NEW YORK—Lillian Gobitas Klose, 22 Ağustos 2014’te Georgia eyaletinin Fayetteville şehrindeki evinde yaşamını yitirdi. Öldüğünde 90 yaşındaydı. Lillian Gobitas bayrağı selamlamamakla ilgili verdiği kararla Amerika Birleşik Devletleri Yüksek Mahkemesinde, dönüm noktası niteliğinde bir dava açılmasına neden olmuştu.

William Henry Gobitas (en solda) ve Lillian Gobitas 1935 yılında bayrağı selamlamadığı için okuldan atıldıktan sonra babaları Walter Gobitas’la birlikte.

Lillian Gobitas’ın 1935’te inancını savunmak için Minersville Okulunun Yönetim Kuruluna yazdığı mektup.

Lillian Gobitas ve kardeşi William Yehova’nın Şahidiydi. Onlar, 6 Ekim 1935 tarihinde bir ulusal radyo yayınından Kutsal Kitabın putperestlikle ilgili görüşünü dinledikten sonra bayrağı selamlamama kararı aldılar ve bu kararları nedeniyle birkaç hafta sonra okuldan atıldılar. Babaları Walter, çocuklarının haklarını savunmak için dava açtı ve yerel mahkemelerde bu davayı kazandı. Okulun yönetim kurulu ise Yüksek Mahkemeye başvurdu. 3 Haziran 1940 tarihinde Minersville School District / Gobitis davası (ailenin adı mahkeme kayıtlarında yanlış yazılmıştır) Gobitas ailesinin aleyhine sonuçlandı. Üç yıl sonra, 1943 yılının 14 Haziran Bayrak Günü, Yüksek Mahkeme 1940 tarihli Gobitis kararını bozdu ve mahkemenin West Virginia State Board of Education / Barnette davasında verdiği kararla Yehova’nın Şahidi çocukların okullarına geri dönmesine izin verildi. ABD tarihinde ilk defa Yüksek Mahkeme bu kadar kısa süre içinde kendi kararını bozmuş oldu.

Lillian Gobitas 2 Kasım 1923’te Pennsylvania eyaleti Minersville’de, Walter ve Ruth Gobitas’ın çocuğu olarak dünyaya geldi.  14 Mart 1935’te vaftiz edilerek Yehova’nın Şahidi oldu.  20 yaşında Kutsal Kitabı başkalarına öğretmek için tamgün gönüllü olarak çalışmaya başladı (Yehova’nın Şahitleri böyle kişilere daimi öncü der). Lillian Gobitas, Şubat 1946’dan Nisan 1953’e kadar Yehova’nın Şahitlerinin Brooklyn’deki (New York) dünya merkez bürosunda çalıştı.

Lillian ve eşi Erwin Klose, görevli vaizler olarak Viyana’da (Avusturya), 1954.

Lillian Gobitas 1951 yılında Yehova’nın Şahitlerinin Avrupa’daki bölge ibadetlerine katıldı ve bu dönemde Şahitlerin Almanya bürosunda Erwin Klose ile tanıştı. Erwin Klose, South Lansing’de (New York) Yehova’nın Şahitlerinin görevli vaiz okulu olan Watchtower Gilead Kutsal Kitap Okulu’na katıldı. Onlar bu sürede görüşmeye devam etti. Klose 1952 yılında mezun olduktan sonra Viyana’da (Avusturya) hizmet etme davetini kabul etti. Lillian Gobitas da Şubat 1954’te Yehova’nın Şahitlerinin görevli vaiz okulundan mezun oldu.

Lillian Gobitas ve Erwin Klose 24 Mart 1954’te Viyana’da evlendi ve birlikte görevli vaiz olarak Avusturya’da hizmet etmeye devam ettiler. Erwin Klose Yehova’nın Şahidi olduğu için Nazi döneminde toplama kampına gönderilmiş ve orada korkunç bir muameleye maruz kalmıştı. Bu nedenle bazı sağlık sorunları vardı.  1954 yılının sonuna doğru sağlık durumunun kötüleşmesi üzerine ABD’ye geri döndüler. Daha sonra Stephen Paul ve Judith Deborah adında iki çocukları oldu.  1967 yılında Georgia eyaleti’nin Riverdale şehrine taşındılar ve orada ailece Kutsal Kitabı başkalarına öğretmeye devam ettiler.

Lillian Gobitas’ın kızı Judith Klose, iki kız kardeşi Jeanne Fry ve Grace Reinisch, erkek kardeşi Paul Gobitas bugün hâlâ hayatta. Eşi, anne babası, erkek kardeşi William Gobitas, kız kardeşi Joy Yubeta ve oğlu Stephen Paul Klose ise hayatta değil.

Medya İletişim:

Uluslararası: J. R. Brown, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, tel. +1 718 560 5000