NEW YORK—Yehova’nın Şahitleri Rusya’daki faaliyetlerinin yasaklanmasına yönelik tehdide küresel çapta bir mektup kampanyasıyla karşılık veriyor. Mektuplar doğrudan Kremlin ve Yüksek Mahkeme yetkililerine gönderilecek. Yehova’nın Şahitlerinin Yönetim Kurulu, dünya çapındaki 8.000.000’dan fazla Yehova’nın Şahidini bu kampanyaya katılmaya davet ediyor.

15 Mart 2017’de Rusya Adalet Bakanlığı, Rusya’daki Yehova’nın Şahitlerinin Yönetim Merkezinin aşırılıkçı ilan edilmesi ve kapatılması için Rusya Federasyonu Yüksek Mahkemesine başvuruda bulundu. Başvuruda, Yönetim Merkezinin faaliyetlerinin de yasaklanması istendi. Eğer Yüksek Mahkeme bu talebi kabul ederse Şahitlerin St. Petersburg yakınlarındaki merkez bürosu kapatılacak. Bunun sonucunda, resmen tanınmış olan yaklaşık 400 Yerel Dinsel Teşkilat kapatılabilir ve Rusya’daki Yehova’nın Şahitlerinin 2.300’den fazla cemaatinin faaliyeti yasaklanabilir. Devlet, Büro binalarına ve ülke çapında Şahitlerin kullandığı ibadet yerlerine el koyabilir. Ayrıca Yehova’nın Şahitleri sadece ibadetlerini yerine getirdikleri için bireysel olarak dava edilebilir. Yüksek Mahkemenin bu başvuru hakkındaki kararını 5 Nisan’da vermesi bekleniyor.

Yehova’nın Şahitlerinin dünya merkez bürosundaki sözcüsü David A. Semonian şunları belirtiyor: “Yehova’nın Şahitlerinin Yönetim Kurulu bu kritik duruma mümkün olduğunca çok dikkat çekmek istiyor.” Semonian ayrıca şunları ekliyor: “Barışçı, kanunlara uyan vatandaşların teröristmiş gibi yargılanması, aşırılıkçı faaliyetlerle ilgili kanunun açık bir ihlalidir. Böyle bir yargılama için hiçbir geçerli neden yoktur.”

Şahitler daha önce de küresel çapta böyle bir kampanya yürütmüşlerdi. Yaklaşık 20 sene önce Şahitler mektuplar yazarak, o dönemki bazı devlet yetkilileri tarafından yürütülen karalama kampanyasına karşı Rusya’daki iman kardeşlerine destek olmuşlardı. Şahitler ayrıca Ürdün, Kore, Malavi gibi başka ülkelerdeki Şahitlere karşı yapılan zulmün sona erdirilmesi için devlet yetkililerine gönderilmek üzere mektup kampanyaları başlatmışlardı.

Semonian şunları söylüyor: “İnsanların iman kardeşleriyle birlikte Kutsal Kitabı okuması, ilahi söylemesi, dua etmesi kesinlikle suç teşkil etmez. Dünya çapındaki mektup kampanyasının, iman kardeşlerimize yönelik bu haksız saldırıyı durdurmaları için Rus yetkilileri harekete geçirmesini ümit ediyoruz.”

Medya İletişim:

Uluslararası: David A. Semonian, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, +1-845-524-3000

Rusya: Yaroslav Sivulskiy, +7-812-702-2691