ข้ามไปยังเนื้อหา

ข้ามไปยังสารบัญ

 บท 4

“พระยะโฮวา . . . ทรงฤทธิ์ยิ่งใหญ่”

“พระยะโฮวา . . . ทรงฤทธิ์ยิ่งใหญ่”

1, 2. เอลียาได้เห็นสิ่งประหลาดอะไรบ้างในชีวิตท่าน แต่ท่านได้เห็นเหตุการณ์ที่น่าตื่นตาตื่นใจอะไรจากถ้ำบนภูเขาโฮเร็บ?

เอลียาได้เห็นเหตุการณ์ต่าง ๆ อันน่าประหลาดมาแล้ว. ท่านได้เห็นกานำอาหารมาให้ท่านวันละสองครั้งระหว่างที่ท่านหลบซ่อนอยู่. ท่านได้เห็นภาชนะสองใบที่มีแป้งและน้ำมันอยู่ไม่ขาดตลอดช่วงที่มีการกันดารอาหารเป็นเวลานาน. ท่านถึงกับได้เห็นไฟตกลงมาจากท้องฟ้าเป็นการตอบคำอธิษฐานของท่าน. (1 กษัตริย์ บท 17, 18) ถึงกระนั้น เอลียาก็ไม่เคยเห็นเหตุการณ์ใด ที่ประหลาดอย่างนี้มาก่อน.

2 ขณะที่ท่านหมอบซุ่มอยู่ใกล้ปากถ้ำแห่งหนึ่งบนภูเขาโฮเร็บ ท่านได้เห็นเหตุการณ์ที่น่าตื่นตาตื่นใจหลายอย่างเกิดขึ้น. ทีแรกมีลม. เสียงลมนั้นคงดังก้องจนหูอื้อ เพราะลมนั้นพัดแรงมากจนทำให้ภูเขาแยกออกและก้อนหินแตกเป็นเสี่ยง ๆ. ต่อจากนั้นมีแผ่นดินไหว ปล่อยพลังมหาศาลที่ถูกกักอยู่ในเปลือกโลกออกมา. ครั้นแล้วก็เกิดไฟไหม้. ขณะที่ไฟเผาผลาญทั่วบริเวณนั้น เอลียาคงจะรู้สึกถึงความร้อนที่แผดเผาอยู่.—1 กษัตริย์ 19:8-12.

“นี่แน่ะ, พระยะโฮวาได้ทรงเสด็จผ่านไป”

3. เอลียาได้เห็นหลักฐานเกี่ยวกับคุณลักษณะอะไรของพระเจ้า และเราจะเห็นหลักฐานเกี่ยวกับคุณลักษณะอย่างเดียวกันนี้ได้จากที่ไหน?

3 เหตุการณ์ต่าง ๆ ทั้งหมดนี้ที่เอลียาได้เห็นมีลักษณะเหมือนกันอย่างหนึ่ง คือเป็นการสำแดงฤทธิ์อำนาจอันใหญ่ยิ่งของพระยะโฮวาพระเจ้า. แน่นอน เราไม่จำเป็นต้องเห็นการอัศจรรย์เพื่อจะมองออกว่าพระเจ้าทรงมีคุณลักษณะนี้. คุณลักษณะนี้เห็นได้ชัดอยู่แล้ว. คัมภีร์ไบเบิลบอกเราว่าสิ่งทรงสร้างให้ข้อพิสูจน์เกี่ยวกับ “ฤทธานุภาพอันถาวรและความเป็นพระเจ้า” ของพระยะโฮวา. (โรม 1:20, ล.ม.) ขอให้คิดถึงฟ้าแลบที่ทำให้ตาพร่าและเสียงฟ้าร้องดังครืนตอนที่มีพายุฝนฟ้าคะนอง, น้ำตกอันทรงพลังที่ลดหลั่นกันเป็นชั้นดูวิจิตรตระการตา, ท้องฟ้าอันกว้างใหญ่ไพศาลที่ดารดาษด้วยดวงดาว! คุณเห็นพลังของพระเจ้าจากสิ่งเหล่านั้นมิใช่หรือ? กระนั้น มีน้อยคนในโลกทุกวันนี้ที่ยอมรับอำนาจของพระเจ้าอย่างแท้จริง. มีคนน้อยกว่าด้วยซ้ำที่มองดูอำนาจนั้นอย่างถูกต้อง. แต่การเข้าใจคุณลักษณะนี้ของพระเจ้าทำให้เรามีเหตุผลหลายประการที่จะเข้าใกล้ พระยะโฮวามากยิ่งขึ้น. ในส่วนนี้ เราจะศึกษาอย่างละเอียดเกี่ยวกับพลังที่ไม่มีอะไรเทียบได้ของพระยะโฮวา.

