FERNANDO gergindi. * İki ihtiyar onunla özel olarak görüşmek istediklerini söylemişti. Çevre gözetmeninin son birkaç ziyaretinden sonra ihtiyarlar ona cemaatte ek ayrıcalıklar almak için ne yapması gerektiğini açıklamıştı. Zaman geçtikçe Fernando ihtiyar olarak tayin edilip edilmeyeceğini merak etmeye başladı. Çevre gözetmeni yakın zaman önce cemaati yeniden ziyaret etmişti. Acaba bu kez ihtiyarlar ona ne söyleyecekti?

İhtiyarlardan biri onunla konuşmaya başladı. Birader 1. Timoteos 3:1’e değindikten sonra Fernando’nun ihtiyar olarak tayin edildiğine dair bir mektup aldıklarını söyledi. Fernando birden doğruldu, çok şaşırmıştı. Birader söylediklerini tekrarladığında Fernando’nun yüzünde bir gülümseme belirdi. Daha sonra onun ihtiyar olduğu cemaate ilan edildiğinde herkes çok sevindi.

Cemaatte ayrıcalıklar almayı istemek yanlış mıdır? Tabii ki hayır. 1. Timoteos 3:1’e göre “Bir adam cemaatte gözetmenlik hizmetine erişmeye istekliyse, iyi bir iş arzuluyor demektir.” İsa’nın takipçisi birçok ihtiyar bu ayete uygun davranarak cemaatte ayrıcalıklar almak için gerekli ruhi nitelikleri geliştirdi. Sonuç olarak Tanrı’nın toplumunda yüz binlerce birader, ihtiyar ve hizmet görevlisi olmaya yeterli hale geldi. Ancak cemaatlerde görülen artış nedeniyle ihtiyar olarak hizmet etmeye istekli biraderlere hâlâ ihtiyaç var. Peki bu hizmet ayrıcalıklarına erişmenin en uygun yolu nedir? Gözetmen olarak hizmet etmeyi arzu edenler bu konuda Fernando gibi kaygılanmalı mı?

“ERİŞMEYE İSTEKLİ” OLMAK NE ANLAMA GELİR?

Yunanca bir fiilden tercüme edilen Kutsal Kitaptaki “erişmeye istekli” ifadesi, içtenlikle arzulamak, uzanmak fikrini içerir. Bu, ağaçtaki çekici  bir meyveyi almak için uzanan birini aklınıza getirebilir. Ancak bu ifade, “gözetmenlik” ayrıcalığına açgözlü ve hırslı bir şekilde erişmeye çalışmak anlamına gelmez. Çünkü ihtiyar olmak isteyen kişinin hedefi bir mevki elde etmek değil “iyi bir iş” yapmak olmalıdır.

Bu iyi işle ilgili taleplerin birçoğu 1. Timoteos 3:2-7 ve Titus 1:5-9 ayetlerinde bulunur. Uzun zamandır ihtiyar olarak hizmet eden Rıfat bu yüksek standartlar hakkında şöyle dedi: “Aslında en önemlisi sahip olduğumuz niteliklerdir. Konuşma ve öğretme yeteneği önemli olsa da bu beceriler ayıpsız, alışkanlıklarında ölçülü, sağduyulu, düzenli, konuksever ve makul biri olmanın önüne geçemez.”

‘Hizmet ayrıcalıklarına erişmeye istekliyseniz’ cemaatinizi çeşitli yollarla destekleyin

Hizmet ayrıcalıklarına erişmeye gerçekten istekli bir birader, dürüst ve temiz olmayan her tür davranıştan kaçınarak ayıpsız biri olduğunu ortaya koyar. Böyle biri alışkanlıklarında ölçülü, sağduyulu, düzenli ve makuldür; bu sayede iman kardeşleri onun cemaate önderlik edeceğine ve bir sorunları olduğunda kendilerine yardımcı olacağına güvenir. Bu kişi gençlere ve hakikatte yeni olanlara konukseverlik göstererek onları teşvik eder. Hasta ve yaşlılara teselli ve yardım sağlar çünkü iyilikseverdir. Bu nitelikleri geliştirmesinin nedeni gözetmen olarak tayin edilmeyi değil, başkalarına yararlı olmayı istemesidir. *

