“Tanrı’ya yaklaşan kişi O’nun varlığına ve Kendisini ciddiyetle arayanları ödüllendirdiğine iman etmelidir” (İBR. 11:6).

İLAHİLER: 85, 134

1, 2. (a) Sevgi ve iman arasında nasıl bir bağlantı var? (b) Hangi soruları ele alacağız?

YEHOVA’YI seviyoruz ‘çünkü önce O bizi sevdi’ (1. Yuhn. 4:19). Yehova’nın sevgisinin bir kanıtı, vefalı kullarını ödüllendirmek için ilk adımı atmış olmasıdır. Tanrımıza sevgimiz arttıkça O’nun sadece var olduğuna değil, Kendisini sevenleri mutlaka ödüllendireceğine olan imanımız da güçlenir (İbraniler 11:6’yı okuyun).

2 Aslında kullarını ödüllendirmesi Yehova’nın kişiliğinin ayrılmaz bir parçasıdır. İmanımızın tam olabilmesi için O’nun Kendisini ciddiyetle arayanları ödüllendirdiğine gerçekten inanmalıyız, çünkü ‘iman, ümit edilen şeylerle ilgili güvenceli bir bekleyiştir’ (İbr. 11:1). Evet, iman Tanrı’nın vaat ettiği nimetleri tam bir güvenle beklemeyi içerir. Peki bir ödül alma ümidi bize nasıl yarar sağlar? Yehova geçmişte kullarını nasıl ödüllendirdi? Ya bugün bizi nasıl ödüllendirir? Görelim.

YEHOVA KULLARINI ÖDÜLLENDİRECEĞİNE SÖZ VERİR

3. Malaki 3:10’da hangi vaat yer alır?

3 Yehova Tanrı sadık kullarını mutlaka ödüllendireceğini söyler. Bu nedenle bizi, O’ndan nimetler almak için çaba harcamaya  davet eder. Şöyle okuyoruz: “‘Beni . . . . sınayın’ diyor göklerin hâkimi Yehova, ‘Göklerin bentlerini size açmaz mıyım, üzerinize yeterinden fazla bereket yağdırmaz mıyım?’” (Mal. 3:10). Yehova’nın bu cömert teklifini kabul ettiğimizde minnettarlığımızı göstermiş oluruz.

4. İsa’nın Matta 6:33’teki sözlerine neden güvenebiliriz?

4 İsa öğrencilerine bir güvence verdi. Krallığa hayatlarında ilk yeri verirlerse Tanrı’nın onları destekleyeceğini söyledi (Matta 6:33’ü okuyun). İsa böyle bir söz verebildi çünkü Tanrı’nın vaatlerinin her zaman gerçekleştiğini biliyordu (İşa. 55:11). Biz de Yehova’ya tam bir iman duyduğumuzu ortaya koyarsak O’nun şu vaadine güvenebiliriz: “Seni asla yüzüstü bırakmam, seni asla terk etmem” (İbr. 13:5). Yehova’nın bu vaadi İsa’nın Matta 6:33’teki sözlerine güvenmemize yardım eder.

İsa öğrencilerine yaptıkları özveriler nedeniyle ödüllendirileceklerini söyledi (5. paragrafa bakın)

5. İsa’nın Petrus’a verdiği cevap bizi neden yüreklendirir?

5 Petrus bir defasında İsa’ya şöyle sordu: “Biz her şeyi bıraktık ve senin ardından geldik; bizim kazancımız ne olacak?” (Mat. 19:27). İsa böyle bir soru sorduğu için Petrus’u azarlamadı, bunun yerine öğrencilerine özverileri için ödüllendirileceklerini söyledi. Sadık elçiler ve başka kişiler gelecekte İsa’yla birlikte gökte hüküm sürecek. Fakat İsa’nın öğrencilerinin şimdiden aldığı ödüller de var. İsa şöyle dedi: “Benim ismim uğrunda evler, kardeşler, babalar, anneler, çocuklar ya da tarlalar  bırakan herkes bunların kat kat fazlasını elde edecek ve sonsuz yaşamı miras alacak” (Mat. 19:29). Öğrencileri, yaptıkları herhangi bir özveriyi kat kat aşan nimetler alacaklardı. Gerçekten de ruhi annelerimiz, babalarımız, kardeşlerimiz ve çocuklarımız Krallık uğrunda vazgeçtiğimiz herhangi bir şeyden çok daha değerli değil mi?

