Yehova’nın Şahidi ve emekli bir terzi olan 70 yaşındaki Arkadya Akopyan, aşırılıkçı faaliyette bulunma suçlamasıyla bir yıldır yargılanıyor. Suçlu bulunursa, ağır para cezasına ya da dört yıla kadar hapis cezasına çarptırılacak.

Akopyan yıllardır düzenli olarak gittiği yerel İbadet Salonunda yaptığı bir konuşmasında dinsel nefret suçu işlemekle suçlanıyor. Mahkemede savcı suçlamaları büyük ölçüde Yehova’nın Şahidi olmayan altı kişinin sahte tanıklığına dayandırdı. Tanıklar, Akopyan’ın konuşmasında karalayıcı ifadeler kullandığını ve kendilerine başkalarına dağıtmak üzere “aşırılıkçı” yayınlar verdiğini iddia etti.

Akopyan ve onu tanıyanlar her iki iddiayı reddettiler. Akopyan’ın avukatı mahkemeye, Akopyan’ın iddia edilen sözleri söylediği sırada altı tanığın binada bile bulunmadıklarını gösteren kanıtlar sundu. Üstelik Yehova’nın Şahitleri, Şahit olmayan kimselere dağıtmaları için rastgele dinsel yayın vermezler. Akopyan’ın Yehova’nın Şahidi olmayan eşi Sonya, mahkemede yapılan çapraz sorguda 40 yıldır mutlu bir evliliği olduğunu ve kocasının, akrabalarından hiç kimseyi Yehova’nın Şahidi olması için zorlamadığını söyledi.

Hâkim Oleg Golovaşko, Akopyan’ın “dinsel nefreti” körükleyip körüklemediğinin tespit edilmesi için sözlerinin bilirkişi tarafından incelenmesine karar verdi. Hâkim, 15 Mayıs 2018’de yapılan son duruşmada bilirkişi raporunun Eylül 2018’de tamamlanacağını ve bu arada davanın devam edeceğini bildirdi. 5 Haziran’da yapılması planlanan sonraki duruşmada Akopyan’ın çapraz sorgusu yapılacak. Akopyan tutuklu yargılanmasa da, Prohladni Bölge Mahkemesi ona davasının başladığı Mayıs 2017’den beri şehir dışına çıkma yasağı koydu.

Yehova’nın Şahitlerinin yardımcı hukuk danışmanı Gregory Allen şunları söyledi: “Rusya’nın aşırılıkçılıkla ilgili kanunu Yehova’nın Şahitlerine karşı çok yanlış şekilde uygulamasının bir kurbanı da Akopyan. O, yasalara saygılı, masum bir vatandaş ve tek istediği Tanrı’ya huzur içinde ibadet etmektir. Hükümetin yanlış şekilde Yehova’nın Şahitlerini hedef göstermesi, her Şahidi sıkıntıya sokuyor ve ülkenin toplumsal dokusunun çeşitliliğine zarar veriyor.”

Akopyan Rusya’da “aşırılıkçı faaliyetlerde” bulunmak iddiasıyla haksız şekilde yargılanan ikinci Şahit. Oryol’da yaşayan başka bir Şahit, Dennis Christensen, bir yıldır tutuklu. Davası Şubat 2018’de başladı. Christensen suçlu bulunursa on yıla kadar hapis cezasına çarptırılabilir. * Yedi Şahit daha da haklarında iddianame henüz hazırlanmadığı halde, Rusya’nın çeşitli bölgelerinde tutuklu bulunuyor.

^ p. 7 Bu iki kişi Ceza Kanununun aynı maddesinden yargılansalar da farklı fıkraları ihlal etmekle suçlanıyor. Akopyan dinsel nefreti körükleme iddiasıyla 282. Maddenin birinci fıkrasına dayanarak suçlandı. Dennis Christensen ise aşırılıkçı ilan edilen dinsel bir teşkilatın faaliyetini organize ettiği iddiasıyla Ceza Kanununun 282. Maddesinin ikinci fıkrasının birinci bendini ihlal etmekle suçlandı. Bu ihlal daha ağır bir hapis cezası anlamına geliyor.