คุณลักษณะที่สำคัญยิ่งของพระยะโฮวา

4, 5. (ก) มีการเชื่อมโยงกันอย่างไรระหว่างพระนามของพระยะโฮวากับฤทธานุภาพหรือพลังของพระองค์? (ข) ทำไมนับว่าเหมาะที่พระยะโฮวาทรงเลือกโคเป็นสัญลักษณ์แสดงถึงอำนาจของพระองค์?

4 พระยะโฮวาทรงมีฤทธิ์อำนาจอย่างที่ไม่มีใดเหมือน. ยิระมะยา 10:6 กล่าวว่า “ไม่มีผู้ใดเหมือนพระองค์, โอ้พระยะโฮวา, พระองค์เป็นใหญ่, แลพระนามของพระองค์ใหญ่ด้วยฤทธานุภาพสูง.” โปรดสังเกตว่า มีการเชื่อมโยงฤทธานุภาพหรือพลังกับพระนามของพระยะโฮวา. เห็นได้ชัดว่า พระนามนี้หมายถึง “พระองค์ทรงบันดาลให้เป็น.” นี่เองทำให้พระยะโฮวาสามารถสร้างทุกสิ่งทุกอย่างตามที่พระองค์ต้องการและจะเป็นอะไรก็ได้ที่พระองค์อยากเป็น อะไรทำให้พระยะโฮวาสามารถบันดาลให้พระองค์เองเป็นอะไรก็ได้ที่ทรงเลือกจะเป็น? ประการหนึ่งก็คือ อำนาจนั่นเอง. ถูกแล้ว พระปรีชาสามารถของพระยะโฮวาที่จะดำเนินการ หรือทำให้พระทัยประสงค์ของพระองค์บรรลุผลสำเร็จนั้น ไม่มีขีดจำกัด. อำนาจดังกล่าวเป็นคุณลักษณะสำคัญยิ่งอย่างหนึ่งของพระองค์.

5 เนื่องจากเราไม่มีวันเข้าใจขอบเขตทั้งหมดแห่งอำนาจของพระองค์ได้เลย พระยะโฮวาทรงใช้ภาพเปรียบเทียบเพื่อช่วยเรา. ดังที่เราได้พิจารณามาแล้ว พระองค์ทรงใช้โคเป็นสัญลักษณ์แสดงถึงอำนาจของพระองค์. (ยะเอศเคล 1:4-10) การเลือกเช่นนั้นนับว่าเหมาะ เพราะแม้แต่โคบ้านก็ยังเป็นสัตว์ที่ใหญ่โตและมีพลัง. ผู้คนในปาเลสไตน์สมัยคัมภีร์ไบเบิล ถ้าจะเคยพบเห็นสัตว์อะไรที่แข็งแรงกว่านั้นก็คงจะน้อยมาก. แต่พวกเขาย่อมรู้จักโคชนิดที่น่ากลัวกว่า—โคป่าหรือกระทิงป่านั่นเอง ซึ่งได้สูญพันธุ์ไปในเวลาต่อมา. (โยบ 39:9-12) จูเลียส ซีซาร์ จักรพรรดิโรมันเคยให้ข้อสังเกตว่า โคเหล่านี้มีขนาดเกือบจะเท่าช้าง. ท่านเขียนว่า มันมี “กำลังมากมาย และฝีเท้าเร็วยิ่งนัก.” คิดดูสิ คุณจะรู้สึกว่ากระจ้อยร่อยและอ่อนแอสักเพียงไรเมื่อยืนอยู่ข้างสัตว์ชนิดนี้!

6. ทำไมมีการเรียกพระยะโฮวาผู้เดียวว่า “องค์ทรงฤทธานุภาพทุกประการ”?

6 คล้ายกัน มนุษย์นับว่ากระจ้อยร่อยและไร้พลังเมื่อเทียบกับพระยะโฮวา  พระเจ้าที่เปี่ยมด้วยอำนาจ. สำหรับพระองค์แล้ว แม้แต่นานาชาติที่มีอำนาจก็เปรียบได้แค่ฝุ่นละอองที่ติดอยู่บนตราชูเท่านั้น. (ยะซายา 40:15) ต่างจากสิ่งมีชีวิตใด ๆ พระยะโฮวาทรงมีอำนาจที่ไม่จำกัด เพราะมีการเรียกพระองค์ผู้เดียวว่า “องค์ทรงฤทธานุภาพทุกประการ.” * (วิวรณ์ 15:3, ล.ม.) พระยะโฮวาทรง “มีกำลังแข็งขัน” และมี “พลังงานอันล้นเหลือ.” (ยะซายา 40:26, ล.ม.) พระองค์ทรงเป็นแหล่งแห่งอำนาจที่บริบูรณ์ตลอดเวลาและไม่รู้จักหมดสิ้น. พระองค์มิได้อาศัยแหล่งภายนอกเพื่อจะได้พลัง เพราะ “ฤทธานุภาพเป็นของ พระเจ้า.” (บทเพลงสรรเสริญ 62:11, ฉบับแปลใหม่) แต่พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์โดยวิธีใด?

