ข้ามไปยังเนื้อหา

ข้ามไปยังสารบัญ

 จง​เลียน​แบบ​ความ​เชื่อ​ของ​เขา | ติโมเธียว

“ลูกที่รักของข้าพเจ้าซึ่งสัตย์ซื่อในองค์พระผู้เป็นเจ้า”

“ลูกที่รักของข้าพเจ้าซึ่งสัตย์ซื่อในองค์พระผู้เป็นเจ้า”

ติโมเธียว​ก้าว​เท้า​เดิน​ไป​เรื่อย ๆ ไกล​จาก​บ้าน​ออก​ไป​ทุก​ที แวว​ตา​ของ​เขา​มุ่ง​มั่น​พร้อม​จะ​เจอ​กับ​สิ่ง​ที่​รอ​อยู่​ข้าง​หน้า เพื่อน​ร่วม​ทาง​ของ​เขา​เดิน​นำ​หน้า​ขณะ​ข้าม​ท้อง​ทุ่ง​ที่​ติโมเธียว​คุ้น​เคย​ดี แล้ว​ภาพ​ของ​เมือง​ลิสตรา​ที่​ตั้ง​อยู่​บน​ยอด​เขา​เตี้ย ๆ ใน​หุบเขา​ที่​อยู่​ข้าง​หลัง​นั้น​ก็​ค่อย ๆ ห่าง​ออก​ไป ติโมเธียว​เดิน​ยิ้ม​เมื่อ​คิด​ถึง​แม่​กับ​ยาย​ที่​ยิ้ม​อย่าง​ปลื้ม​อก​ปลื้ม​ใจ แต่​ก็​กลั้น​น้ำตา​ไว้​ขณะ​ที่​มอง​ดู​เขา​เดิน​จาก​ไป ติโมเธียว​น่า​จะ​หัน​ไป​โบก​มือ​ลา​แม่​กับ​ยาย​เป็น​ครั้ง​สุด​ท้าย​ไหม?

อัครสาวก​เปาโล​หัน​มา​มอง​ติโมเธียว​เป็น​ครั้ง​คราว แล้ว​ก็​ยิ้ม​ให้​กำลังใจ​เขา เปาโล​รู้​ว่า​ติโมเธียว​เป็น​คน​ขี้อาย​และ​ยัง​ต้อง​ฝึก​ตัว​เอง​ให้​กล้า​ขึ้น แต่​เปาโล​ก็​ดีใจ​ที่​เห็น​เด็ก​หนุ่ม​ติโมเธียว​มี​ความ​กระตือรือร้น ติโมเธียว​อายุ​ยัง​น้อย อาจ​จะ​แค่ 17-18 ปี​หรือ​ไม่​ก็ 20 ต้น ๆ เขา​เคารพ​รัก​เปาโล​มาก ตอน​นี้​ติโมเธียว​กำลัง​เดิน​ทาง​ไป​กับ​ชาย​ที่​ซื่อ​สัตย์​และ​สู้​งาน​อย่าง​ไม่​รู้​จัก​เหน็ด​เหนื่อย ซึ่ง​กำลัง​จะ​พา​เขา​เดิน​ทาง​ไป​ไกล​แสน​ไกล​จาก​บ้าน ใน​การ​เดิน​ทาง​ครั้ง​นี้ พวก​เขา​ต้อง​เดิน​เท้า ล่อง​เรือ และ​ระหว่าง​ทาง​ก็​ยัง​ต้อง​เจอ​ภัย​อันตราย​อีก​หลาย​ครั้ง​นับ​ไม่​ถ้วน ติโมเธียว​ไม่​รู้​ว่า​ตัว​เอง​จะ​ได้​กลับ​มา​บ้าน​อีก​ไหม

อะไร​ทำ​ให้​หนุ่ม​น้อย​ติโมเธียว​เลือก​ใช้​ชีวิต​อย่าง​นั้น? รางวัล​แบบ​ไหน​ถึง​จะ​ถือ​ว่า​คุ้มค่า​สำหรับ​การ​เสีย​สละ​แบบ​นี้? และ​ความ​เชื่อ​ของ​ติโมเธียว​จะ​มี​ผล​ต่อ​ความ​เชื่อ​ของ​เรา​อย่าง​ไร?

