RESİFLERDE yaşayan yılanyıldızının üst yüzeyinde çok ilginç bir zırh vardır. İskeletinin bir kısmı olan bu zırh, mikroskobik merceklerle kaplıdır ve bu sayede bir petekgöz görevi de görür.

İskeletin üzerindeki kristal yumrular yüksek kalitede mikromercek işlevi görür

Şunu düşünün: Natural History dergisine göre bilim insanları yılanyıldızının kemiksi levhalarını incelediğinde “her biri insan saçından daha ince, sık dizilmiş, kristal netliğinde yumrulardan oluşan sıra dışı bir tasarım” gördü. Kalsiyum karbonattan (kalsit) oluşan bu kristal yapılı yumruların, yüksek kalitede mikromercekler olduğu anlaşıldı; bu mercekler ışığı, levhaların hemen altında bulunan ve ışığa duyarlı olduğu anlaşılan sinirlerin üzerine odaklıyor. Ayrıca mercekler istenen görüntüyü oluşturmak için gereken tam doğru şekle sahip.

Kimyacı Joanna Aizenberg’e göre yılanyıldızının çift amaçlı kabuğu “önemli bir ilkeyi ortaya koyuyor: Biyolojide malzemeler çoğunlukla çok işlevli olacak şekilde tasarlanmıştır.”

Araştırmacılar yılanyıldızının yapısından yararlanarak kalsiyum karbonat yapılı mikromercek dizileri üretmenin basit ve düşük maliyetli bir yöntemini geliştirdiler. Bu mikromerceklerin birçok uygulama alanından biri, ışık sinyallerini fiber optik teknolojisiyle ileten telekomünikasyon sistemleri.

Ne dersiniz? Yılanyıldızının “gören” iskeleti evrimle mi oluştu? Yoksa tasarlandı mı?