ข้ามไปยังเนื้อหา

ข้ามไปยังสารบัญ

 บท​สิบ​แปด

เธอ “ใคร่ครวญอยู่ในใจ”

เธอ “ใคร่ครวญอยู่ในใจ”

1, 2. จง​พรรณนา​การ​เดิน​ทาง​ของ​มาเรีย และ​ทำไม​การ​เดิน​ทาง​ครั้ง​นี้​คง​ไม่​ใช่​เรื่อง​ง่าย​สำหรับ​เธอ?

มาเรีย​ขยับ​ตัว​ด้วย​ความ​เมื่อย​ล้า​บน​หลัง​สัตว์​พาหนะ​ขนาด​เล็ก. เธอ​นั่ง​มา​หลาย​ชั่วโมง​แล้ว​เพื่อ​มุ่ง​หน้า​สู่​เบทเลเฮม​ที่​ห่าง​ไกล​โดย​มี​โยเซฟ​เดิน​นำ​หน้า. มาเรีย​รู้สึก​ว่า​ทารก​ใน​ครรภ์​ดิ้น​อีก.

2 มาเรีย​ตั้ง​ครรภ์​ได้​หลาย​เดือน​แล้ว​และ​ตอน​นี้​คัมภีร์​ไบเบิล​พรรณนา​ถึง​เธอ​ว่า “มี​ครรภ์​แก่.” (ลูกา 2:5) เมื่อ​สอง​สามี​ภรรยา​เดิน​ผ่าน​ทุ่ง​นา​แปลง​แล้ว​แปลง​เล่า ชาว​นา​บาง​คน​ที่​กำลัง​ไถ​หรือ​หว่าน​คง​เงย​หน้า​ขึ้น​มอง​และ​อด​สงสัย​ไม่​ได้​ว่า​ทำไม​ผู้​หญิง​ที่​ท้อง​แก่​ขนาด​นี้​ยัง​ต้อง​เดิน​ทาง. ทำไม​มาเรีย​ต้อง​จาก​บ้าน​ใน​นาซาเรท​มา​ไกล​ถึง​เพียง​นี้?

3. มาเรีย​ได้​รับ​งาน​มอบหมาย​อะไร และ​เรา​จะ​เรียน​รู้​อะไร​เกี่ยว​กับ​เธอ?

3 เรื่อง​ราว​เริ่ม​ขึ้น​เมื่อ​หลาย​เดือน​ก่อน ตอน​ที่​หญิง​สาว​ชาว​ยิว​ผู้​นี้​ได้​รับ​มอบหมาย​งาน​ที่​พิเศษ​สุด​ใน​ประวัติศาสตร์​มนุษย์. เธอ​ต้อง​ให้​กำเนิด​บุตร​ซึ่ง​ต่อ​มา​จะ​เป็น​พระ​มาซีฮา พระ​บุตร​ของ​พระเจ้า. (ลูกา 1:35) พอ​ใกล้​ถึง​เวลา​คลอด​ก็​มี​เหตุ​การณ์​บาง​อย่าง​ที่​ทำ​ให้​เธอ​ต้อง​เดิน​ทาง​ไกล. ตลอด​การ​เดิน​ทาง​ครั้ง​นี้​มาเรีย​เจอ​กับ​หลาย​สิ่ง​ที่​ทดสอบ​ความ​เชื่อ​ของ​เธอ. ให้​เรา​ดู​ว่า​อะไร​ช่วย​มาเรีย​ให้​รักษา​ความ​เชื่อ​ที่​เข้มแข็ง​ไว้​ได้.

การ​เดิน​ทาง​สู่​เบทเลเฮม

4, 5. (ก) ทำไม​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​ต้อง​เดิน​ทาง​ไป​เบทเลเฮม? (ข) คำ​พยากรณ์​อะไร​สำเร็จ​เป็น​จริง​เมื่อ​ซีซาร์​ออก​กฤษฎีกา?

4 ไม่​ได้​มี​เพียง​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​เท่า​นั้น​ที่​เดิน​ทาง. ก่อน​หน้า​นี้​ซีซาร์​เอากุสตุส​ เพิ่ง​ออก​กฤษฎีกา​ให้​มี​การ​จด​ทะเบียน​สำมะโนครัว​ทั่ว​แผ่นดิน ประชาชน​ทุก​คน​ต้อง​เดิน​ทาง​ไป​จด​ทะเบียน​ที่​บ้าน​เกิด​ของ​ตน. โยเซฟ​ทำ​อย่าง​ไร​เมื่อ​ทราบ​เช่น​นั้น? บันทึก​บอก​ว่า “เนื่อง​จาก​โยเซฟ​อยู่​ใน​เชื้อ​วงศ์​ของ​ดาวิด เขา​ก็​ออก​จาก​เมือง​นาซาเรท​ใน​แคว้น​แกลิลี​ขึ้น​ไป​ยัง​เมือง​ของ​ดาวิด​ชื่อ​เบทเลเฮม​ใน​แคว้น​ยูเดีย.”—ลูกา 2:1-4