HAYATIMIZI BAĞLADIĞIMIZ “BİR GEMİ DEMİRİ”

6. Yehova neden kullarına ödül vermeyi vaat eder?

6 Yehova kullarına ödül vermeyi vaat ederek onların sadakat sınavlarına dayanmasına yardım eder. O’nun sadık kulları şimdiden zengin ruhi nimetler almanın yanı sıra, gelecekte de çok daha büyük nimetler elde etmeyi özlemle bekliyor (1. Tim. 4:8). Evet, Yehova’nın “Kendisini ciddiyetle arayanları ödüllendirdiğine” tam bir güven duyarsak sadık kalabiliriz (İbr. 11:6).

7. Ümit hangi yönden bir gemi demirine benzer?

7 İsa Dağdaki Vaazda şöyle dedi: “Sevinin ve sevinçten sıçrayın, çünkü göklerdeki ödülünüz büyüktür. Onlar sizden önce peygamberlere de böyle zulmettiler” (Mat. 5:12). Gökte yaşama ümidinin yanı sıra cennet yeryüzünde sonsuza dek yaşama ümidi de ‘sevinmek ve sevinçten sıçramak’ için bir sebeptir (Mezm. 37:11; Luka 18:30). İster gökte ister yerde yaşamayı ümit edelim “hayatımızı bağladığımız bu ümit, bir gemi demiri gibi güvenli ve sağlamdır” (İbr. 6:17-20). Nasıl bir gemi demiri fırtına sırasında geminin sürüklenmesini engellerse, güçlü ümidimiz de duygusal, zihinsel ve ruhi dengemizi korumamıza yardım eder. Ümidimiz sayesinde sıkıntılara dayanma gücü buluruz.

8. Ümit kaygılarımızı nasıl azaltır?

8 Kutsal Kitaba dayanan ümidimiz kaygılarımızı azaltma gücüne sahiptir. Tanrı’nın vaatleri kaygılı yüreğimize merhem olabilir. Yükümüzü Yehova’ya bıraktığımızda O’nun bize destek olacağını bilmek gerçekten çok rahatlatıcı! (Mezm. 55:22). Tanrı’nın “isteklerimizin ya da hayallerimizin kat kat fazlasını” gerçekleştirebileceğine tamamen güvenebiliriz (Efes. 3:20). Bir düşünün, Yehova sadece hayallerimizi değil, bunların “kat kat fazlasını” gerçekleştirecek!

9. Yehova’dan bereket göreceğimize neden güvenebiliriz?

9 Yehova’nın vaat ettiği ödülü alabilmek için O’na imanımız tam olmalı ve talimatlarına itaat etmeliyiz. Musa İsrailoğullarına şöyle dedi: “Tanrın Yehova’nın sana mülk edinmen için miras olarak verdiği diyarda Yehova’dan bereket göreceksin; yeter ki, bugün sana bildirdiğim tüm bu emirlere dikkatle uymak üzere Tanrın Yehova’nın sözünü dinle. Çünkü Tanrın Yehova vaat ettiği gibi sana bereket verecek” (Tekr. 15:4-6). Yehova’ya sadakatle hizmet etmeyi sürdürürseniz O’ndan bereket göreceğinize bütün yüreğinizle güveniyor musunuz? Böyle bir güven duymak için birçok nedene sahipsiniz.

YEHOVA ONLARI ÖDÜLLENDİRDİ

10, 11. Yehova Yusuf’u nasıl ödüllendirdi?

10 Kutsal Kitap bizim yararlanmamız için kaleme alınmıştır. Tanrı’nın Sözünde O’nun sadık kişileri ödüllendirdiğini anlatan birçok olay kayıtlıdır (Rom. 15:4). Yusuf’un yaşadıkları buna harika bir örnektir. Önce ağabeyleri onu köle olarak sattı. Sonra Yusuf, efendisinin karısının  iftirası sonucunda Mısır’da hapse atıldı. Peki Yusuf’un hapiste olması Yehova’nın ona yardım etmesini engelledi mi? Kesinlikle hayır! “Yehova . . . . ona vefalı sevgisini göstermeye devam etti. . . . . Yehova Yusuf’laydı ve Yehova onun yaptığı her işin başarılı olmasını sağlıyordu” (Başl. 39:21-23). Yusuf o zor zamanlarında sabırla Tanrısını bekledi.

