NEW YORK—3 Mayıs 2018 Perşembe günü Saint Petersburg Şehir Mahkemesi Yehova’nın Şahitlerinin temyiz başvurusunu ele alacak. Şahitler Rusya’daki eski bürolarına el konulması yönünde verilen karara itiraz etmişti. Eğer temyiz reddedilirse devlet 14 binadan oluşan bu tesise derhal el koyabilir. Yaklaşık 10 hektarlık bir alanı kaplayan bu binalar yaklaşık 31,8 milyon dolar (2. milyar ruble) değerinde.

Sestroretsk Bölge Mahkemesi, Aralık 2017’de aldığı kararda Şahitlerin bürosunun ABD’de bulunan ve kâr amacı gütmeyen bir kurum olan Watch Tower Bible and Tract Society of PA’ya (WTPA) ait olduğu gerçeğini dikkate almamıştı. Rusya’daki Yehova’nın Şahitleri bu mülkü 2000 yılında WTPA’ya devretmişti ve WTPA o zamandan beri Rusya Federasyonu’na yaklaşık 3 milyon dolar (188 milyon ruble) tutarında mülk vergisi ödedi. Rusya hükümeti kanunlara uygun olarak yapılan bu devir işlemini 17 yılı aşkın süredir yasal olarak kabul etmesine rağmen bölge mahkemesi şu anda söz konusu mülkün WTPA’ya devredildiğini gösteren sözleşmenin geçersiz olduğunu ileri sürüyor. Bu nedenle mahkeme söz konusu mülkün asıl sahibinin Şahitlerin Rusya’daki Yönetim Merkezi (YM) olduğunu iddia etti. YM, Yüksek Mahkeme tarafından 2017’de feshedildiği için eğer görülecek temyiz davası Şahitlerin aleyhinde sonuçlanırsa söz konusu mülke el koyma kararı uygulanabilir duruma gelecek ve devlet Şahitlerin mülküne derhal el koyabilecek.

Duruşmalar saat 11:30’da Saint Petersburg Şehir Mahkemesinde başlayacak (ul. Basseynaya, 6, St. Petersburg, Rusya).

Medya İletişim:

Uluslararası: David A. Semonian, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, tel. +1-845-524-3000