5 ไม่​ใช่​เรื่อง​บังเอิญ​ที่​ซีซาร์​ออก​กฤษฎีกา​ใน​เวลา​นี้. คำ​พยากรณ์​ที่​เขียน​ไว้​ประมาณ 700 ปี​ก่อน​หน้า​นั้น​บอก​ว่า​พระ​มาซีฮา​จะ​ประสูติ​ที่​เบทเลเฮม. แต่​เป็น​เบทเลเฮม​ไหน​ล่ะ เพราะ​ห่าง​จาก​นาซาเรท​แค่ 11 กิโลเมตร​ก็​มี​เมือง​หนึ่ง​ชื่อ​เบทเลเฮม? คำ​พยากรณ์​บอก​เจาะจง​ว่า​สถาน​ที่​ที่​พระ​มาซีฮา​จะ​มา​ประสูติ​คือ “เบธเลเฮ็ม​เอฟราธา.” (อ่าน​มีคา 5:2 ) หมู่​บ้าน​เล็ก ๆ นี้​อยู่​ห่าง​จาก​นาซาเรท​ประมาณ 130 กิโลเมตร คน​ที่​จะ​ไป​หมู่​บ้าน​นี้​ต้อง​เดิน​ทาง​ผ่าน​ซะมาเรีย​และ​ขึ้น​ลง​เนิน​เขา​สูง ๆ ต่ำ ๆ. โยเซฟ​จะ​ต้อง​ไป​ที่​เบทเลเฮม​นั้น เนื่อง​จาก​เป็น​บ้าน​เกิด​ของ​บรรพบุรุษ​ใน​เชื้อ​วงศ์​ของ​กษัตริย์​ดาวิด ซึ่ง​ทั้ง​โยเซฟ​และ​มาเรีย​ต่าง​ก็​เกิด​ใน​เชื้อ​วงศ์​นี้.

6, 7. (ก) ทำไม​การ​เดิน​ทาง​ไป​เบทเลเฮม​จึง​เป็น​เรื่อง​ลำบาก​สำหรับ​มาเรีย? (ข) การ​ที่​มาเรีย​เป็น​ภรรยา​ของ​โยเซฟ​มี​ผล​ต่อ​การ​ตัดสิน​ใจ​ของ​เธอ​อย่าง​ไร? (ดู​เชิงอรรถ​ด้วย)

6 มาเรีย​จะ​สนับสนุน​การ​ตัดสิน​ใจ​ของ​โยเซฟ​ไหม? การ​เดิน​ทาง​ไกล​เช่น​นั้น​เป็น​เรื่อง​ลำบาก​สำหรับ​เธอ. ตอน​นั้น​คง​เป็น​ช่วง​ต้น​เดือน​ตุลาคม จึง​อาจ​มี​ฝน​ตก​เล็ก​น้อย​ขณะ​ที่​ฤดู​แล้ง​กำลัง​ผ่าน​ไป. นอก​จาก​นั้น วลี​ที่​ว่า “ออก​จาก . . . แคว้น​แกลิลี​ขึ้น​ไป” ก็​เป็น​คำ​กล่าว​ที่​เหมาะ​สม เพราะ​เบทเลเฮม​ตั้ง​อยู่​ใน​ที่​สูง​ชัน​เหนือ​ระดับ​น้ำ​ทะเล​มาก​กว่า 760 เมตร. ดัง​นั้น ใน​ช่วง​ท้าย​ของ​การ​เดิน​ทาง พวก​เขา​อาจ​ต้อง​ออก​แรง​มาก​เป็น​พิเศษ​เพื่อ​จะ​เดิน​ไป​ถึง​เบทเลเฮม. การ​เดิน​ทาง​ครั้ง​นี้​อาจ​ใช้​เวลา​นาน​กว่า​ปกติ​เพราะ​มาเรีย​กำลัง​ท้อง​แก่​จึง​ต้อง​หยุด​พัก​หลาย​ครั้ง. ใน​เวลา​ใกล้​คลอด​เช่น​นี้​ผู้​หญิง​ทั่ว​ไป​คง​อยาก​อยู่​ใกล้​บ้าน เพราะ​ถ้า​เริ่ม​เจ็บ​ท้อง อย่าง​น้อย​ยัง​มี​ญาติ​พี่​น้อง​และ​เพื่อน​ฝูง​คอย​ช่วย. มาเรีย​ใจ​กล้า​มาก​ที​เดียว​ที่​ออก​เดิน​ทาง​เช่น​นี้.

การ​เดิน​ทาง​ไป​เบทเลเฮม​เป็น​การ​เดิน​ทาง​ที่​ลำบาก​มาก

 7 อย่าง​ไร​ก็​ตาม ลูกา​เขียน​ว่า โยเซฟ​ไป “จด​ทะเบียน​สำมะโนครัว​ด้วย​กัน​กับ​มาเรีย.” เขา​ยัง​บอก​ด้วย​ว่า​มาเรีย “ได้​สมรส [กับ​โยเซฟ] แล้ว.” (ลูกา 2:4, 5) ตอน​นี้​มาเรีย​เป็น​ภรรยา​ของ​โยเซฟ​แล้ว เธอ​ถือ​ว่า​สามี​เป็น​ประมุข​ครอบครัว และ​เธอ​เต็ม​ใจ​ยอม​รับ​บทบาท​ที่​พระเจ้า​มอบ​ให้​ใน​ฐานะ​ผู้​ช่วย​โดย​สนับสนุน​การ​ตัดสิน​ใจ​ของ​เขา. * ดัง​นั้น เธอ​เลือก​ที่​จะ​เชื่อ​ฟัง​โยเซฟ​ซึ่ง​ถือ​เป็น​การ​ทดสอบ​ความ​เชื่อ​ของ​เธอ.