11 Yıllar sonra Firavun Yusuf’u hapisten çıkardı ve bu alçakgönüllü köleyi Mısır’da en yetkili ikinci yönetici yaptı (Başl. 41:1, 37-43). Daha sonra Yusuf’un iki oğlu oldu. O “ilk oğluna, ‘Tanrı tüm sıkıntılarımı ve babamın bütün evini bana unutturdu’ diyerek Manasse adını verdi. İkinci oğlunun adını Efraim koydu, çünkü ‘Sefil düştüğüm diyarda Tanrı bana çocuklar verdi’ dedi” (Başl. 41:51, 52). Yusuf Tanrı’ya vefasından dolayı, hem İsrailoğullarının hem de Mısırlıların hayatta kalmasını sağlayan nimetlerle ödüllendirildi ve o kendisini ödüllendirenin Yehova olduğunun farkındaydı (Başl. 45:5-9).

12. İsa sınavlar karşısında sadakatini nasıl korudu?

12 İsa Mesih de iman sınavları yaşarken Tanrı’ya itaat etmeyi sürdürdü ve bunun sonucunda ödüllendirildi. Onun sadakatini korumasına ne yardım etti? Tanrı’nın Sözü şöyle diyor: “O, önüne konulan sevinç uğruna utancı hiçe sayarak işkence direğinde acılara dayandı” (İbr. 12:2). Tanrı’nın isminin kutsal kılınmasında pay sahibi olmak İsa’yı kesinlikle çok sevindirmiş olmalı. Ayrıca o Babasının onayına sahip oldu ve birçok harika ayrıcalıkla ödüllendirildi. Kutsal Kitap İsa’nın ‘Tanrı’nın tahtının sağına oturduğunu’ söyler. Başka bir ayette de şöyle okuruz: “Tanrı onu daha yüksek bir konuma getirdi ve ona her isimden büyük bir isim verdi” (Filip. 2:9).

YEHOVA YAPTIKLARIMIZI UNUTMAZ

13, 14. Yehova O’nun için yaptıklarımız hakkında ne düşünür?

13 Yehova’nın O’na hizmet etmek için harcadığımız her çabayı takdir ettiğinden emin olabiliriz. Kendimize güvenimizi kaybettiğimiz ya da yapabileceklerimizden şüphe ettiğimiz zamanlarda O bizi anlar. Maddi sorunlar yüzünden bunaldığımızda ya da bedensel veya duygusal sıkıntılar kutsal hizmetimizi kısıtladığında bize şefkat gösterir. Yehova’nın O’na sadık kalmak için yaptıklarımıza değer verdiğine tam bir güven duyabiliriz (İbraniler 6:10, 11’i okuyun).

14 Ayrıca Yehova’ya yakardığımızda duamızı dinleyeceğine güvenebiliriz (Mezm. 65:2). “Merhamet dolu Baba” ve “her tesellinin kaynağı olan” Yehova ihtiyacımız olan duygusal ve ruhi desteği esirgemeden verecek ve belki de bunu iman kardeşlerimiz aracılığıyla yapacaktır (2. Kor. 1:3). Dolayısıyla bizim de başkalarına şefkat göstermemiz Yehova’yı mutlu eder. “Yoksula iyilik eden Yehova’ya ödünç vermiştir, karşılığını da O’ndan alır” (Özd. 19:17; Mat. 6:3, 4). Zor durumdaki kardeşlerimize özveriyle yardım ettiğimizde, Yehova yaptığımız iyilikleri O’na verilmiş bir borç olarak görür ve bizi ödüllendireceğini söyler.

ŞİMDİKİ VE GELECEKTEKİ ÖDÜLLER

15. Siz hangi ödülleri özlemle bekliyorsunuz? (Makalenin başındaki resme bakın.)

15 Meshedilmiş Hıristiyanlar ‘Efendimizin ödül olarak vereceği doğruluk tacını’ alma ümidiyle güç bulur (2. Tim. 4:7, 8). Fakat Tanrı size farklı bir ümit verdiyse bu sizin daha az değerli olduğunuz  anlamına gelmez. İsa’nın milyonlarca ‘başka koyunu’ cennet yeryüzünde sonsuza dek yaşama ödülünü almayı özlemle bekliyor. Orada “barış bolluğunda mutluluk bulacaklar” (Yuhn. 10:16; Mezm. 37:11).