วิธีที่พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจ

7. พระวิญญาณบริสุทธิ์ของพระยะโฮวาคืออะไร และคำภาษาเดิมที่ใช้ในคัมภีร์ไบเบิลบ่งชี้ถึงอะไร?

7 พระวิญญาณบริสุทธิ์เทออกจากพระยะโฮวาอย่างไม่จำกัด. พระวิญญาณบริสุทธิ์คือพลังของพระเจ้าที่ปฏิบัติงานอยู่. ที่จริง ในเยเนซิศ 1:2 (ล.ม.) คัมภีร์ไบเบิลกล่าวถึงพระวิญญาณบริสุทธิ์ว่าเป็น “พลังปฏิบัติงาน” ของพระเจ้า. คำภาษาฮีบรูและภาษากรีกดั้งเดิมที่ได้รับการแปลว่า “วิญญาณ” อาจมีการแปลในบริบทอื่น ๆ ว่า “ลม,” “ลมหายใจ,” และ “ลมกระโชก.” ตามที่ผู้เรียบเรียงพจนานุกรมกล่าว คำภาษาดั้งเดิมบ่งชี้ถึงพลังที่ไม่ประจักษ์แก่ตาซึ่งปฏิบัติงานอยู่. เช่นเดียวกับลม พระวิญญาณของพระเจ้าไม่ประจักษ์แก่ตาเรา แต่ผลกระทบของพระวิญญาณนั้นเป็นจริงและสังเกตเห็นได้.

8. ในคัมภีร์ไบเบิล มีการเรียกพระวิญญาณของพระเจ้าโดยใช้ภาพเปรียบเทียบอย่างไร และทำไมการเปรียบเทียบเหล่านี้นับว่าเหมาะ?

8 พระวิญญาณบริสุทธิ์ของพระเจ้าใช้ได้หลากหลายรูปแบบ. พระยะโฮวาสามารถใช้พระวิญญาณนั้นเพื่อทำให้พระประสงค์ใด ๆ ที่ทรงดำริไว้บรรลุผลสำเร็จ. ดังนั้น ในคัมภีร์ไบเบิลจึงเรียกพระวิญญาณของพระเจ้าโดยใช้ภาพเปรียบเทียบที่เหมาะเจาะว่า “นิ้วพระหัตถ์,” “พระหัตถ์อันทรงฤทธิ์,” หรือ ‘พระกรที่เหยียดออก’ ของพระองค์. (ลูกา 11:20; พระบัญญัติ 5:15; บทเพลงสรรเสริญ 8:3) เช่นเดียวกับที่มนุษย์อาจใช้มือทำงานสารพัดซึ่งต้องใช้กำลังหรือฝีมือระ ดับต่าง ๆ กัน ดังนั้น พระเจ้าสามารถใช้พระวิญญาณของพระองค์เพื่อทำให้พระประสงค์ใด ๆ บรรลุผลสำเร็จ เช่น การสร้างอะตอมที่เล็กสุดประมาณหรือการแยกทะเลแดงหรือทำให้คริสเตียนในศตวรรษแรกพูดภาษาต่างประเทศได้.

9. อำนาจปกครองของพระยะโฮวาครอบคลุมถึงขนาดไหน?

9 พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์ในฐานะเป็นองค์บรมมหิศรแห่งเอกภพด้วย. คุณนึกภาพออกไหมที่มีผู้ประกอบด้วยเชาวน์ปัญญาและความสามารถนับล้าน ๆ คนทำตามคำบัญชาของคุณอย่างกระตือรือร้น? พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจปกครองดังกล่าว. พระองค์ทรงมีผู้รับใช้ที่เป็นมนุษย์ซึ่งในพระคัมภีร์มักเปรียบเป็นกองทัพ. (บทเพลงสรรเสริญ 68:11; 110:3) แต่มนุษย์เป็นสิ่งมีชีวิตที่อ่อนแอ เมื่อเทียบกับทูตสวรรค์. เมื่อกองทัพอัสซีเรียโจมตีไพร่พลของพระเจ้า ทูตสวรรค์องค์เดียวได้สังหารทหาร 185,000 คนในคืนเดียว! (2 กษัตริย์ 19:35) ทูตสวรรค์ของพระเจ้าเป็น “ผู้มีกำลังมาก.”—บทเพลงสรรเสริญ 103:19, 20.