8. (ก) มี​เหตุ​ผล​อะไร​อีก​ที่​อาจ​ทำ​ให้​มาเรีย​ไป​เบทเลเฮม​กับ​โยเซฟ? (ข) มาเรีย​เป็น​ตัว​อย่าง​ที่​โดด​เด่น​สำหรับ​ผู้​มี​ความ​เชื่อ​ใน​ทาง​ใด​บ้าง?

8 มี​เหตุ​ผล​อะไร​อีก​ไหม​ที่​อาจ​ทำ​ให้​มาเรีย​เชื่อ​ฟัง? เธอ​รู้​เรื่อง​คำ​พยากรณ์​เกี่ยว​กับ​สถาน​ที่​ประสูติ​ของ​พระ​มาซีฮา​ไหม? คัมภีร์​ไบเบิล​ไม่​ได้​บอก. แต่​มาเรีย​อาจ​รู้​เรื่อง​นี้​เพราะ​ดู​เหมือน​ว่า​พวก​ปุโรหิต​ใหญ่​กับ​พวก​อาลักษณ์​และ​แม้​แต่​ ประชาชน​ทั่ว​ไป​ก็​รู้​เรื่อง​คำ​พยากรณ์​นี้​ดี. (มัด. 2:1-7; โย. 7:40-42) มาเรีย​ไม่​ใช่​คน​ที่​ไม่​รู้​เรื่อง​พระ​คัมภีร์. (ลูกา 1:46-55) แต่​ไม่​ว่า​มาเรีย​จะ​ตัดสิน​ใจ​เดิน​ทาง​เพราะ​เชื่อ​ฟัง​สามี เพราะ​คำ​สั่ง​ของ​ทาง​การ เพราะ​รู้​เรื่อง​คำ​พยากรณ์​ของ​พระ​ยะโฮวา หรือ​เพราะ​ทั้ง​สาม​เหตุ​ผล เธอ​ก็​ได้​วาง​ตัว​อย่าง​ที่​ดี​เยี่ยม​แก่​เรา. พระ​ยะโฮวา​ถือ​ว่า​ความ​ถ่อม​ใจ​และ​การ​พร้อม​จะ​เชื่อ​ฟัง​เป็น​ลักษณะ​ที่​มี​ค่า​มาก​ของ​ทั้ง​ชาย​และ​หญิง. ตัว​อย่าง​ของ​มาเรีย​ให้​กำลังใจ​เรา​มาก​เนื่อง​จาก​ผู้​คน​ส่วน​ใหญ่​ใน​ทุก​วัน​นี้​ไม่​คิด​ว่า​การ​เชื่อ​ฟัง​เป็น​สิ่ง​สำคัญ.

การ​ประสูติ​ของ​พระ​คริสต์

9, 10. (ก) มาเรีย​กับ​โยเซฟ​คง​นึก​ถึง​อะไร​เมื่อ​เห็น​เบทเลเฮม? (ข) ทำไม​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​ต้อง​ค้าง​คืน​ใน​คอก​สัตว์?

9 มาเรีย​คง​รู้สึก​โล่ง​อก​เมื่อ​เห็น​เบทเลเฮม​อยู่​ข้าง​หน้า. ขณะ​ที่​พวก​เขา​เดิน​ขึ้น​ไหล่​เขา ผ่าน​สวน​มะกอก​ซึ่ง​เป็น​พืช​ชนิด​หนึ่ง​ที่​จะ​เก็บ​เกี่ยว​หลัง​สุด มาเรีย​กับ​โยเซฟ​คง​นึก​ถึง​ประวัติ​ความ​เป็น​มา​ของ​หมู่​บ้าน​เล็ก ๆ นี้. เบทเลเฮม​เล็ก​มาก​ จน​ไม่​ถูก​นับ​เป็น​เมือง​ของ​แคว้น​ยูดาห์​ตาม​ที่​ผู้​พยากรณ์​มีคา​กล่าว​ไว้. อย่าง​ไร​ก็​ตาม หมู่​บ้าน​เล็ก ๆ นี้​ก็​เป็น​บ้าน​เกิด​ของ​โบอัศ นาอะมี และ​ดาวิด เมื่อ​หนึ่ง​พัน​กว่า​ปี​ก่อน.

10 เมื่อ​มา​ถึง มาเรีย​กับ​โยเซฟ​ก็​เห็น​ว่า​หมู่​บ้าน​นี้​มี​ผู้​คน​คับคั่ง. คน​ที่​จะ​มา​จด​ทะเบียน​สำมะโนครัว​มี​มาก​มาย​และ​มา​ถึง​ก่อน​เขา ห้อง​พัก​ต่าง ๆ จึง​เต็ม. * พวก​เขา​ไม่​มี​ทาง​เลือก​อื่น​นอก​จาก​ต้อง​ค้าง​คืน​ใน​คอก​สัตว์. เรา​คง​นึก​ภาพ​ออก​ว่า​โยเซฟ​จะ​กังวล​ใจ​เพียง​ไร​เมื่อ​เห็น​ภรรยา​เจ็บ​ท้อง​มาก​และ​เจ็บ​มาก​ขึ้น​เรื่อย ๆ. สถาน​ที่​แบบ​นี้​ไม่​เหมาะ​กับ​การ​คลอด​ลูก​แม้​แต่​น้อย.