İhtiyarlar kurulu öğüt vermekten ve teşvik etmekten sevinç duyar; fakat Kutsal Yazılarda yer alan talepleri karşılamak kişiye düşer. Tecrübeli bir ihtiyar olan Henry şöyle diyor: “Bir hizmet ayrıcalığı almayı istiyorsanız, gerekli nitelikleri geliştirmek için çok çaba gösterin.” Vaiz 9:10’a değinerek şunları açıklıyor: “‘El attığınız her işi var gücünüzle yapın.’ İhtiyarlar size hangi görevi verirse versin elinizden geleni yapmaya çalışın. Yerleri süpürmek de dahil, cemaatte size verilen her işi severek yerine getirin. Zamanla, yaptıklarınız ve çabalarınız fark edilecektir.” Bir gün ihtiyar olarak hizmet etmeyi istiyorsanız, kutsal hizmetin her alanında çalışkan ve güvenilir olun. Hayatınızı  gurur dolu bir hırs değil, alçakgönüllü bir tutum şekillendirsin (Mat. 23:8-12).

YANLIŞ DÜŞÜNÜŞ VE DAVRANIŞLARDAN UZAK DURUN

Cemaatte ayrıcalıklar almayı isteyen bazı kişiler bu isteklerini ima etme tuzağına düşebilir ya da ihtiyarlar kurulunu etkilemeye çalışabilir. Bazılarıysa ihtiyarlar onlara öğüt verdiğinde memnun olmadıklarını belli ederler. Böyle kişiler kendilerine şunu sormalıdır: ‘Daha çok kendi çıkarlarımı mı düşünüyorum yoksa alçakgönüllü şekilde Yehova’nın koyunlarıyla ilgilenmeyi mi istiyorum?’

İhtiyar olarak hizmet etmeye istekli kişilerin yerine getirmesi gereken başka bir talep de ‘sürüye örnek olmaktır’ (1. Pet. 5:1-3). Cemaate örnek olan biri hileli düşünüş ve davranışlardan kaçınır. Tayin edilmese bile sabır geliştirir. İhtiyar olmak insani kusurları mucizevi şekilde ortadan kaldırmaz (Say. 12:3; Mezm. 106:32, 33). Ayrıca bir biraderin kendisine göre ‘vicdanı her yönden rahat’ olsa da, başkaları onun hakkında olumsuz düşünmek için bazı geçerli nedenlere sahip olabilir (1. Kor. 4:4). Bu nedenle ihtiyarlar size içtenlikle Kutsal Kitaba dayalı bir öğüt verdiğinde, onları önyargısız şekilde dinleyin. Sonra da verdikleri öğüdü uygulamaya çalışın.

YA UZUN ZAMANDIR BEKLİYORSANIZ?

Bazı biraderler ihtiyar olarak tayin edilmek için bekledikleri sürenin çok uzun olduğunu düşünebilir. Siz de birkaç yıldır ‘gözetmenlik hizmetine erişmeye’ çalışıyorsanız, bu konu sizi zaman zaman aşırı kaygılandırıyor mu? Öyleyse ilhamla yazılmış şu sözlere dikkat edin: “Ertelenen beklentiler yüreği hasta eder; dileğin yerine gelmesi ise hayat ağacıdır” (Özd. 13:12).

Arzulanan bir hedef ulaşılamaz gibi göründüğünde yüreği gerçekten de hasta eder. İbrahim benzer duygular yaşamıştı. Yehova ona bir oğul vereceğine dair vaatte bulunmuştu; ancak yıllar geçmesine rağmen o ve Sara’nın hiç çocuğu olmadı (Başl. 12:1-3, 7). İbrahim ilerlemiş yaşında şöyle yakardı: “Ulu Rab Yehova. . . . . Bana ne vereceksin? Çünkü ben çocuksuz öleceğim. . . . . Bana bir evlat vermedin.” Yehova vaadinin gerçekleşeceğine dair ona güvence verdi. Ancak Tanrı’nın bu vaadi yerine gelene dek en az 14 yıl geçti (Başl. 15:2-4; 16:16; 21:5).

