Dennis Christensen’ın davası 23 Nisan 2018’de Oryol’daki Zheleznodorozhniy Bölge Mahkemesinde devam etti. Yehova’nın Şahidi ve Danimarka vatandaşı olan Christensen, Mayıs 2017’de bir ibadete katıldığı sırada tutuklandı ve o tarihten itibaren gözaltında tutuluyor.

Savcı Fomin, Christensen’ı ‘aşırılıkçı bir teşkilatın faaliyetini düzenlemekle’ yani, Haziran 2016’da aşırılıkçılık suçlamaları yüzünden haksız yere feshedilen Oryol’daki Yehova’nın Şahitlerinin Yerel Dinsel Teşkilatının (YDT) faaliyetini düzenlemekle suçladı. Christensen’ın avukatları suçlamalara itiraz ettiler, çünkü Oryol’daki Yehova’nın Şahitlerinin cemaati bir yasal kurul olmayıp, Kutsal Kitabı incelemek üzere bir araya gelen barışçıl insanların oluşturduğu bir gruptur. Avukatlar Rus yetkililerin kendilerinin de kabul ettiği gibi, Yehova’nın Şahitlerinin dininin yasaklanmadığını ve Rusya anayasasının bir kişinin dinsel inançlarını ifade etme hakkını güvence altına aldığını vurguladılar. * Dolayısıyla Christensen ibadete katıldığında inancını uygulamaktan başka bir şey yapmıyordu.

24 Nisan 2018’de ifadeler dinlenmeye başladı. Savcı ilk olarak kürsüye Federal Güvenlik Servisinden bir ajanı çağırdı. Ajan 2017’den beri Oryol’daki İbadet Salonunu gözlemlediğini ve video kaydını yaptığını söyledi. Ancak Salonun içinde neler yapıldığını anlatamadı, çünkü video kayıtlarında sadece Christensen’ın binaya giren kişileri sıcak bir şekilde selamladığı görülüyordu. Sonra savcı Oryol’daki Yehova’nın Şahitlerinin ibadetlerine katılmış, o yörede yaşayan bir kadını çağırdı. Kadın, Christensen’ın faaliyetleri konusunda bir şey söyleyemedi, çünkü Oryol’daki YDT feshedilmesinden önce ibadetlere katılmıştı.

İrina Christensen

Ertesi gün, savcı kürsüye Yehova’nın Şahidi olan 78 yaşındaki bir kadını çağırdı. Savcı suçlayacak bir “kanıt” bulma çabasıyla onu iki buçuk saat sorguladıktan sonra, kadın ifadesinde, Şahitlerin yöneticilerinin ve önderlerinin olmadığını ve ibadetlerinde Rusya’da yasaklı olan dinsel yayınları hiç kullanmadıklarını belirtti.

Duruşma 14 Mayıs 2018’de devam edecek ve o ay birkaç gün sürecek. Christensen mahkûm edilirse, altı ila on yıl hapis cezasına çarptırılabilir. Tüm dünyadaki Yehova’nın Şahitleri bu olasılık nedeniyle kaygılı ve hem Christensen’ın hem de eşi İrina’nın durumu hakkında endişe duyuyor.

^ p. 3 Yüksek Mahkeme Oryol’daki Yehova’nın Şahitlerinin YDT’sinin yasaklanmasına ilişkin kararı onaylarken şunları söyledi: “Bu kişilerin seçtikleri dini ifade etme hakkı çiğnenmeyecek; çünkü onlar aşırılıkçılık içeren dinsel yayınlar dağıtmakla ilgisi olmayan ibadetlerini bağımsız şekilde yerine getirme olanağından mahrum kalmayacaklar.”