“ตั้ง​แต่​เป็น​ทารก”

ให้​เรา​ย้อน​เวลา​กลับ​ไป​สัก 2-3 ปี และ​นึก​ภาพ​เมือง​ลิสตรา​ที่​อาจ​เป็น​บ้าน​เกิด​ของ​ติโมเธียว เมือง​นี้​เป็น​เมือง​เล็ก ๆ ใน​ชนบท​ที่​ซ่อน​ตัว​อยู่​เงียบ ๆ ใน​หุบเขา​และ​มี​น้ำ​อุดม​สมบูรณ์ ผู้​คน​ที่​นี่​คง​จะ​รู้​ภาษา​กรีก แต่​ก็​ยัง​พูด​ภาษา​ลิคาโอเนีย​ซึ่ง​เป็น​ภาษา​ท้องถิ่น​ของ​พวก​เขา แต่​อยู่​มา​วัน​หนึ่ง เมือง​ที่​เงียบ​สงบ​นี้​ก็​เกิด​โกลาหล​ขึ้น อัครสาวก​เปาโล​กับ​เพื่อน​ที่​ชื่อ​บาร์นาบัส​เดิน​ทาง​มา​ถึง​ที่​นี่ ทั้ง​คู่​เป็น​มิชชันนารี​คริสเตียน​ที่​เดิน​ทาง​มา​จาก​เมือง​อิโกนิอัน​ที่​ใหญ่​กว่า​ซึ่ง​อยู่​ใกล้ ๆ กัน​นั้น ขณะ​ที่​พวก​เขา​ประกาศ​อยู่ เปาโล​เห็น​ชาย​พิการ​คน​หนึ่ง​แสดง​ความ​เชื่อ​แท้ เปาโล​จึง​ทำ​การ​อัศจรรย์​และ​รักษา​โรค​ให้​ชาย​คน​นั้น!—กิจการ 14:5-10

ชาว​เมือง​ลิสตรา​หลาย​คน​คง​ต้อง​เชื่อ​เรื่อง​ที่​เล่า​ขาน​กัน​ใน​ตำนาน​ที่​ว่า กาล​ครั้ง​หนึ่ง​เคย​มี​เทพเจ้า​ที่​แปลง​กาย​เป็น​มนุษย์​มา​อยู่​ที่​นั่น ชาว​เมือง​นั้น​จึง​คิด​กัน​ไป​เอง​ว่า​เปาโล​เป็น​เทพเจ้า​เฮอร์เมส และ​บาร์นาบัส​เป็น​เทพเจ้า​ซูส! ผู้​คน​พา​กัน​เอา​ข้าวของ​มา​สักการบูชา​คริสเตียน​ที่​ถ่อม​ตัว​สอง​คน​นี้​จน​พวก​เขา​แทบ​จะ​ห้าม​ไว้​ไม่​อยู่!—กิจการ 14:11-18

แต่​ก็​มี​บาง​คน​ใน​เมือง​ลิสตรา​ที่​มอง​ว่า​เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​ไม่​ใช่​เทพเจ้า​ใน​นิยาย​ปรัมปรา แต่​เป็น​คน​จริง ๆ ที่​นำ​ข่าวสาร​ที่​ยอด​เยี่ยม​มา​ให้​พวก​เขา ตัว​อย่าง​เช่น ยูนิเก​หญิง​ชาว​ยิว​ซึ่ง​แต่งงาน​กับ​ชาว​กรีก * ที่​ไม่​ได้​นับถือ​ศาสนา​เดียว​กับ​เธอ และ​โลอิส​แม่​ของ​เธอ ตั้งใจ​ฟัง​เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​พูด​ด้วย​ความ​ตื่นเต้น​ยินดี ใน​ที่​สุด ข่าว​ซึ่ง​ชาว​ยิว​ที่​ซื่อ​สัตย์​ทุก​คน​อยาก​จะ​ได้​ยิน​ก็​มา​ถึง ซึ่ง​ก็​คือ​ข่าว​ที่​ว่า​พระ​มาซีฮา​มา​แล้ว และ​คำ​พยากรณ์​หลาย​ข้อ​ที่​เขียน​ไว้​ใน​พระ​คัมภีร์​เกี่ยว​กับ​ท่าน​ผู้​นี้​ก็​เกิด​ขึ้น​จริง ๆ!