İbrahim beklediği bu süre boyunca Yehova’ya hizmet etme sevincini kaybetti mi? Hayır. O, Yehova’nın vaatlerinden asla şüphe duymadı. Gelecekte elde edeceği nimetlere odaklandı. Elçi Pavlus şöyle yazmıştı: “İbrahim bu vaadi sabır gösterdikten sonra aldı” (İbr. 6:15). Sonunda Mutlak Güce Sahip Tanrı, bu sadık adamı beklentilerinin çok ötesinde ödüllendirdi. Peki İbrahim’den ne öğrenebiliriz?

Yıllar geçmesine rağmen ihtiyar olarak hizmet etme arzunuz gerçekleşmediyse, Yehova’ya güvenmeye devam edin. Hizmetteki sevincinizi kaybetmeyin. Birçok biraderin ruhen ilerlemesine  yardımcı olan Warren bunun nedenini şöyle açıklıyor: “Bir hizmet ayrıcalığı için yeterli duruma gelmek zaman ister. Bir biraderin yetenekleri ve tutumu olaylar karşısındaki davranışlarından ve görevlerini yerine getiriş tarzından yavaş yavaş belli olur. Bazıları sadece bu hizmet ayrıcalığına erişirlerse başarılı olacaklarını düşünür. Böyle bir düşünce tehlikelidir; çünkü takıntı haline gelebilir. Nerede olursanız olun ya da hangi işi yaparsanız yapın, Yehova’ya sadık şekilde hizmet ediyorsanız, başarılısınız demektir.”

Bir birader, ihtiyar olarak tayin edilmeyi on yılı aşkın bir süre bekledi. O, Hezekiel kitabının birinci bölümünde iyi bilinen bir betimlemeden aldığı dersi şöyle açıklıyor: “Yehova arabasını, yani teşkilatını istediği hızda ilerletiyor. Zaman konusunda bizim değil Yehova’nın bakış açısı önemli. İhtiyar olma isteğime gelince, ne istediğimin ya da ne arzuladığımın bir önemi yok. Çünkü Yehova neye ihtiyacım olduğunu benden daha iyi biliyor.”

Gelecekte İsa’nın takipçisi bir gözetmen olarak iyi bir iş yapmayı arzuluyorsanız, cemaatin sevincine katkıda bulunarak bu isteğinizi ortaya koyun. Zaman yavaş ilerliyor gibi görünüyorsa, kaygı ve sabırsızlığa karşı mücadele edin. Daha önce sözü edilen Rıfat şöyle söylüyor: “Hırslı olursanız asla mutlu olamazsınız. Sürekli kaygı çeken kişiler Yehova’ya hizmet etmenin sevincini tadamaz.” Tanrı’nın ruhunun meyvesi olan nitelikleri, özellikle de sabır niteliğini geliştirin. Kutsal Yazıları inceleyerek Yehova’yla ilişkinizi güçlendirin. Duyuru ve öğrenci yetiştirme işindeki payınızı artırın. Ruhi faaliyetlerde ve aile ibadetlerinde ailenize önderlik edin. Kardeşlerle zaman geçirmekten zevk alın. Hedefinize doğru ilerlerken Yehova’ya hizmet etmenin sevincini tadacaksınız.

Cemaatte ayrıcalıklar almaya yeterli hale gelmek için gayret etmek Yehova’dan nimetler getirir. O ve teşkilatı iyi bir iş arzulayan kişilerin mutsuz olmasını istemez. Tanrımız, temiz güdülerle hizmet eden herkesi destekler ve ödüllendirir. Aslında O’nun sağladığı tüm nimetler için şu sözler geçerlidir: “O, bereketine keder katmaz” (Özd. 10:22).

Cemaatte bir hizmet ayrıcalığına erişmeyi uzun zamandır bekliyor olsanız bile, Yehova’yla ilişkinizi geliştirmek için hâlâ yapabileceğiniz şeyler var. Yeterli duruma gelmek üzere cemaatte gayretle çalışın ve bu arada ailenizi ihmal etmeyin. Yehova hizmette canla başla yerine getirdiğiniz hiçbir şeyi unutmayacak. Hangi görevi alırsanız alın Yehova’ya hizmet etmekten sevinç duyun.

^ p. 2 Bu makaledeki isimler değiştirilmiştir.

^ p. 8 Makalede yer alan nitelikler hizmet görevlisi olmaya istekli kişiler için de geçerlidir. Onların yerine getirmesi gereken talepler 1. Timoteos 3:8-10, 12 ve 13 ayetlerinde bulunur.