25 Mayıs 2017’de ağır silahlı polis memurları ve Federal Güvenlik Servisi (FSB) ajanları Oryol’daki Yehova’nın Şahitlerinin her hafta yaptıkları barışçıl bir ibadete baskın düzenledi. Onlar ibadet etmek için bir araya gelen bu şahitleri aşırılıkçı bir teşkilatın faaliyetlerini sürdürmekle suçladılar. Çünkü yetkililer Haziran 2016’da aşırılıkçılık suçlamasıyla Oryol’daki Yerel Dinsel Teşkilatı (YDT) feshetmişlerdi.

Savcı, Oryol cemaatinde bir gözetmen olarak hizmet eden Dennis Christensen hakkında cemaat ibadetlerinde yerine getirdiği görev nedeniyle dava açtı. Sovietsky Bölge Mahkemesi, FSB dava için gereken kanıtları toplayıp tanıkları bulana dek Christensen’ın tutuklu kalmasına karar verdi. Bu nedenle Christensen 23 Temmuz 2017 tarihine kadar tutuklu kalacak. Christensen’ın avukatı mahkemenin bu kararına itiraz etti. Ancak 21 Haziran 2017’de mahkeme bu itirazı geri çevirdi ve Christensen’ın tutukluluğunun devam etmesi yönünde karar verdi. O zamandan beri Sovietsky Bölge Mahkemesi tutukluluk süresini iki kez uzattı. 22 Şubat 2018’de Oryol’daki Jeleznodorojni Bölge Mahkemesi bu süreyi 1 Ağustos 2018 tarihine kadar tekrar uzattı.

Christensen’ın 26 Şubat 2018’de görülmeye başlayan davası hâlâ devam ediyor. Christensen suçlu bulunursa Ceza Kanununun 282.2 Maddesinin birinci fıkrasına dayanılarak altı ila on yıl hapse mahkûm edilebilir.

Christensen Danimarka vatandaşı olduğu için tutuklanır tutuklanmaz Moskova’daki Danimarka Büyükelçiliğine haber verildi. Danimarkalı yetkililer Christensen’ı hapishanede ziyaret ettiler ve durumuyla yakından ilgilenmeye devam ediyorlar. Danimarkalı yetkililerin bildirdiğine göre Christensen hapishane yetkilileri tarafından kötü muameleye maruz kalmıyor ve durumu iyi.

Rusya Yüksek Mahkemesinin Verdiği Haksız Karar

Oryol’daki Yerel Dinsel Teşkilatın kapatılması davasında yetkililer ibadet salonunda arama yapmışlardı. Şahitler uzun zaman önce oradaki yayınları kaldırmış olsalar da, yetkililer arama yapmadan önce ibadet yerlerine bu yayınları yerleştirmiş, ve arama sırasında Kutsal Kitaba dayalı yayınlar bulduklarını iddia etmişlerdi. Savcılar ibadet salonunda bulunan bu birkaç yayının “aşırılıkçı olduğuna karar verilen yayınların geniş çapta dağıtılmak üzere saklandığını” gösteren bir kanıt olduğunu iddia ettiler. Rusya Federasyonu Yüksek Mahkemesi temyiz davasında Oryol’daki YDT’nin kapatılma kararında bir değişiklik yapmadı.

Mart 2017’de Rusya Adalet Bakanlığı Yehova’nın Şahitlerinin Yönetim Merkezine ve kalan tüm YDT’lere karşı dava açtı. Bunun sonucu olarak Rusya Federasyonu Yüksek Mahkemesi 20 Nisan 2017’de Yehova’nın Şahitlerinin faaliyetlerini yasaklayan bir karar verdi. Yehova’nın Şahitleri bu karara itiraz ettiler. Şahitler barışçıl insanlar olmalarına rağmen “aşırılıkçı” olarak adlandırılmaya karşı çıkıyorlar. Yüksek Mahkemenin ele aldığı bu davada da Oryol’daki davada da benzer yöntemler kullanıldı. Yetkililerin yasa dışı şekilde oluşturdukları sahte deliller ve Devlet tarafından tayin edilen sözde uzmanların Şahitlerin dinsel yayınları hakkında verdiği yanlış bilgiler onların aleyhinde delil olarak kullanıldı. Yüksek Mahkeme 17 Temmuz 2017’de, 20 Nisan’da verdiği kararı değiştirmedi.

Din Özgürlüğünü Savunma Çabaları

Oryol’daki savcının çabaları, bazı Rus yetkililerin amacının sadece Yehova’nın Şahitlerinin yasal kurumlarını kapatmak olmadığını, onların ibadet etme haklarını da elinden almak istediklerini gösteriyor. 25 Mayıs 2017’de baskın sırasında ibadette bulunan kişiler herhangi bir yasal kurumun desteğiyle bir araya gelen kişiler değildi, benzer düşüncelere sahip Kutsal Kitap öğrencileriydi.

Avukatları, Christensen’ın tutukluluğunun sona erdirilmesi için Rusya’daki tüm başvuru yollarını tüketti, ancak hem onun hem de ülkedeki tüm Yehova’nın Şahitlerinin dini faaliyetlerini yerine getirebilmesi için mücadele etmeye devam ediyorlar. Rusya’nın Yehova’nın Şahitlerinin din özgürlüğüne yaptığı saldırılarla ilgili Avrupa İnsan Hakları Mahkemesine yapılan, bir tanesi Christensen adına olmak üzere toplam 31 başvuru beklemede.

Yaşanan Olaylar

  1. 3 Nisan 2018

    Jeleznodorojni Bölge Mahkemesinin hâkimi Aleksey Rudnev, savunmanın dava dosyalarını gözden geçirmek için istediği ek süreyi tekrar kabul etti ve duruşmayı 23 Nisan 2018’e erteledi.

  2. 26 Şubat 2018

    Dennis Christensen’ın davası Jeleznodorojni Bölge Mahkemesinde görülmeye başlandı. Hâkim Aleksey Rudnev, savunmanın dava dosyalarını gözden geçirmek için istediği ek süreyi kabul ederek duruşmayı 3 Nisan 2018’e erteledi.

  3. 22 Şubat 2018

    Oryol’daki Jeleznodorojni Bölge Mahkemesi Dennis Christensen’ın tutukluluk süresini 1 Ağustos 2018’e kadar uzattı.

  4. 20 Kasım 2017

    Sovyetski Bölge Mahkemesi, Dennis Christensen’ın tutukluluk süresini 23 Şubat 2018’e kadar uzattı.

  5. 28 Eylül 2017

    Oryol Bölge Mahkemesi Dennis Christensen’ın serbest bırakılması yönündeki başvuruyu reddetti.

  6. 20 Temmuz 2017

    Sovyetski Bölge Mahkemesi Dennis Christensen’ın tutukluluk süresini 23 Kasım 2017’ye kadar uzattı.

  7. 21 Haziran 2017

    İtiraz davasında Oryol Bölge Mahkemesi Dennis Christensen’ın tutuklu kalmaya devam etmesine karar verdi.

  8. 26 Mayıs 2017

    Oryol’daki Sovyetski Bölge Mahkemesi Dennis Christensen’ın duruşmaya kadar iki ay tutuklu kalmasına karar verdi.

  9. 25 Mayıs 2017

    Oryol’daki bir ibadete baskın düzenlendi ve Dennis Christensen gözaltına alındı.