Yehova’nın Şahitleri Bakü’de ilk kez 1999 yılında tescil edildi ve 2002’de bu tescil yenilendi. * Sonraki yıllarda Şahitler bir ölçüde dinsel özgürlüğe sahipti ancak ibadetlere düzenlenen polis baskınları ve yayınlara sansür konulması da dahil hükümetin sıkı kontrolü altındaydılar.

Dini Kurumlardan Sorumlu Devlet Komitesi (SCWRA) dinle ilgili kanunda değişiklik yaptıktan sonra Azerbaycan’daki Şahitlerin ibadet özgürlüğü daha da kısıtlandı. Komite 2010 yılında Şahitlerin tescil yenileme başvurusunu teknik nedenlerle reddetti, böylece Şahitlerin Bakü’deki dinsel topluluğunu tam bir yasal statüden mahrum bıraktı. Şahitler Azerbaycan’ın başka şehirlerinde başvurularda bulundu ama bunlar başarıyla sonuçlanmadı.

Yehova’nın Şahitleri baskı ve kısıtlamaya maruz kalmaya devam ediyor. Polisler bazı Şahitlerin evlerini arıyor ve Kutsal Kitapları da dahil kişisel eşyalarına el koyuyor. Emniyet görevlileri dinsel inançlarını başkalarıyla paylaştıkları için bazı Şahitleri tutukluyor ve mahkemeye veriyor. Bunun sonucunda Şahitler ağır para ve hapis cezalarına çarptırılıyor.Yetkililer, Şahitlerin tescilleri olmadığı için onların dinsel faaliyetlerini yasadışı kabul ediyor. Bu nedenle ibadetlere katılanları gözaltına alıyor, faaliyetlerini engelliyor ve ağır para cezalarına çarptırıyorlar.

SCWRA, Kasım 2015’ten beri Yehova’nın Şahitlerinin yeni yayınlarının ülkeye girmesini engellemiyor. Ancak Azerbaycan’ın hâlâ devam eden din özgürlüğü ihlalleri Avrupa Konseyi’nin standartlarına aykırı. Ayrıca hükümet alternatif sivil hizmet düzenlemesi de sunmuyor. Sonuç olarak genç Şahitler askerlik hizmetini yapmayı vicdanen reddettikleri için zaman zaman baskı görüyor ve mahkemeye veriliyor.

Azerbaycan’daki Yehova’nın Şahitleri din özgürlüğü elde etmek için son 10 yılda Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi’ne 22 başvuru yaptı, ayrıca BM İnsan Hakları Komitesine 4 şikayette bulundu. Yehova’nın Şahitlerinin temsilcileri ihlalleri çözüme kavuşturmak için Azerbaycan hükümet yetkilileriyle görüşmelerini sürdürüyor.

^ p. 2 Yehova’nın Şahitlerinin Azerbaycan Cumhuriyeti’ndeki Dinsel Topluluğu olarak tescil edildi.