İTALYA tam bir zıtlıklar ülkesidir. Bir yanda upuzun sahiller diğer yanda ise engebeli sıradağlar bulunur. Yazın güneyde hava kavurucu derecede sıcakken, kışın kuzeyde dondurucu bir soğuk hâkimdir. Burası aynı zamanda volkanik bir ülkedir, ancak sadece Stromboli ve Etna gibi birkaç yanardağ aktiftir.

İtalya Avrupa’nın en yoğun nüfuslu ülkelerinden biridir. Araplar, Bizanslılar, Fenikeliler, Normanlar ve Yunanlılar gibi birçok ulus bu topraklardan geçmiştir.

Turistler Venedik kanallarında gondolla gezinmekten keyif alır

Ülke, tarihi yapılar ve sanat eserleri açısından çok zengindir. İtalya’nın birçok kasabasında ve şehrinde antik Yunan ve Roma kalıntıları ya da Barok ve Rönesans mimarisinin örnekleri bugün hâlâ görülebilir. Bernini, Michelangelo, Raffaello gibi sanatçıların yaptığı resimler, mermer heykeller ve çeşmeler de bu eserler arasındadır.

Yemek günlük hayatın önemli bir kısmıdır, ayrıca birçok İtalyan âdeti yöresel yemeklerle ilgilidir. Genellikle başlangıç olarak makarna, ardından sebzeyle birlikte et ya da balık servis edilir. Zeytinyağı çok miktarda  üretildiğinden bol bol kullanılır. Pizza ve risotto iyi bilinen İtalyan yemekleri arasındadır.

Makarna İtalyan mutfağının vazgeçilmez yemeğidir

İtalyanlar sıcak, konuksever ve sosyal insanlar olarak tanınır. Sohbet etmek onlar için bir sanattır. Dolayısıyla sokaklarda yürürken hararetli şekilde konuşan ya da meydanlarda uzun uzun sohbet eden insanlara sık rastlanır.

İtalyan nüfusunun çoğunluğu Katolik olarak bilinse de, çok az kişi kiliseye düzenli olarak gider. Toplum, kürtaj ve boşanma konularında kilisenin kurallarını artık önemsemediğinden son yıllarda kilisenin etkisinin zayıfladığı görülüyor.

İtalya’da Yehova’nın Şahitlerinin sayısı giderek artıyor. Onlar Kutsal Kitabı insanlara öğreten ve bu kitabın standartlarına göre yaşayan bir toplum olmalarıyla tanınıyor. Ülke çapında 3.000’den fazla cemaat var ve Şahitlerin birçoğu yabancı dil konuşan insanlara ulaşıyor. Geçtiğimiz on yıl içinde İtalya’da yaşayan yabancıların sayısı üç katına çıktığından, yabancı dil konuşan insanlara Kutsal Kitaptaki hakikatleri öğretme işindeki ihtiyaç arttı.

BİLİYOR MUYDUNUZ?

Vatikan, Roma sınırları içinde bulunsa da 1929’dan beri bağımsız bir devlettir; dolayısıyla İtalyanların gözünde yabancı bir topraktır.

İtalya’nın kuzeydoğusunda yer alan Dolomitler