Özbekistan’da tedbirli şekilde faaliyetlerini yerine getiren Yehova’nın Şahitleri, inançlarını herhangi bir müdahale olmadan uygulamak için Özbek yetkililerin izin vermesini umuyor. Yehova’nın Şahitlerinin o bölgedeki temsilcilerinden Igor Yurchenko 2013 yılında Özbek yetkililerle görüşmeler yaptı ve şunları bildirdi: “Özbek yetkililerle yaptığımız müzakereler sırasında gözle görülür bir ilerleme fark ettik; olumlu adımlar atacaklarını düşünüyoruz. Bu görüşmelerin yakın zamanda olumlu sonuçlara yol açmasını umuyoruz.”

Abdubannob Akhmedov

Özbek yetkililer iyi niyet göstergesi olarak, altı buçuk yıla mahkûm edilen Abdubannob Akhmedov’u dört buçuk yılı aşkın bir süre hapis yattıktan sonra, 2 Mart 2013’te serbest bıraktılar. Akhmedov, dinsel faaliyetlerini barış içinde sürdürdüğü halde tutuklanan üç Şahitten biriydi. Diğer iki Şahit, 2012’de serbest bırakılmıştı. Şu anda Özbekistan’da hiçbir Şahit hapiste değil.

Akhmedov’un serbest bırakılmasını takip eden aylarda Özbek yetkililer, insan haklarına saygı duyma konusunda olumlu değişiklikler yapacaklarını dile getirdiler. 5 Temmuz 2013’te Özbekistan hükümeti, BM İnsan Hakları Konseyi Evrensel Periyodik Değerlendirme Çalışma Grubuna, ayrım gözetmeden tüm birey ve gruplara din ve inanç özgürlüğü tanımaya istekli olduğunu bildirdi.

Yeni Cemaatleri Yasallaştırma Çabaları

Şu anda Özbekistan’da Yehova’nın Şahitlerinin resmen kayıtlı tek bir cemaati var. Bu cemaat Taşkent bölgesindeki Çirçik kentinde bulunuyor. Ancak çoğu Şahit ülkenin başka kesimlerinde yaşıyor. 1996’dan beri yeni cemaatleri resmi olarak kaydettirmek mümkün olmadığı için, barış içinde ibadet eden Şahitler bunu yasal bir koruma olmadan ve ceza riski altında yapıyorlar. Igor Yurchenko şöyle söylüyor: “Umuyoruz ki yetkililerle şu anda sürdürdüğümüz yapıcı görüşmeler, Yehova’nın Şahitlerinin tüm Özbekistan’daki cemaatlerinin yasal hale gelmesi için yeni adımlar atılmasına olanak sağlayacak.”

Özbekistan’daki Yehova’nın Şahitleri, Özbek yetkililerin bir an önce yeni cemaatleri yasallaştırmasını ve huzur içinde ibadet etmeyi özlemle bekliyor.