11. (ก) ทำไม​ผู้​หญิง​ทุก​คน​คง​เห็น​ใจ​มาเรีย? (ข) พระ​เยซู​เป็น “บุตร​หัวปี” ใน​ความ​หมาย​ใด​บ้าง?

11 ผู้​หญิง​ทุก​คน​คง​เห็น​ใจ​มาเรีย. ก่อน​หน้า​นั้น​ราว 4,000 ปี พระ​ยะโฮวา​ได้​บอก​ล่วง​หน้า​ว่า​ผู้​หญิง​ทุก​คน​จะ​คลอด​บุตร​ด้วย​ความ​เจ็บ​ปวด​เนื่อง​จาก​บาป​ที่​ได้​รับ​สืบ​ทอด​มา. (เย. 3:16) ไม่​มี​หลักฐาน​แสดง​ว่า​มาเรีย​ได้​รับ​การ​ยก​เว้น. บันทึก​ของ​ลูกา​ไม่​ได้​พรรณนา​เหตุ​การณ์​ตอน​นี้​อย่าง​ละเอียด บอก​แต่​เพียง​ว่า “นาง​จึง​คลอด​บุตร​ชาย​หัวปี.” (ลูกา 2:7) ใช่​แล้ว นี่​คือ “บุตร​ชาย​หัวปี” หรือ​บุตร​คน​แรก​ของ​มาเรีย​ก่อน​ที่​เธอ​จะ​มี​บุตร​คน​อื่น ๆ อีก​อย่าง​น้อย​เจ็ด​คน. (มโก. 6:3) แต่​บุตร​คน​นี้​ต่าง​จาก​คน​อื่น. ไม่​เพียง​เพราะ​เป็น​บุตร​คน​แรก​ของ​เธอ เท่า​นั้น แต่​บุตร​คน​นี้​ยัง​เป็น “บุตร​หัวปี​เหนือ​สรรพสิ่ง​ทั้ง​ปวง” ของ​พระ​ยะโฮวา เป็น​พระ​บุตร​ผู้​ได้​รับ​กำเนิด​องค์​เดียว​ของ​พระเจ้า!—โกโล. 1:15, ฉบับ 1971

12. มาเรีย​วาง​ทารก​ไว้​ที่​ไหน และ​การ​แสดง​ละคร ภาพ​วาด และ​ฉาก​จำลอง​เหตุ​การณ์​วัน​ประสูติ​ของ​พระ​เยซู​ต่าง​จาก​สภาพการณ์​ที่​เกิด​ขึ้น​จริง​อย่าง​ไร?

12 ถึง​ตอน​นี้​บันทึก​ของ​ลูกา​ให้​ราย​ละเอียด​เพิ่ม​เติม​ที่​หลาย​คน​คุ้น​เคย​ดี “นาง​เอา​ผ้า​พัน​ทารก​แล้ว​วาง​ไว้​ใน​ราง​หญ้า.” (ลูกา 2:7) การ​แสดง​ละคร ภาพ​วาด และ​ฉาก​จำลอง​เหตุ​การณ์​วัน​ประสูติ​ของ​พระ​เยซู​มัก​ให้​ภาพ​เกิน​จริง​และ​แสดง​ความ​รู้สึก​เกิน​ควร. ที​นี้​ให้​เรา​คิด​ถึง​สภาพการณ์​ที่​เกิด​ขึ้น​จริง. ปกติ​ แล้ว​ราง​หญ้า​เป็น​ที่​ใส่​อาหาร​สัตว์ สัตว์​ใน​ฟาร์ม​จะ​มา​กิน​อาหาร​ใน​ราง​หญ้า​นั้น. ครอบครัว​ของ​โยเซฟ​อยู่​ใน​คอก​สัตว์ ซึ่ง​ถือ​ว่า​เป็น​สถาน​ที่​ที่​ไม่​ได้​มี​อากาศ​สดชื่น​หรือ​ถูก​สุขอนามัย​ไม่​ว่า​จะ​เป็น​สมัย​นี้​หรือ​สมัย​ก่อน. ถ้า​หาก​เลือก​ได้ คง​ไม่​มี​พ่อ​แม่​คน​ไหน​อยาก​ให้​ลูก​เกิด​ใน​สถาน​ที่​เช่น​นี้. พ่อ​แม่​ทุก​คน​คง​ต้องการ​ให้​สิ่ง​ที่​ดี​ที่​สุด​กับ​ลูก​ของ​ตน. ยิ่ง​กว่า​นั้น​สัก​เท่า​ไร มาเรีย​กับ​โยเซฟ​คง​ต้องการ​จัด​หา​สิ่ง​ที่​ดี​ที่​สุด​สำหรับ​พระ​บุตร​ของ​พระเจ้า!

13. (ก) มาเรีย​กับ​โยเซฟ​ทำ​ดี​ที่​สุด​เท่า​ที่​พวก​เขา​จะ​ทำ​ได้​อย่าง​ไร? (ข) พ่อ​แม่​ใน​ทุก​วัน​นี้​จะ​ให้​ความ​สำคัญ​กับ​การ​นมัสการ​พระเจ้า​แบบ​เดียว​กับ​โยเซฟ​และ​มาเรีย​ได้​อย่าง​ไร?