10. (ก) ทำไมผู้ทรงฤทธานุภาพทุกประการได้รับสมญาว่า พระยะโฮวาแห่งพลโยธาทั้งหลาย? (ข) ใครเป็นผู้ที่มีอานุภาพมากที่สุดในบรรดาสรรพสิ่งที่พระยะโฮวาทรงสร้าง?

10 ทูตสวรรค์มีจำนวนเท่าไร? ผู้พยากรณ์ดานิเอลได้รับนิมิตเกี่ยวกับสวรรค์ซึ่งท่านได้เห็นสิ่งมีชีวิตที่เป็นวิญญาณมากกว่า 100 ล้านองค์ตรงหน้าพระที่นั่งของพระยะโฮวา แต่ไม่มีข้อบ่งชี้ว่าท่านได้เห็นทูตสวรรค์ทั้งหมดที่พระเจ้าทรงสร้าง. (ดานิเอล 7:10) ดังนั้น อาจมีทูตสวรรค์หลายร้อยล้านองค์. ด้วยเหตุนี้ มีการเรียกพระเจ้าว่า พระยะโฮวาแห่งพลโยธาทั้งหลาย. ชื่อนี้พรรณนาถึงตำแหน่งอันทรงฤทธิ์ฐานะเป็นผู้บัญชาการของกองทัพทูตสวรรค์จำนวนมหาศาลที่มีอานุภาพ. เหนือสิ่งมีชีวิตที่เป็นวิญญาณเหล่านี้ พระองค์ได้ทรงตั้งผู้หนึ่งให้ดูแลรับผิดชอบ คือพระบุตรที่รักของพระองค์เอง “ผู้แรกที่บังเกิดก่อนสรรพสิ่งทรงสร้าง.” (โกโลซาย 1:15, ล.ม.) ในฐานะอัครทูตสวรรค์คือหัวหน้าเหนือบรรดาทูตสวรรค์, เซราฟ, และเครูบ พระเยซูทรงมีอานุภาพมากที่สุดในบรรดาสิ่งทรงสร้างของพระยะโฮวา.

11, 12. (ก) พระคำของพระเจ้าแสดงพลังในทางใดบ้าง? (ข) พระเยซูทรงยืนยันถึงขอบเขตแห่งอำนาจของพระยะโฮวาอย่างไร?

11 พระยะโฮวายังทรงแสดงอำนาจในอีกวิธีหนึ่ง. เฮ็บราย 4:12 (ล.ม.) กล่าวว่า “พระคำของพระเจ้ามีชีวิตและทรงพลัง.” คุณเคยสังเกตพลังที่น่าพิศวงแห่งพระคำของพระเจ้า หรือข่าวสารที่มีขึ้นโดยการดลใจจากพระวิญญาณซึ่งปัจจุบันได้รับการรักษาไว้ในคัมภีร์ไบเบิลไหม? ข่าวสารนั้นสามารถทำให้เรา เข้มแข็ง, เสริมสร้างความเชื่อของเรา, และช่วยเราเปลี่ยนแปลงตัวเองอย่างสิ้นเชิง. อัครสาวกเปาโลได้เตือนเพื่อนร่วมความเชื่อให้ระวังผู้คนที่มีรูปแบบชีวิตที่ผิดศีลธรรมอย่างโจ่งแจ้ง. ครั้นแล้ว ท่านได้กล่าวเสริมว่า “แต่ก่อนมีบางคนในพวกท่านเป็นคนอย่างนั้น.” (1 โกรินโธ 6:9-11) ถูกแล้ว “พระคำของพระเจ้า” ได้แสดงพลังในตัวพวกเขาและช่วยพวกเขาให้เปลี่ยนแปลง.

12 พระยะโฮวามีอำนาจมากมายมหาศาลและวิธีใช้อำนาจของพระองค์ก็มีประสิทธิภาพจนไม่มีสิ่งใดจะขัดขวางพระองค์ได้. พระเยซูได้ตรัสว่า “พระเจ้าทรงกระทำได้สารพัตร.” (มัดธาย 19:26) พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์ด้วยจุดประสงค์อะไร?

พระประสงค์ชี้นำอำนาจ

13, 14. (ก) ทำไมเราพูดได้ว่าพระยะโฮวามิใช่แหล่งแห่งพลังที่ไม่มีตัวตน? (ข) พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์ในทางใดบ้าง?

