6 Temmuz 2018’de Azerbaycan’daki Berde Bölge Mahkemesi, 18 yaşındaki Yehova’nın Şahidi Emil Mehdiyev’i askerlik hizmetini yerine getirmediği için suçlu buldu. Mehdiyev’e hapis cezası verilmese de bir yıl boyunca Azerbaycan’dan ayrılması ve yetkilileri bilgilendirmeden adres değişikliği yapması yasaklandı.

Emil Mehdiyev Aralık 2017’de Seferberlik ve Askerlik Hizmeti Berde Bölge Başkanlığına çağrıldı. Vicdanı askerlik hizmetini yerine getirmeye müsaade etmediği için ona verilen belgeyi imzalamayı reddetti. Mehdiyev, resmi bir çağrı üzerine tekrar gidip vicdanına dayanan bu kararının nedenini açıkladı ve askerlik hizmeti yerine alternatif bir sivil hizmet talebinde bulundu. Yetkililer ona böyle bir seçeneğin olmadığını ve bu meseleyi Berde Bölge savcılığına ileteceklerini söylediler.

Birçok duruşmadan ve ertelemeden sonra Berde Bölge Mahkemesi Emil Mehdiyev’i suçlu buldu ve cezalandırdı. Mehdiyev hapis cezasına çarptırılmasa da, Azerbaycan hükümeti uzun süredir vaat ettiği alternatif sivil hizmet düzenlemesini hâlâ uygulamaya geçirmediği için şu anda bir suçlu olarak yaşamak zorunda. Ve bu durumu değiştirmek için yapabileceği hiçbir şey yok.

İman kardeşimiz Emil Mehdiyev’in bu zor durum karşısında tarafsızlığını koruduğunu görmek bizi çok sevindiriyor (1. Petrus 2:19).