13 อย่าง​ไร​ก็​ตาม ข้อ​จำกัด​เหล่า​นี้​ไม่​ได้​ทำ​ให้​พวก​เขา​รู้สึก​ท้อ​ใจ พวก​เขา​ทำ​ดี​ที่​สุด​แล้ว. ตัว​อย่าง​เช่น ขอ​สังเกต​ว่า​มาเรีย​ได้​เอา​ใจ​ใส่​ทารก​น้อย​โดย​เอา​ผ้า​พัน​ตัว​เขา แล้ว​ให้​เขา​นอน​ใน​ราง​หญ้า​เพื่อ​ให้​อบอุ่น​และ​ปลอด​ภัย. มาเรีย​ไม่​ได้​มัว​กังวล​กับ​สภาพการณ์​ของ​ตัว​เอง​จน​ละเลย​การ​จัด​หา​สิ่ง​ที่​ดี​ที่​สุด​เท่า​ที่​เธอ​จะ​ทำ​ได้. ทั้ง​เธอ​และ​โยเซฟ​ต่าง​ก็​ทราบ​ว่า สิ่ง​สำคัญ​ที่​สุด​ที่​พวก​เขา​จะ​ทำ​ให้​ทารก​นี้​ได้​คือ​ช่วยเหลือ​และ​ดู​แล​พระองค์​ใน​ด้าน​การ​นมัสการ​พระเจ้า. (อ่าน​พระ​บัญญัติ 6:6-8 ) คล้าย​กัน พ่อ​แม่​ที่​ฉลาด​สุขุม​ใน​ทุก​วัน​นี้​จะ​ให้​ความ​สำคัญ​กับ​การ​นมัสการ​พระเจ้า​แบบ​เดียว​กับ​โยเซฟ​และ​มาเรีย แม้​ว่า​ผู้​คน​ใน​โลก​จะ​ไม่​เห็น​ค่า​สิ่ง​นี้.

การ​เยี่ยม​ที่​ให้​กำลังใจ

14, 15. (ก) เหตุ​ใด​คน​เลี้ยง​แกะ​เหล่า​นี้​อยาก​เห็น​ทารก​น้อย? (ข) คน​เลี้ยง​แกะ​ทำ​อะไร​หลัง​จาก​เห็น​ทารก​น้อย​นอน​อยู่​ใน​ราง​หญ้า?

14 ทันใด​นั้น บรรยากาศ​ที่​สงบ​เงียบ​ก็​ถูก​ขัด​จังหวะ​ด้วย​เสียง​อึกทึก​วุ่นวาย. พวก​คน​เลี้ยง​แกะ​พรวด​พราด​เข้า​มา​ใน​คอก​สัตว์ พวก​เขา​อยาก​เห็น​ครอบครัว​นี้​โดย​เฉพาะ​ทารก​น้อย. ชาย​เหล่า​นี้​พูด​ไม่​หยุด​ด้วย​ความ​ตื่นเต้น ใบ​หน้า​พวก​เขา​มี​แต่​ความ​ยินดี. ก่อน​หน้า​นี้​พวก​เขา​อยู่​ที่​ไหล่​เขา​กับ​ฝูง​สัตว์. * พวก​เขา​รีบ​ เดิน​ทาง​มา​และ​เล่า​ให้​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​ที่​กำลัง​งุนงง​ฟัง​ว่า​พวก​เขา​เจอ​เหตุ​การณ์​ที่​น่า​ตื่นเต้น​อะไร​บ้าง. ขณะ​กำลัง​เฝ้า​ฝูง​สัตว์​อยู่​ใน​ตอน​กลางคืน จู่ ๆ ก็​มี​ทูตสวรรค์​องค์​หนึ่ง​ปรากฏ​แก่​พวก​เขา. รัศมี​ของ​พระ​ยะโฮวา​แผ่​ทั่ว​บริเวณ​นั้น และ​ทูต​องค์​นั้น​บอก​ว่า พระ​คริสต์​หรือ​พระ​มาซีฮา​เพิ่ง​จะ​ประสูติ​ใน​เบทเลเฮม. พวก​เขา​จะ​พบ​ทารก​นอน​อยู่​ใน​ราง​หญ้า​และ​มี​ผ้า​พัน​ไว้. จาก​นั้น​ก็​มี​สิ่ง​ที่​น่า​ตื่น​ตา​ตื่น​ใจ​ยิ่ง​กว่า คือ​มี​ทูตสวรรค์​หมู่​ใหญ่​ปรากฏ​ขึ้น​แล้ว​ร้อง​เพลง​สรรเสริญ​พระเจ้า​อย่าง​กึกก้อง!—ลูกา 2:8-14

15 ไม่​แปลก​เลย​ที่​คน​เลี้ยง​แกะ​ผู้​ถ่อม​ใจ​เหล่า​นี้​รีบ​เดิน​ทาง​มา​เบทเลเฮม. พวก​เขา​คง​ตื่นเต้น​มาก​ที่​เห็น​ทารก​แรก​เกิด​นอน​อยู่​ใน​ราง​หญ้า​อย่าง​ที่​ทูตสวรรค์​บอก. พวก​เขา​ไม่​ได้​เก็บ​ข่าว​ดี​นี้​เป็น​ความ​ลับ. “พวก​เขา​ก็​เล่า​เรื่อง . . . และ​ทุก​คน​ที่​ได้​ยิน​เรื่อง​ที่​คน​เลี้ยง​แกะ​เล่า​ก็​ประหลาด​ใจ.” (ลูกา 2:17, 18) ใน​สมัย​นั้น​พวก​ผู้​นำ​ศาสนา​มัก​ดูถูก​คน​เลี้ยง​แกะ. แต่​พระ​ยะโฮวา​ทรง​เห็น​ค่า​คน​เลี้ยง​แกะ​ที่​ซื่อ​สัตย์​และ​ถ่อม​ใจ​เหล่า​นี้. อย่าง​ไร​ก็​ตาม การ​ที่​พวก​เขา​มา​เยี่ยม​มาเรีย​ทำ​ให้​เธอ​รู้สึก​อย่าง​ไร?