13 พระวิญญาณของพระยะโฮวานั้นใหญ่ยิ่งกว่าพลังทางกายภาพใด ๆ มากนัก; และพระยะโฮวามิใช่พลังที่ไม่มีตัวตน มิใช่เป็นเพียงแหล่งที่มาของพลัง. พระองค์เป็นพระเจ้าซึ่งมีลักษณะเยี่ยงบุคคลที่มีอำนาจควบคุมพลังของพระองค์อย่างเต็มที่. แต่อะไรกระตุ้นพระองค์ให้ใช้อำนาจนั้น?

14 ดังที่เราจะได้เห็น พระเจ้าทรงใช้อำนาจเพื่อสร้าง, ทำลาย, ปกป้อง, ฟื้นฟู สรุปแล้ว เพื่อทำอะไรก็ตามที่เหมาะกับพระประสงค์อันสมบูรณ์พร้อมของพระองค์. (ยะซายา 46:10) ในบางกรณี พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์เพื่อเปิดเผยแง่มุมที่สำคัญเกี่ยวกับบุคลิกภาพและมาตรฐานของพระองค์. ยิ่งกว่าอะไรทั้งหมด พระองค์ทรงใช้อำนาจเพื่อทำให้พระทัยประสงค์ของพระองค์สำเร็จ เพื่อพิสูจน์ความถูกต้องแห่งพระบรมเดชานุภาพของพระองค์และทำให้พระนามศักดิ์สิทธิ์ของพระองค์เป็นที่นับถืออันบริสุทธิ์โดยทางราชอาณาจักรมาซีฮา. ไม่มีสิ่งใดจะขัดขวางพระประสงค์นั้นได้เลย.

15. พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์ด้วยจุดประสงค์อะไรในส่วนที่เกี่ยวข้องกับผู้รับใช้ของพระองค์ และมีการแสดงให้เห็นเรื่องนั้นอย่างไรในกรณีของเอลียา?

15 พระยะโฮวายังทรงใช้อำนาจของพระองค์เพื่ออำนวยประโยชน์แก่เราเป็นรายบุคคลด้วย. โปรดสังเกตสิ่งที่กล่าวใน 2 โครนิกา 16:9 (ล.ม.) ดังนี้: “ส่วนพระยะโฮวา พระเนตรของพระองค์กวาดมองไปทั่วแผ่นดินโลกเพื่อจะสำแดงฤทธิ์ของพระองค์เพื่อคนเหล่านั้นที่มีหัวใจเป็นหนึ่งเดียวต่อพระองค์.” ประสบการณ์ ของเอลียาที่กล่าวถึงในตอนต้นเป็นตัวอย่างหนึ่งในเรื่องนี้. ทำไมพระยะโฮวาทรงให้ท่านเห็นการแสดงอำนาจอันน่าเกรงขามของพระองค์? ราชินีอีซาเบลที่ชั่วร้ายได้สาบานไว้ว่าจะประหารชีวิตเอลียา. ผู้พยากรณ์คนนี้จึงหนีไปเพื่อเอาชีวิตรอด. ท่านรู้สึกเดียวดาย, หวาดกลัว, และท้อแท้ ประหนึ่งว่างานหนักทั้งสิ้นที่ท่านทำไปนั้นไร้ประโยชน์. เพื่อปลอบโยนคนที่กำลังเป็นทุกข์ พระยะโฮวาทรงย้ำเตือนเอลียาอย่างชัดเจนถึงเรื่องอำนาจของพระองค์. ลมพายุ, แผ่นดินไหว, และไฟแสดงให้เห็นว่าผู้ทรงไว้ซึ่งอำนาจมากที่สุดในเอกภพทรงอยู่ที่นั่นกับเอลียา. ท่านจะต้องไปกลัวอะไรกับอีซาเบลในเมื่อพระเจ้าองค์ทรงฤทธานุภาพทุกประการทรงอยู่ฝ่ายท่าน?—1 กษัตริย์ 19:1-12. *

16. เหตุใดเราสามารถรับการปลอบโยนจากการไตร่ตรองเรื่องอำนาจอันใหญ่ยิ่งของพระยะโฮวา?

