LİLONGWE, Malavi—3 Mayıs 2017 tarihinde, ailesi Yehova’nın Şahidi olan Aaron Mankhamba (18) ve Hastings Mtambalika (15) adlı iki öğrencinin okullarına geri dönmelerine izin verildi. Khombe İlköğretim Okulunda okuyan bu öğrenciler bir törende milli marşı söylemeyi kabul etmedikleri için okuldan atılmışlardı. 13 Şubat 2017’den itibaren derslere katılmaları yasaklanmıştı. Anne babalarının ve Yehova’nın Şahitlerinin bürosundan temsilcilerin, okul yetkilileriyle görüşmesinden sonra çocuklar okula geri kabul edildi.

Büro temsilcileri okul yetkilileriyle görüşürken Malavi hükümetinden gelen iki mektuptan yararlandılar. Yehova’nın Şahitlerine hitaben yazılan 1997 tarihli mektup Malavi’deki Şahitlerin milli marşı söylemekten muaf tutulmasını resmi olarak onaylıyordu. 2017 tarihli diğer mektup ise öğrencilerin din özgürlüğüne saygı göstermeleri için eğitimcileri teşvik ediyordu.

Hastings okula dönüş tarihlerinin ülke çapında yapılan ortak sınavların yaklaştığı kritik bir döneme rastladığını söyledi. Şöyle dedi: “Ülke çapında yapılan sınavlara katılamayacağımızı düşünüp çok endişeleniyorduk. Bu sınavlara yılda sadece bir kez katılma fırsatı var.” Öğrenciler bu sınavları geçemezse aynı sınıfı tekrarlamaları gerekebiliyor.

Yehova’nın Şahitlerinin Malavi’deki sözcüsü Augustine Semo şunları söylüyor: “Öğrenciler vicdani nedenlerle verdikleri karara saygı gösterildiği için mutlular. Din özgürlüğünü desteklediği ve öğrencileri okula geri aldığı için okul yönetimine teşekkür ederiz.”

Medya İletişim:

Uluslararası: David A. Semonian, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, tel. +1-845-524-3000

Malavi: Augustine Semo, tel. +265-1-762-111