Rusya Adalet Bakanlığı, “dinsel bir teşkilatı, yani Yehova’nın Şahitlerinin Yönetim Merkezini aşırılıkçı ilan etmek, faaliyetini yasaklamak ve feshetmek için” Yüksek Mahkemeye başvurdu. 15 Mart 2017’de Yüksek Mahkeme, Bakanlığın başvurusunu aldığına dair resmi web sitesinde bir bildiri yayımladı. Şahitlerin Yönetim Merkezine daha sonra konuyla ilgili bilgi verildi ve Yüksek Mahkemenin kapatma davasını ele alacağı ve duruşmanın 5 Nisan 2017 günü saat 10:00’da yapılacağı bildirildi.

Yüksek Mahkeme, Bakanlığın iddiaları doğrultusunda bir karar verirse, bunun Rusya’daki Yehova’nın Şahitleri için çok olumsuz sonuçları olabilir. Şahitler dinsel toplantıları için kullandıkları gayri menkulleri kaybedebilirler ve Şahitlere ait yaklaşık 400 yasal kurum kapatılabilir. Ayrıca 170.000’den fazla Şahit ibadet ettikleri, birlikte Kutsal Kitabı inceledikleri veya başkalarıyla inançları hakkında konuştukları için yasal soruşturmalarla karşılaşabilirler.

Rusya’daki Yönetim Merkezinin temsilcisi Vasiliy Kalin şunları söylüyor: “Rusya’daki her Yehova’nın Şahidinin tek isteği Tanrımıza huzur içinde ibadet edebilmektir. Rusya’daki yetkililer haklarımızı güvence altına alan kendi yasalarını 100 yıldan uzun süredir çiğniyorlar. Stalin sadece Yehova’nın Şahidi olduğumuz için ailemi Sibirya’ya sürdüğünde ben küçük bir çocuktum. Çocuklarımın ve torunlarımın da aynı şeyleri yaşaması üzücü ve kınanacak bir durum. Çağdaş Rusya’da dinsel zulüm görme tehdidiyle bir daha karşılaşacağımızı asla düşünmezdim.”