıyla Victoria Hotel’e gittik; oda ve yemek dahil ikimiz için günde beş dolar verecektik. O gün, öğleden sonra ilk Kutsal Kitap tetkikimize başladık. Brooklyn’deyken birlikte inceleme yaptığımız iki Dominikli kadın bize akrabalarının ve başka tanıdıklarının isimlerini vermişti, bunlardan biri Dr. Green’di. Onu ziyaret ettiğimizde komşusu Moses Rollins de oradaydı. İsim ve adreslerini nasıl bulduğumuzu öğrendiklerinde, iyi habere istekle kulak verdiler ve Kutsal Kitabı incelemeyi kabul ettiler. Çok geçmeden Moses oradaki ilk müjdeci oldu.”

Haziran 1945’te dört görevli vaiz daha geldi ve kısa süre içinde çok sayıda yayın dağıtıp birçok Kutsal Kitap  tetkiki başlattılar. Ekim ayında, ibadetlerin düzenlenebileceği bir yere ihtiyaç olduğu görüldü. Bu nedenle, kaldıkları görevli vaiz evinin oturma ve yemek odalarını gerektiğinde bir İbadet Salonu olacak şekilde düzenlediler. Burada yapılan ibadetlere katılım 40 kişiyi buluyordu.

Hakikate olumlu karşılık veren ilk kişilerden biri Palé diye tanınan Pablo Bruzaud’du. O, Santiago ile Ciudad Trujillo arasında bir otobüs hattı işletiyordu; dolayısıyla sık sık başkente gidiyordu. Bir gün Ciudad Trujillo’dayken iki Şahit onunla konuştu ve ona “The Truth Shall Make You Free” (Hakikat Sizi Azat Edecek) kitabını verdi. Palé, onlarla her gün Kutsal Kitabı incelemeye başladı. Kısa süre içinde o kadar ilerledi ki, hem görevli vaizlerle birlikte duyuru işine katılıyor hem de ulaşım konusunda onlara yardım ediyordu. Daha sonra Lennart Johnson’la birlikte Brooklyn’deki (New York) dünya merkez bürosuna mektup yazmış ilgili kişileri ziyaret etmek amacıyla, Ciudad Trujillo’dan Santiago’ya ve dağları aşarak bir sahil kenti olan Puerto Plata’ya gittiler.

Knorr ve Franz Biraderlerin Ziyareti

Mart 1946’da dünya merkez bürosundan Nathan Knorr ve Frederick Franz, Dominik Cumhuriyeti’ni ziyaret etti. Bu ziyaret büyük bir beklenti yaratmıştı, Knorr biraderin yaptığı konuşmayı kardeşlerin yanı sıra hakikate ilgi gösteren 75 kişi izledi. Orada bulunduğu sırada Knorr birader Dominik Cumhuriyeti’nde bir Büro kurulması için bazı düzenlemeler yaptı.

Knorr ve Franz biraderler ülkedeki ilk İbadet Salonunda, Ciudad Trujillo

Ülkeye başka görevli vaizler de geldi. 1946 hizmet yılının sonlarında müjdeci sayısı 28’e ulaştı. Bu ülkede iyi haber yeni duyurulmaya başlandığından, duyuru işinin  tüm ülkede sistemli şekilde yürütülebilmesi için görevli vaizler akşamları titiz bir çalışmayla sahaları hazırlıyordu.

Duyuru İşi Büyüyor

1947’de duyuru işine yaklaşık 60 müjdeci katılıyordu. Aynı yıl, Küba’da hizmet eden bazı görevli vaizler Dominik Cumhuriyeti’ne tayin edildi. Bu vaizlerden ikisi Roy ve Juanita Brandt’tı. Roy birader Büro gözetmeni olarak görevlendirildi ve sonraki on yıl boyunca bu hizmetine devam etti.

1948 hizmet yılının sonuna gelindiğinde, canla başla çalışan görevli vaizlerin yanı sıra yaklaşık 110 müjdeci iyi haberi duyuruyordu. Ancak bu kardeşler kendilerini bekleyen zor günlerden habersizdi.

^ p. 1 Yayınlarımız 1932’de Dominik Cumhuriyeti’ne ulaşmıştı. Fakat 1945’te Johnsonların gelişiyle ilgi gösteren kişilere Kutsal Kitap eğitimi verilmeye başlandı.