GİZLİ örgütler kabile, kültür ya da dil sınırı tanımadan Batı Afrika’nın her yerine yayılmıştır. Bu örgütler üyelerinin sosyal, politik ya da eğitim alanlarındaki faaliyetlerini denetim altında tutar. Fakat en çok dinsel yönden etkilidirler. Bu gizli örgütlerin en büyükleri Poro (erkekler için) ve Sande’dir (kadınlar için). * Bir kaynağa göre Poro örgütü “ruhları kontrol etmeye ve onların insanlar için yararlı şeyler yapmasını sağlamaya” çalışır (Initiation, 1986).

Poro örgütünün yeni üyelerine, ruhçulukla ilgili sırlar ve büyücülük öğretilir. Ayrıca vücutlarında yaralar açılarak örgüte özgü izler oluşturulur. Sande örgütünün yeni üyeleri de ruhçulukla ilgili âdetleri öğrenir. Bu kadınlar genellikle sünnet edilir, fakat bu uygulamaya bazı bölgelerde son verilmiştir.

Diğer gizli teşkilatlar üyelerinin cinsel hayatını denetler, ayrıca delilik ya da başka hastalıklar için ruhçulukla bağlantılı tedaviler uygular. Bir gizli örgüt Sierra Leone’deki iç savaş sırasında üyelerine mermi işlemediğini iddia etti. Fakat bu doğru değildi.

Üyelerin, örgütle ve âdetleriyle ilgili başkalarına bilgi vermesi yasaktır. Biri gizli örgütün kanunlarına ve geleneklerine aykırı davranırsa hayatı tehlikeye girer.

^ p. 3 Bazı bölgelerde Sande örgütü Bondo olarak bilinir.