Kazakistan Devlet Başkanı Nursultan Nazarbayev, 61 yaşındaki Teymur Ahmedov’u 2 Nisan 2018’de affetti. Ahmedov sahte suçlamalar yüzünden bir yılı aşkın süredir hapisteydi. Bu af sayesinde sabıka kaydı silindi. Ahmedov affedildiğini 4 Nisan’da öğrendi ve ameliyatı nedeniyle hastanede yatarken serbest bırakıldı. O şimdi ailesiyle yeniden bir arada ve kanserle mücadele edebilmesi için gerekli olan tedaviyi artık daha kolay şekilde görebilecek.

Tutuklanma, Gözaltı ve Haksız Hapis Cezası

Yehova’nın Şahidi olan Ahmedov sadece inançlarını başkalarıyla paylaştığı için 18 Ocak 2017’de tutuklanmış ve hapse atılmıştı. Tutuklanmadan önceki birkaç ay boyunca, Yehova’nın Şahitlerinin inançlarıyla ilgileniyormuş numarası yapan kişilerle Kutsal Kitap hakkında konuşmuştu. Bu kişiler Kazakistan gizli polisiyle, yani Ulusal Güvenlik Komitesiyle (KNB) işbirliği yapıyordu ve Ahmedov’la yaptıkları sohbetleri gizlice kaydetmişlerdi. KNB bu kayıtları gerekçe göstererek Ahmedov’u tutukladı ve Kazakistan Ceza Kanununun 174. Maddesinin ikinci fıkrasına dayanarak onu ‘dini ayrımcılığı kışkırtmakla’ ve ‘[kendi] dininin üstün olduğunu’ savunmakla suçladı.

Tutuklandıktan sonra Ahmedov polis tarafından sorgulandı ve üç ay gözaltında tutuldu. 2 Mayıs 2017’de mahkeme Ahmedov’u beş yıl hapis cezasına çarptırdı; ayrıca dinsel faaliyetlerini üç yıl yasakladı.

Avukatları Ahmedov’un salıverilmesi için çok sayıda temyiz başvurusunda bulundu, fakat mahkemeler tüm başvuruları reddetti. Kazakistan’da tüm iç hukuk yolları tükenince Ahmedov mağduriyetinin giderilmesi için uluslararası mahkemelere müracaat etti. BM Keyfi Tutuklamalar Çalışma Grubu (WGAD) ile BM İnsan Hakları Komitesine şikâyet başvurunda bulundu.

Ekim 2017’de WGAD, Ahmedov’’un faaliyetleri “tümüyle barışçıl ve din özgürlüğü sınırları içinde olduğundan” ona hapis cezası veren Kazakistan’ı kınadı ve derhal serbest bırakılması için hükümete baskı yaptı. Ocak 2018’de, İnsan Hakları Komitesi Ahmedov’un acil başvurusunu kabul etti ve geçici bir önlem olarak, Kazakistan’dan Ahmedov’un uygun tıbbi tedaviyi görmesi için derhal adımlar atmasını istedi. İnsan Hakları Komitesi de Ahmedov’un şikâyetiyle ilgili nihai kararı askıya alarak, Kazakistan’a onun kalıcı şekilde serbest bırakılmasının ele alınmasını tavsiye etti.

Sonunda Serbest Bırakıldı

Af sonrası Teymur ve Mafiza Ahmedov

Ahmedov hapisteyken sağlık durumu kötüleşmeye devam etti. Bu yılın başında doktorlar kalın bağırsağında kanser olduğunu ve durumunun giderek kötüleştiğini söylediler. İnsan Hakları Komitesinin geçici çözümlerle ilgili kararı ve uluslararası kuruluşlardan gelen başka talepler üzerine, Kazakistan yetkilileri Ahmedov’dan Devlet Başkanı Nazarbayev’e bir dilekçe yazarak af talebinde bulunmasını istediler.

Ahmedov 5 Mart 2018’de af için başvuruda bulundu ve başvurusunun acilen değerlendirilmesini istedi. Çünkü kanserin yayılmasını durdurmak için derhal tedavi edilmesi gerekiyordu. Bu arada cezaevi yetkilileri onu Almatı’ya (Kazakistan) gönderdiler; 27 Mart 2018’de orada ameliyat edildi.

Kazakistan Din Özgürlüğüne Daha Fazla Saygı Gösterecek mi?

Ahmedov, karısı Mafiza ve çocukları onun çilesi sona erdiği için çok mutlular. Ayrıca Devlet Başkanı Nazarbayev sabıka kaydını sildiği için de minnettarlar. Bu yasadışı mahkûmiyet yüzünden, hükümet Ahmedov’un banka hesaplarını bloke ettirmişti ve bu durum onun hapiste olduğu dönemde eşi için büyük bir sıkıntı yarattı.

Tüm dünyadaki Yehova’nın Şahitleri, Ahmedov’un affedilmesinin Kazakistan’daki hükümet yetkililerinin Şahitlerin engelle karşılaşmadan daha özgür şekilde ibadet etmesine izin vereceklerine dair bir işaret olmasını umuyor.