เห็น​ชัด​ว่า​พระ​ยะโฮวา​ทรง​เห็น​ค่า​คน​เลี้ยง​แกะ​ที่​ซื่อ​สัตย์​และ​ถ่อม​ใจ

16. นอก​จาก​จะ​ตั้งใจ​ฟัง​คน​เลี้ยง​แกะ​แล้ว มาเรีย​ยัง​ทำ​อะไร​อีก​ซึ่ง​ช่วย​เธอ​ให้​รักษา​ความ​เชื่อ​ไว้​ได้?

16 แน่นอน มาเรีย​คง​รู้สึก​เหนื่อย​ล้า​จาก​การ​คลอด​บุตร แต่​เธอ​ก็​ตั้งใจ​ฟัง​คน​เลี้ยง​แกะ​พูด​ทุก​คำ. ไม่​เพียง​เท่า​นั้น “มาเรีย​จด​จำ​ถ้อย​คำ​ทั้ง​หมด​นั้น​ไว้​และ​ใคร่ครวญ​อยู่​ใน​ใจ.” (ลูกา 2:19) มาเรีย​เป็น​คน​ที่​คิด​ใคร่ครวญ​อย่าง​ลึกซึ้ง. เธอ​รู้​ว่า​ข่าว​ที่​ทูตสวรรค์​นำ​มา​เป็น​เรื่อง​สำคัญ​มาก. พระ​ยะโฮวา​พระเจ้า​ต้องการ​ให้​เธอ​รู้​และ​เข้าใจ​ว่า​บุตร​ของ​เธอ​เป็น​ใคร​และ​มี​ความ​สำคัญ​เพียง​ไร. มาเรีย​จึง​ไม่​เพียง​แต่​ฟัง​เท่า​นั้น เธอ​จด​จำ​คำ​พูด​ทุก​คำ​ไว้​ใน​ใจ​และ​ใคร่ครวญ​อยู่​ตลอด​ไม่​ว่า​เวลา​จะ​ล่วง​เลย​ไป​นาน​แค่​ไหน. นี่​แหละ​คือ​สิ่ง​สำคัญ​ที่​ทำ​ให้​มาเรีย​ รักษา​ความ​เชื่อ​ไว้​ได้​และ​แสดง​ความ​เชื่อ​นั้น​ตลอด​ชีวิต​ของ​เธอ.—อ่าน​ฮีบรู 11:1

มาเรีย​ตั้งใจ​ฟัง​สิ่ง​ที่​คน​เลี้ยง​แกะ​พูด​และ​จด​จำ​คำ​พูด​ทุก​คำ​ไว้​ใน​ใจ

17. เรา​จะ​ทำ​ตาม​ตัว​อย่าง​ของ​มาเรีย​ได้​อย่าง​ไร​ใน​เรื่อง​ความ​จริง​ที่​สำคัญ​ยิ่ง​ใน​พระ​คำ​ของ​พระเจ้า?

17 คุณ​จะ​ทำ​ตาม​ตัว​อย่าง​ของ​มาเรีย​ไหม? พระ​ยะโฮวา​ให้​มี​การ​บันทึก​ความ​จริง​ที่​สำคัญ​ยิ่ง​ไว้​ใน​พระ​คำ​ของ​พระองค์. แต่​ความ​จริง​เหล่า​นั้น​คง​ไม่​มี​ประโยชน์​ถ้า​เรา​ไม่​ได้​สนใจ​มัน. สิ่ง​ที่​แสดง​ว่า​เรา​สนใจ​ความ​จริง​คือ เรา​ต้อง​อ่าน​คัมภีร์​ไบเบิล​เป็น​ประจำ​และ​ถือ​ว่า​หนังสือ​นี้​คือ​พระ​คำ​ที่​มี​ขึ้น​โดย​การ​ดล​ใจ​จาก​พระเจ้า ไม่​ใช่​เป็น​เพียง​วรรณกรรม​ชิ้น​หนึ่ง. (2 ติโม. 3:16) ดัง​นั้น เช่น​เดียว​กับ​มาเรีย เรา​ต้อง​เรียน​รู้ จด​จำ​ความ​จริง​ที่​มี​บอก​ไว้​ใน​พระ​คำ​ของ​พระเจ้า ใคร่ครวญ​สิ่ง​ที่​อ่าน​และ​คิด​ว่า​จะ​เอา​คำ​แนะ​นำ​ของ​พระ​ยะโฮวา​ไป​ใช้​ใน​ชีวิต​อย่าง​ไร. ถ้า​ทำ​อย่าง​นั้น ความ​เชื่อ​ของ​เรา​ก็​จะ​เข้มแข็ง​ขึ้น.

