Gemilerin gövdesine yapışan kabuklular ve başka deniz canlıları gemiciler için büyük bir sorun oluşturuyor. Biyolojik kirlilik olarak bilinen bu sorun teknelerin yavaşlamasına ve yakıt tüketiminin artmasına yol açıyor, bu yüzden gemilerin birkaç yılda bir kızağa çekilerek temizlenmeleri gerekir. Bilim insanları doğayı inceleyerek bu sorunun çözümünü bulmaya çalışıyor.

Şunu düşünün: Araştırmalarda uzun yüzgeçli pilot balinanın (Globicephala melas) derisinin kendi kendini temizleme yeteneğine sahip olduğu ortaya çıktı. Derisindeki nano kabartılar yüzünden kabukluların larvaları bu balinanın yüzeyine çok sağlam bir şekilde tutunamıyor. Kabartıların arasındaki alanlar yosunlarla ve bakterilerle savaşan bir jelle dolu. Balina deri değiştirdikçe yeni jel salgılar.

Bilim insanları balinanın kendi kendini temizleme sistemini gemilerin gövdelerinde uygulamayı düşünüyor. Geçmişte gemilerde biyolojik kirliliği önleyen boyalar kullanılmıştı, fakat en yaygın olarak kullanılan bu tür boyalar deniz yaşamına zarar verdiği için bir süre önce yasaklandı. Araştırmacıların bulduğu yeni çözüm ne? Gemilerin gövdesinde kimyasal bir jel salgılayan sıra sıra delikler açılıyor ve gövde bir tel ağla kaplanıyor. Biyolojik olarak zararsız olan bu jel, deniz suyuyla temas ettiğinde yoğunlaşıp katılaşıyor ve tüm gövdeyi film gibi kaplıyor. Zamanla, yaklaşık 0,7 mm kalınlığındaki bu kaplama ona yapışmış tüm organizmalarla beraber aşınıyor. O zaman deliklerden gövdeyi kaplayacak yeni bir jel salgılanıyor.

Kabuklular gemileri yavaşlatır ve temizlenmesi zordur

Laboratuvar testlerine göre, bu sistemle gemilerdeki biyolojik kirlenme 100 kat kadar azaltılabilir. Gemileri temizlik için kızağa çekmek oldukça masraflı olduğundan, bu buluş gemi şirketleri için çok önemli.

Ne dersiniz? Pilot balinanın kendi kendini temizleyen derisi evrimle mi oluştu? Yoksa tasarlandı mı?