16. 1. Yuhanna 3:19, 20 bizi nasıl teselli eder?

16 Bazen pek bir şey başaramadığımız duygusuna kapılabiliriz ya da Yehova’nın çabalarımızdan hoşnut olup olmadığını merak edebiliriz. Hatta herhangi bir ödül almaya layık olmadığımızı düşünebiliriz. Fakat şunu asla unutmayalım: “Tanrı yüreğimizden büyüktür ve her şeyi bilir” (1. Yuhanna 3:19, 20’yi okuyun). Yehova’ya iman ve sevgiden dolayı hizmet ettiğimizde, yaptıklarımız bize ne kadar önemsiz görünürse görünsün O’nun bizi ödüllendireceğine güvenebiliriz (Mar. 12:41-44).

17. Şimdiden sahip olduğumuz bazı nimetler nelerdir?

17 Şeytan’ın kötü ortamının bu karanlık son günlerinde bile Yehova toplumuna nimetler veriyor. O, bol bol ruhi gıdaya sahip olduğumuz ruhi cennetimizde mutlu olmamızı sağlıyor (İşa. 54:13). İsa’nın söz verdiği gibi, Yehova ruhi kardeşlerimizden oluşan sevgi dolu ve küresel bir ailenin parçası olmamıza izin vererek bizi şimdiden ödüllendiriyor (Mar. 10:29, 30). Ayrıca Kendisini ciddiyetle arayan kişilere büyük bir huzur, doyum ve mutluluk veriyor (Filip. 4:4-7).

18, 19. Yehova’nın kulları aldıkları ödüller hakkında ne hisseder?

18 Yehova’nın dünya çapındaki kulları O’ndan harika nimetler alıyor. Örneğin Almanya’da yaşayan Bianca şöyle diyor: “Kaygılarımı gidermeme yardım ettiği ve her gün yanımda olduğu için Yehova’ya ne kadar teşekkür etsem azdır. Dünya kaos içinde ve ümitsiz durumda. Fakat Yehova’yla yakın bir işbirliği yaptığımda kendimi adeta O’nun kollarındaymış gibi güvende hissediyorum. Ne zaman O’nun için özveride bulunsam, yaptığım fedakârlığın kat kat fazlasıyla ödüllendiriliyorum.”

19 Kanada’da yaşayan 70 yaşındaki Paula hemşirenin durumunu düşünelim. Onun spina bifida olarak adlandırılan ciddi bir omurga rahatsızlığı var ve bu rahatsızlık hayatını büyük oranda kısıtlıyor. Fakat o şöyle diyor: “Daha az hareket edebiliyor olmam daha az hizmet edeceğim anlamına gelmiyor. Telefonla şahitlik ve rastlantıda şahitlik gibi farklı hizmet alanlarından yararlanıyorum. Ayetleri ve yayınlarımızdan çeşitli düşünceleri yazdığım bir defter tutuyorum. ‘Cankurtaran Defterim’ adını verdiğim bu defteri zaman zaman okuyarak güç buluyorum. Yehova’nın vaatlerine odaklanırsak yaşadığımız cesaret kırıklıkları kısa sürer. Koşullarımız ne olursa olsun Yehova her zaman yardımımıza koşar.” Sizin durumunuz Bianca ya da Paula’nınkinden oldukça farklı olabilir. Yine de Yehova’nın sizi ve etrafınızdaki kişileri çeşitli yollarla ödüllendirdiğine tanık olmuşsunuzdur. Yehova’nın sizi bugün nasıl ödüllendirdiği ve gelecekte nasıl ödüllendireceği üzerinde düşünmekten çok yarar göreceksiniz.

20. Yehova’ya candan hizmet etmeyi sürdürürsek hangi şeyden emin olabiliriz?

20 İçten dualarınızın “ödülü büyük olacaktır.” ‘Tanrı’nın isteğini yaptığınızda vaatlerine erişeceğinizden’ emin olabilirsiniz (İbr. 10:35, 36). Öyleyse imanımızı güçlendirmeye ve Yehova’ya candan hizmet etmeye devam edelim. Bunu yaparsak Yehova’nın bizi ödüllendireceğine kesinlikle güvenebiliriz! (Koloseliler 3:23, 24’ü okuyun).