16 ถึงแม้ปัจจุบันพระองค์จะไม่ทรงทำการอัศจรรย์ก็ตาม กระนั้น พระยะโฮวาก็ไม่ได้เปลี่ยนไปจากสมัยของเอลียา. (1 โกรินโธ 13:8) ในสมัยนี้ก็เช่นกัน พระองค์ทรงประสงค์อย่างแรงกล้าที่จะใช้อำนาจของพระองค์เพื่อประโยชน์ของคนเหล่านั้นที่รักพระองค์. จริงอยู่ พระองค์ทรงสถิตอยู่ในแดนวิญญาณที่สูงส่ง แต่พระองค์มิได้ทรงอยู่ห่างไกลจากเรา. อำนาจของพระองค์ไม่มีขีดจำกัด ดังนั้น ระยะทางจึงไม่เป็นอุปสรรค. แทนที่จะเป็นเช่นนั้น “พระยะโฮวาทรงสถิตอยู่ใกล้คนทั้งปวงที่ทูลต่อพระองค์.” (บทเพลงสรรเสริญ 145:18) ครั้งหนึ่งเมื่อผู้พยากรณ์ดานิเอลทูลขอความช่วยเหลือจากพระยะโฮวา ทูตสวรรค์องค์หนึ่งได้มาปรากฏก่อนที่ท่านอธิษฐานเสร็จด้วยซ้ำ! (ดานิเอล 9:20-23) ไม่มีอะไรสามารถขัดขวางพระยะโฮวามิให้ช่วยเหลือและเสริมกำลังคนเหล่านั้นที่พระองค์ทรงรัก.—บทเพลงสรรเสริญ 118:6.

อำนาจของพระเจ้าทำให้เข้าหาพระองค์ไม่ได้หรือ?

17. ในความหมายเช่นไรที่อำนาจของพระยะโฮวาทำให้เรากลัวพระองค์ แต่ความกลัวชนิดใดที่อำนาจนั้นมิได้ก่อขึ้น?

17 อำนาจของพระเจ้าน่าจะทำให้เรากลัวพระองค์ไหม? เราต้องตอบว่า ทั้งใช่ และไม่ใช่. ถูกแล้ว คุณลักษณะนี้ทำให้เรามีเหตุผลมากพอที่จะเกรงกลัวด้วยความเคารพ ความเกรงขามและความนับถืออย่างลึกซึ้งซึ่งเราได้พิจารณามาบ้างแล้วในบทก่อน. คัมภีร์ไบเบิลบอกเราว่า ความเกรงกลัวดังกล่าวเป็น “ที่เริ่มต้นของสติปัญญา.” (บทเพลงสรรเสริญ 111:10, ฉบับแปลใหม่) อย่างไรก็ดี เราตอบว่าไม่ใช่ด้วย เนื่องจากอำนาจของพระเจ้าไม่ได้เป็นสาเหตุที่ทำให้เรารู้สึกหวาดกลัวจนตัวสั่นหรือหลบเลี่ยงที่จะเข้าหาพระองค์.

18. (ก) ทำไมหลายคนไม่ไว้ใจผู้ที่มีอำนาจ? (ข) เราทราบได้อย่างไรว่าอำนาจของพระยะโฮวาจะไม่ทำให้พระองค์เสื่อมทรามลง?

18 “อำนาจมักทำให้เสื่อมทราม และอำนาจสิทธิ์ขาดทำให้เสื่อมทรามอย่างสิ้นเชิง.” ลอร์ดแอกทัน ขุนนางชาวอังกฤษได้เขียนไว้เช่นนั้นในปี 1887. ถ้อยคำของเขาถูกนำไปกล่าวอยู่บ่อย ๆ บางทีเนื่องจากผู้คนจำนวนมากเห็นว่าคำพูดนี้เป็นจริงอย่างที่ปฏิเสธไม่ได้. มนุษย์ไม่สมบูรณ์มักใช้อำนาจอย่างผิด ๆ ดังที่ประวัติศาสตร์ได้ยืนยันครั้งแล้วครั้งเล่า. (ท่านผู้ประกาศ 4:1; 8:9) ด้วยเหตุผลนี้เอง หลายคนไม่ไว้ใจผู้มีอำนาจและถอนตัวจากพวกเขา. พระยะโฮวาทรงมีอำนาจสิทธิ์ขาด. อำนาจนั้นทำให้พระองค์เสื่อมทรามในทางใดไหม? ไม่เลย! ดังที่เราได้พิจารณาแล้ว พระองค์ทรงบริสุทธิ์ ไม่มีวันเสื่อมทรามอย่างแน่นอน. พระยะโฮวาต่างจากชายหญิงที่ไม่สมบูรณ์ซึ่งมีอำนาจในโลกที่เสื่อมทรามนี้. พระองค์ไม่เคยใช้อำนาจของพระองค์ในทางผิด และพระองค์จะไม่มีวันทำเช่นนั้นเลย.

19, 20. (ก) พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์ประสานกับคุณลักษณะอื่น ๆ อะไรเสมอ และทำไมเรื่องนี้ทำให้เราสบายใจ? (ข) คุณอาจยกตัวอย่างเช่นไรถึงเรื่องที่พระยะโฮวาทรงเหนี่ยวรั้งพระองค์เอง และทำไมเรื่องนี้ดึงดูดใจคุณ?

