Açılış töreninde Viyana’nın Meidling Belediye Başkanı Gabriele Votava bir konuşma yaptı.

VİYANA—13 Mayıs 2015 günü yaklaşık 400 kişi, Alman ordusuna katılmayı reddettiği için 75 yıl önce Naziler tarafından öldürülen Yehova’nın Şahidi Gerhard Steinacher’a adanmış levhanın açılışı için bir araya geldi. Steinacher ailesinin daha önce yaşadığı Längenfeldgasse 68, Meidling, Viyana adresindeki evin dış cephesine monte edilen levhanın açılış töreninde, Viyana’nın Meidling Belediye Başkanı Gabriele Votava bir konuşma yaptı.

Gerhard Steinacher’ın af başvurusunda yer alan ifadeyle uyumlu olarak programın teması “Ateş edemem”di. Bu söz Gerhard Steinacher’ın sıkıca bağlı olduğu Matta 19:19’da yer alan “Komşunu kendin gibi seveceksin” ilkesi gibi İsa’nın takipçilerinin değerlerini açıkça dile getiriyordu.

Genç yaşta Kutsal Kitabı inceleyen Gerhard 17 yaşına geldiğinde Yehova’nın Şahidi olmaya karar verdi. 15 Eylül 1939’da askerlik hizmeti yapmayı ve Hitler’e bağlılık yemini etmeyi vicdanen reddettiği için tutuklandı. Viyana’da altı hafta tutuklu kaldıktan sonra, yargılanmadan önce tutulacağı Berlin’deki (Almanya) Moabit hapishanesine gönderildi.

Duruşmasının ilk günü olan 11 Kasım 1939 tarihinde Gerhard, savaşla ilgili faaliyetleri engellemeye çalışmakla suçlandı ve ölüme mahkûm edildi. Dini inançlarını gerekçe göstererek af talebinde bulundu. Fakat 2 Mart 1940’ta Reich Askeri Mahkemesi (Reichskriegsgericht) idam cezasını onayladı. Dört hafta sonra, yani 30 Mart günü Gerhard Steinacher Berlin’deki Plötzensee hapishanesinde giyotinle idam edildi. Öldürüldüğünde sadece 19 yaşındaydı.

Levhanın açılışının ardından, tören yakındaki Volkshochschule Tiyatrosunda devam etti. Ayrıca Steinacher ailesinin yaşadıklarını tarihsel sırayla gösteren bir sergi de düzenlenmişti. Sergide yer alan eşyalardan biri 1976 yılında bulunan küçük bir kutuydu; bu kutuda Ignatz ile Luise Steinacher’ın hapisteki oğulları Gerhard’a yazdıkları 28 mektupla, Gerhard’ın anne babasını teselli ettiği ve inancına olan bağlılığını ifade ettiği 25 mektup ve kart vardı.

Bu kutu ve içindeki mektuplar, Gerhard’ın annesi Luise 1976 yılında öldüğünde evinde bulundu.

Viyana’da haftalık olarak yayımlanan Wiener Bezirkszeitung gazetesi bu töreni haber yaptı. Törenin Gerhard Steinacher’ın cesurca davranışlarını “karanlıktan aydınlığa çıkaran ... olağanüstü bir anma töreni” olduğu belirtildi. Haberde ayrıca Gerhard’dan övgüyle bahseden şu sözler yer alıyordu: “Yaşamının amacı olan ilkeler uğruna ölmeye hazırdı.”

Medya İletişim:

Uluslararası: J. R. Brown, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, tel. +1 718 560 5000

Avusturya: Johann Zimmermann, tel. +43 1 804 53 45

Almanya: Wolfram Slupina, tel. +49 6483 41 3110