SELTERS, Almanya—24 Nisan 2016’de Brandenburg-Görden Hapishanesindeki mahkûmların özgür bırakılmasının 71’inci yılında bir anma töreni düzenlendi. Yehova’nın Şahitleri törenin odak noktasıydı.

Brandenburg eyaletinin Maliye Bakanı Daniela Trochowski anma töreninde konuşma yaptı.

Anma töreni Brandenburg Anıtlar Vakfı (Stiftung Brandenburgische Gedenkstätten) tarafından düzenlendi ve Berlin’in yaklaşık 90 kilometre batısında bulunan Brandenburg an der Havel Hapishanesinde yapıldı (yukarıdaki resim). 200’ün üzerinde misafir vardı. Törene misafir konuşmacı olarak katılan Brandenburg eyaletinin Maliye Bakanı Daniela Trochowski şu açıklamayı yaptı: “Yehova’nın Şahitleri burada ölümle cezalandırıldı . . . bunun nedeni dinsel sebeplerden ‘Heil Hitler’ şeklinde selam vermeyi reddetmeleri, devlet kutlamalarına ve etkinliklerine katılmamaları ve askerlik hizmeti yapmayı reddetmeleriydi.”

Sigurd Speidel, Nazilerin Brandenburg-Görden hapishanesinde idam ettiği Şahitlerden biriydi.

Nazi döneminde Almanya şansölyesi olan Adolf Hitler, Yehova’nın Şahitlerinin ‘kökünün kazınması gerektiğini’ söylemişti. Nazi rejimi sırasında Brandenburg-Görden Hapishanesi olarak bilinen yerde 1940 ile 1945 yılları arasında 2.000 kadar kişi öldürüldü. Onların 127’si Yehova’nın Şahidiydi. Bu hapishanede en büyük kaybı veren grup Yehova’nın Şahitleriydi.

24 Nisan’daki anma programının bir kısmı olarak, Yehova’nın Şahitlerinin Almanya bürosunu temsil eden Jochen Feßenbecker, Werner Speidel ile bir söyleşi yaptı. Speidel, ağabeyi Sigurd’un Brandenburg-Görden Hapishanesinde idam edilen Şahitlerden biri olduğunu anlattı. 19 yaşındaki Sigurd askeri mahkeme tarafından mahkûm edilmesinin üzerinden üç ay bile geçmeden, 27 Ocak 1943’te başı kesilerek idam edildi. Söyleşi sırasında Feßenbecker Sigurd’un idamından birkaç saat önce yazdığı veda mektubunu okudu, Speidel de ailece Sigurd’un son sözlerini nasıl karşıladıklarını anlattı: “Mektubu okuyunca korkmadık. Aslında Sigurd ölüm karşısında bile imanını koruduğu için onunla gurur duyduk.”

Sigurd Speidel’in ailesine yazdığı veda mektubu. İşaretli kısımda söyle yazıyor: “Her şeye dayandım ve sarsılmaz bir duvar gibi kararlılığımı korudum.”

Medya İletişim:

Uluslararası: David A. Semonian, Basın ve Halkla İlişkiler Ofisi, 1-718-560-5000

Almanya: Wolfram Slupina, 49-6483-41-3110