19 อย่าลืมว่า อำนาจมิใช่คุณลักษณะเพียงอย่างเดียวของพระยะโฮวา. เรายังจะได้ศึกษาเรื่องความยุติธรรม, สติปัญญา, และความรักของพระองค์อีก. กระนั้น เราไม่ควรทึกทักเอาว่าคุณลักษณะของพระยะโฮวาที่สำแดงออกมานั้นเป็นแบบที่เข้มงวด แข็งกระด้าง ประหนึ่งว่าพระองค์แสดงคุณลักษณะเพียงอย่างเดียวในคราวหนึ่ง. ตรงกันข้าม เราจะได้เห็นในบทต่อ ๆ ไปว่าพระยะโฮวาทรงแสดงอำนาจของพระองค์ประสานกับความยุติธรรม, สติปัญญา, และความรักของพระองค์เสมอ. ขอให้คิดถึงคุณลักษณะอีกอย่างหนึ่งที่พระเจ้าทรงมี คุณลักษณะที่ไม่ค่อยจะปรากฏให้เห็นในหมู่ผู้ปกครองของโลกนั่นคือ การเหนี่ยวรั้งตนเอง.

 20 ลองนึกภาพว่าคุณพบบุรุษผู้หนึ่งที่ยิ่งใหญ่และมีอำนาจมากจนทำให้คุณรู้สึกกลัว. อย่างไรก็ดี เมื่อเวลาผ่านไปคุณสังเกตว่าเขาดูเป็นคนอ่อนโยน. เขาพร้อมเสมอและกระตือรือร้นที่จะใช้อำนาจของเขาเพื่อช่วยเหลือและปกป้องผู้คน โดยเฉพาะอย่างยิ่งคนที่ไม่มีทางป้องกันตัวและถูกทำร้ายได้ง่าย. เขาไม่เคยใช้กำลังของตัวเองอย่างผิด ๆ. คุณเห็นเขาถูกใส่ร้ายด้วยเหตุผลที่ฟังไม่ขึ้น กระนั้น เขาก็ยังหนักแน่นและสงบ, สง่าผ่าเผย, ถึงกับมีท่าทีกรุณาด้วยซ้ำ. คุณรู้สึกสงสัยว่าคุณจะสามารถแสดงความอ่อนโยนและเหนี่ยวรั้งตัวได้อย่างเดียวกันนั้นหรือไม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากคุณมีกำลังแข็งแกร่งเหมือนบุรุษผู้นั้น! ขณะที่คุณมารู้จักกับคนเช่นนี้ คุณจะเริ่มรู้สึกถูกดึงดูดให้มาหาเขามิใช่หรือ? เรามีเหตุผลมากกว่านั้นอีกที่จะเข้าใกล้พระยะโฮวาผู้ทรงฤทธานุภาพทุกประการ. ขอพิจารณาทั้งประโยคที่เป็นพื้นฐานสำหรับชื่อของบทนี้: “พระยะโฮวาทรงพิโรธช้า และทรงฤทธิ์ยิ่งใหญ่.” (นาฮูม 1:3, ล.ม.) พระยะโฮวาไม่ด่วนใช้อำนาจของพระองค์จัดการกับผู้คน ไม่ทรงทำเช่นนั้นแม้แต่กับคนชั่ว. พระองค์ทรงมีพระทัยอ่อนโยนและกรุณา. พระองค์ได้พิสูจน์ว่า “ทรงพิโรธช้า” แม้จะมีการยั่วยุหลายครั้งก็ตาม.—บทเพลงสรรเสริญ 78:37-41.

21. ทำไมพระยะโฮวาไม่ทรงบีบบังคับผู้คนให้ทำตามพระทัยประสงค์ของพระองค์ และเรื่องนี้สอนเราอย่างไรเกี่ยวกับพระเจ้า?