 มี​คำ​กล่าว​อื่น​อีก​ที่​ต้อง​จด​จำ

18. (ก) ตอน​ที่​พระ​เยซู​ยัง​เป็น​ทารก โยเซฟ​กับ​มาเรีย​เชื่อ​ฟัง​พระ​บัญญัติ​ของ​โมเซ​อย่าง​ไร? (ข) เครื่อง​บูชา​ที่​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​ถวาย​ที่​พระ​วิหาร​บอก​ให้​รู้​อะไร​เกี่ยว​กับ​ฐานะ​ของ​พวก​เขา?

18 เมื่อ​ทารก​เยซู​อายุ​ได้ 8 วัน มาเรีย​กับ​โยเซฟ​ก็​ให้​พระองค์​รับ​สุหนัต​ตาม​ที่​พระ​บัญญัติ​ของ​โมเซ​กำหนด​และ​ตั้ง​ชื่อ​พระองค์​ว่า​เยซู​ตาม​ที่​พระเจ้า​สั่ง. (ลูกา 1:31) และ​เมื่อ​ทารก​อายุ 40 วัน พวก​เขา​ก็​เดิน​ทาง​ออก​จาก​เบทเลเฮม​ไป​ยัง​พระ​วิหาร​ที่​กรุง​เยรูซาเลม​ซึ่ง​อยู่​ห่าง​ออก​ไป​ราว 10 กิโลเมตร และ​ถวาย​เครื่อง​บูชา​เพื่อ​ชำระ​ตัว​ตาม​ที่​พระ​บัญญัติ​กำหนด​ไว้​สำหรับ​คน​จน คือ​นก​เขา​หรือ​นก​พิราบ​สอง​ตัว. พวก​เขา​อาจ​รู้สึก​อาย​ที่​ไม่​สามารถ​ถวาย​แกะ​ตัว​ผู้​กับ​นก​เขา​อย่าง​ละ​ตัว​เหมือน​พ่อ​แม่​คู่​อื่น ถึง​กระนั้น​พวก​เขา​ก็​ยัง​พยายาม​ทำ​ตาม​ที่​พระ​บัญญัติ​กำหนด. ไม่​ว่า​จะ​อย่าง​ไร แค่​ได้​อยู่​ที่​นั่น​พวก​เขา​ก็​มี​กำลังใจ​มาก​แล้ว.—เลวี. 12:6-8; ลูกา 2:21-24

19. (ก) ซิมโอน​พูด​อะไร​กับ​มาเรีย​ซึ่ง​เธอ​จะ​จด​จำ​ไป​อีก​นาน? (ข) อันนา​ทำ​อะไร​เมื่อ​เห็น​ทารก​เยซู?

 19 ชาย​ชรา​ชื่อ​ซิมโอน​เข้า​มา​หา​พวก​เขา​แล้ว​พูด​สิ่ง​หนึ่ง​กับ​มาเรีย​ที่​เธอ​คง​จะ​จด​จำ​ไป​อีก​นาน. พระเจ้า​เคย​สัญญา​กับ​ชาย​ผู้​นี้​ว่า ก่อน​ตาย​เขา​จะ​ได้​เห็น​พระ​มาซีฮา และ​พระ​วิญญาณ​บริสุทธิ์​ของ​พระ​ยะโฮวา​ก็​เปิด​เผย​ให้​เขา​รู้​ว่า​ทารก​เยซู​คือ​ผู้​ช่วย​ให้​รอด​ตาม​ที่​พยากรณ์​ไว้. นอก​จาก​นี้ ซิมโอน​ยัง​เตือน​มาเรีย​ว่า​ใน​วัน​ข้าง​หน้า​เธอ​จะ​ต้อง​ทน​รับ​ความ​เจ็บ​ปวด. เขา​บอก​ว่า​เธอ​จะ​รู้สึก​เหมือน​ถูก​ดาบ​ยาว​แทง​ทะลุ. (ลูกา 2:25-35) แม้​จะ​เป็น​คำ​พูด​ที่​บอก​ถึง​อนาคต​อัน​เลว​ร้าย แต่​นี่​อาจ​ช่วย​มาเรีย​ให้​อด​ทน​ได้​เมื่อ​ต้อง​เจอ​กับ​ความ​ทุกข์​นั้น​ใน​อีก 30 กว่า​ปี​ต่อ​มา. นอก​จาก​ซิมโอน​แล้ว ยัง​มี​ผู้​พยากรณ์​หญิง​ชื่อ​อันนา​ที่​ได้​เห็น​ทารก​เยซู​และ​เริ่ม​พูด​ถึง​ทารก​นี้​กับ​ทุก​คน​ที่​เฝ้า​รอ​การ​ปลด​ปล่อย​กรุง​เยรูซาเลม.—อ่าน​ลูกา 2:36-38

มาเรีย​กับ​โยเซฟ​ได้​รับ​กำลังใจ​อย่าง​มาก​ที่​พระ​วิหาร​ของ​พระ​ยะโฮวา​ใน​กรุง​เยรูซาเลม

20. เหตุ​ใด​การ​พา​พระ​เยซู​ไป​ยัง​พระ​วิหาร​ที่​กรุง​เยรูซาเลม​เป็น​การ​ตัดสิน​ใจ​ที่​ดี​จริง ๆ?