21 ขอพิจารณาดูการที่พระยะโฮวาทรงเหนี่ยวรั้งพระองค์เองจากแง่มุมที่ต่าง ออกไป. หากคุณมีอำนาจไม่จำกัด บางครั้ง คุณคิดว่าคุณอยากจะให้คนอื่นทำสิ่งต่าง ๆ ตามวิธีการของคุณไหม? พระยะโฮวาซึ่งเปี่ยมด้วยฤทธิ์อำนาจทุกประการ มิได้บังคับผู้คนให้รับใช้พระองค์. ถึงแม้การรับใช้พระเจ้าเป็นเพียงทางเดียวเท่านั้นที่นำไปสู่ชีวิตนิรันดร์ พระยะโฮวามิได้บีบบังคับเราให้มารับใช้พระองค์. แทนที่จะเป็นเช่นนั้น ด้วยความกรุณาพระองค์ทรงให้เกียรติเราแต่ละคนมีสิทธิ์เลือกโดยเสรีภาพ. พระองค์ทรงเตือนถึงผลของการเลือกที่ไม่ฉลาดและแจ้งถึงบำเหน็จของการเลือกที่ถูกต้อง. แต่พระองค์ทรงปล่อยให้เราเลือกเอง. (พระบัญญัติ 30:19, 20) พระยะโฮวาไม่สนพระทัยเลยในการรับใช้ที่ทำเนื่องจากถูกบังคับหรือเนื่องจากหวาดกลัวต่ออำนาจอันน่าเกรงขามของพระองค์. พระองค์ทรงแสวงหาคนเหล่านั้นซึ่งเต็มใจจะรับใช้พระองค์ด้วยความรัก.—2 โกรินโธ 9:7.

22, 23. (ก) อะไรแสดงว่าพระยะโฮวาทรงยินดีที่จะมอบอำนาจแก่คนอื่น? (ข) เราจะพิจารณาอะไรในบทถัดไป?

22 ขอให้เราพิจารณาเหตุผลประการสุดท้ายที่ว่าทำไมเราไม่จำเป็นต้องอยู่ด้วยความหวาดกลัวพระเจ้าผู้ทรงฤทธานุภาพทุกประการ. มนุษย์ที่มีอำนาจมักกลัวว่าจะต้องแบ่งอำนาจให้คนอื่น. อย่างไรก็ดี พระยะโฮวาทรงยินดีมอบอำนาจแก่ผู้นมัสการที่ภักดีของพระองค์. พระองค์ทรงมอบอำนาจแก่คนอื่นมากทีเดียว เช่น แก่พระบุตรของพระองค์. (มัดธาย 28:18) พระยะโฮวายังทรงมอบอำนาจแก่ผู้รับใช้ของพระองค์ในอีกวิธีหนึ่งด้วย. คัมภีร์ไบเบิลอธิบายว่า “ข้าแต่พระยะโฮวา, ยศศักดิ์, อำนาจ, รัศมี, ความชัยชนะ, และเดชานุภาพคงมีแก่พระองค์, เพราะสรรพสิ่งในสวรรค์ก็ดี, ที่พิภพโลกก็ดี, เป็นของพระองค์; . . . พระหัตถ์ของพระองค์ประกอบด้วยอำนาจและฤทธิ์เดช; คนทั้งปวงต้องอาศัยพระหัตถ์ของพระองค์ที่ทรงตั้งให้เป็นใหญ่, และทรงอุดหนุนกำลัง.”—1 โครนิกา 29:11, 12.

23 ถูกแล้ว พระยะโฮวาทรงชอบพระทัยที่จะประทานกำลังแก่คุณ. พระองค์ถึงกับทรงประทาน “กำลังที่มากกว่าปกติ” แก่คนเหล่านั้นที่ต้องการจะรับใช้พระองค์. (2 โกรินโธ 4:7, ล.ม.) คุณรู้สึกถูกดึงดูดให้มาหาพระเจ้าผู้ทรงพลังองค์นี้ ซึ่งใช้อำนาจของพระองค์ในแนวทางที่กรุณาและมีหลักการ มิใช่หรือ? ในบทถัดไป เราจะเน้นวิธีที่พระยะโฮวาทรงใช้อำนาจของพระองค์เพื่อสร้างสรรค์สิ่งต่าง ๆ.

^ วรรค 6 คำภาษากรีกที่ได้รับการแปลว่า “ฤทธานุภาพทุกประการ” หมายความตามตัวอักษรว่า “ผู้ปกครองเหนือทุกสิ่ง; พระองค์ผู้ทรงมีอำนาจทุกประการ.”

^ วรรค 15 คัมภีร์ไบเบิลกล่าวว่า “พระยะโฮวามิได้สถิตอยู่ในพายุ, . . . แผ่นดินไหว, . . . ไฟ.” ต่างจากผู้นมัสการเทพเจ้าแห่งธรรมชาติตามเทพนิยาย ผู้รับใช้ของพระยะโฮวาไม่ได้เสาะหาพระองค์ในพลังของธรรมชาติ. พระองค์ทรงใหญ่ยิ่งเกินกว่าที่จะถูกจำกัดให้อยู่ในสิ่งใด ๆ ที่พระองค์ได้ทรงสร้างขึ้นนั้น.—1 กษัตริย์ 8:27.