20 ช่าง​เป็น​การ​ตัดสิน​ใจ​ที่​ดี​จริง ๆ ที่​โยเซฟ​กับ​มาเรีย​พา​บุตร​น้อย​ไป​ยัง​พระ​วิหาร​ของ​พระ​ยะโฮวา​ที่​กรุง​เยรูซาเลม. โดย​ทำ​เช่น​นั้น พวก​เขา​ได้​ช่วย​ลูก​ของ​ตน​ให้​เริ่ม​เข้า​ร่วม​การ​นมัสการ​พระเจ้า​อย่าง​ซื่อ​สัตย์ ซึ่ง​เป็น​สิ่ง​ที่​พระองค์​จะ​ทำ​ไป​ตลอด​ชีวิต. เมื่อ​อยู่​ที่​นั่น พวก​เขา​ทำ​ทุก​อย่าง​ที่​ทำ​ได้​ใน​การ​รับใช้​พระเจ้า​และ​รับ​เอา​คำ​แนะ​นำ​สั่ง​สอน​รวม​ทั้ง​การ​หนุน​ใจ. ไม่​ต้อง​สงสัย เมื่อ​มาเรีย​ออก​จาก​พระ​วิหาร​ใน​วัน​นั้น ความ​เชื่อ​ของ​เธอ​คง​เข้มแข็ง​ขึ้น​และ​หัวใจ​เธอ​คง​เต็ม​ไป​ด้วย​ถ้อย​คำ​สำคัญ​ที่​ต้อง​ใคร่ครวญ​และ​บอก​เล่า​แก่​คน​อื่น ๆ.

21. เช่น​เดียว​กับ​มาเรีย เรา​ควร​ทำ​อะไร​เพื่อ​จะ​มี​ความ​เชื่อ​เข้มแข็ง​ขึ้น?

21 เป็น​ภาพ​ที่​งดงาม​จริง ๆ เมื่อ​เห็น​พ่อ​แม่​ที่​เป็น​พยาน​พระ​ยะโฮวา​ใน​ทุก​วัน​นี้​กำลัง​ทำ​ตาม​ตัว​อย่าง​ของ​โยเซฟ​กับ​มาเรีย โดย​พา​ลูก​ไป​ยัง​การ​ประชุม​คริสเตียน​เป็น​ประจำ. พ่อ​แม่​เหล่า​นี้​ทำ​สุด​ความ​สามารถ​ใน​การ​รับใช้​พระเจ้า​และ​พูด​หนุน​ใจ​เพื่อน​ร่วม​ความ​เชื่อ. แล้ว​พวก​เขา​ก็​กลับ​ไป​โดย​มี​ความ​เชื่อ​เข้มแข็ง​ขึ้น มี​ความ​สุข​มาก​ขึ้น และ​มี​สิ่ง​ดี​มาก​มาย​ที่​จะ​แบ่ง​ปัน​แก่​คน​อื่น ๆ. การ​ร่วม​ประชุม​กับ​พวก​เขา​ทำ​ให้​เรา​รู้สึก​สดชื่น​จริง ๆ! ถ้า​เรา​ทำ​อย่าง​นั้น ความ​เชื่อ​ของ​เรา​จะ​เข้มแข็ง​ขึ้น​เช่น​เดียว​กับ​มาเรีย.

^ วรรค 7 ขอ​สังเกต​ความ​แตกต่าง​ระหว่าง​ข้อ​ความ​นี้​กับ​คำ​พรรณนา​การ​เดิน​ทาง​ครั้ง​ก่อน​ของ​มาเรีย​ที่​ว่า “มาเรีย​จึง . . . ไป” เยี่ยม​เอลิซาเบท. (ลูกา 1:39) ตอน​นั้น​มาเรีย​หมั้น​แล้ว​แต่​ยัง​ไม่​ได้​แต่งงาน เธอ​จึง​อาจ​ตัดสิน​ใจ​ไป​เอง​โดย​ไม่​ได้​ปรึกษา​โยเซฟ. แต่​เมื่อ​แต่งงาน​แล้ว ผู้​ที่​ตัดสิน​ใจ​ว่า​ทั้ง​สอง​จะ​เดิน​ทาง​ไป​ด้วย​กัน​คือ​โยเซฟ ไม่​ใช่​มาเรีย.

^ วรรค 10 เป็น​ธรรมดา​ที่​หมู่​บ้าน​เล็ก ๆ ใน​สมัย​นั้น​จะ​มี​ที่​พัก​แรม​สำหรับ​คน​เดิน​ทาง​หรือ​กอง​คาราวาน.

^ วรรค 14 การ​ที่​คน​เลี้ยง​แกะ​เหล่า​นี้​อยู่​นอก​บ้าน​ใน​เวลา​นั้น​ยืน​ยัน​ความ​ถูก​ต้อง​ของ​การ​ลำดับ​เวลา​ใน​คัมภีร์​ไบเบิล​ที่​ว่า พระ​คริสต์​ไม่​ได้​ประสูติ​ใน​เดือน​ธันวาคม​เพราะ​เดือน​นั้น​ฝูง​สัตว์​จะ​ถูก​เก็บ​ไว้​ใน​คอก​ใกล้​บ้าน แต่​พระองค์​ประสูติ​ใน​ช่วง​ใด​ช่วง​หนึ่ง​ต้น​เดือน​ตุลาคม.