ลอง​นึก​ดู​สิ​ว่า​การ​มา​เมือง​ลิสตรา​ของ​เปาโล​ใน​ครั้ง​นี้​จะ​ส่ง​ผล​ต่อ​ติโมเธียว​สัก​แค่​ไหน ติโมเธียว​ก็​ได้​รับ​การ​ปลูกฝัง​มา “ตั้ง​แต่​เป็น​ทารก” ให้​รัก​หนังสือ​บริสุทธิ์ คือ พระ​คัมภีร์​ภาค​ภาษา​ฮีบรู (2 ติโมเธียว 3:15) เขา​คง​จะ​รู้สึก​เหมือน​แม่​กับ​ยาย​ที่​เห็น​ว่า​เรื่อง​พระ​มาซีฮา​ที่​เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​พูด​เป็น​เรื่อง​จริง และ​ ลอง​คิด​ถึง​ชาย​พิการ​คน​นั้น​ที่​เปาโล​รักษา​ให้​หาย​สิ ตั้ง​แต่​เป็น​เด็ก ติโมเธียว​คง​เคย​เห็น​เขา​ที่​ถนน​ใน​เมือง​ลิสตรา​อยู่​บ่อย ๆ แต่​ตอน​นี้ ติโมเธียว​เห็น​ชาย​คน​นี้​เดิน​ได้​เป็น​ครั้ง​แรก! ไม่​แปลก​ใจ​เลย​ที่​ยูนิเก​กับ​โลอิส​เข้า​มา​เป็น​คริสเตียน และ​ติโมเธียว​ก็​ด้วย ทุก​วัน​นี้ คน​ที่​เป็น​พ่อ​แม่​และ​ปู่​ย่า​ตา​ยาย​ก็​เรียน​รู้​ได้​มาก​จาก​ตัว​อย่าง​ของ​ยูนิเก​และ​โลอิส คุณ​จะ​สอน​ลูก​หลาน​และ​ปลูกฝัง​สิ่ง​ดี ๆ ให้​พวก​เขา​ได้​ไหม?

“ผ่าน​ความ​ทุกข์​ลำบาก​มาก​มาย”

คน​ที่​เข้า​มา​เป็น​สาวก​ของ​พระ​คริสต์​ใน​เมือง​ลิสตรา​คง​ต้อง​ตื่นเต้น​มาก​ที่​ได้​รู้​ว่า​คน​ที่​ติด​ตาม​พระ​คริสต์​มี​ความ​หวัง​อะไร​รอ​อยู่​ข้าง​หน้า และ​พวก​เขา​คง​จะ​รู้​ว่า​การ​เป็น​สาวก​ก็​ต้อง​เสีย​สละ​อะไร​บาง​อย่าง​ด้วย ชาว​ยิว​ที่​บ้า​คลั่ง​และ​เป็น​พวก​หัวรุนแรง​จาก​เมือง​อิโกนิอัน​และ​อันทิโอก​เข้า​มา​ใน​เมือง​ลิสตรา แล้ว​ยุยง​คน​ที่​หู​เบา​ให้​ต่อ​ต้าน​เปาโล​กับ​บาร์นาบัส ไม่​นาน ฝูง​ชน​ที่​บ้า​คลั่ง​ก็​ออก​ตาม​ล่า​เปาโล เมื่อ​พบ​แล้ว​ก็​เอา​หิน​ขว้าง​ใส่​จน​เปาโล​ล้ม​ลง​กับ​พื้น​แล้ว​ก็​ลาก​ออก​ไป​นอก​เมือง​เพราะ​คิด​ว่า​เปาโล​ตาย​แล้ว—กิจการ 14:19

แต่​สาวก​ใน​เมือง​ลิสตรา​พา​กัน​ตาม​หา​เปาโล พวก​เขา​มุง​ดู​เปาโล​แล้ว​ก็​คง​จะ​รู้สึก​โล่ง​อก​ที่​เห็น​เปาโล​ขยับ​ตัว ลุก​ขึ้น แล้ว​ก็​กลับ​เข้า​ไป​ใน​เมือง​ลิสตรา​อย่าง​กล้า​หาญ​อีก​ครั้ง! วัน​รุ่ง​ขึ้น เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​ก็​ออก​เดิน​ทาง​ไป​เมือง​เดอร์เบ​เพื่อ​ประกาศ​ต่อ และ​หลัง​จาก​ที่​ได้​ช่วย​หลาย​คน​ที่​นั่น​ให้​มา​เป็น​สาวก​แล้ว พวก​เขา​ก็​ย้อน​กลับ​ไป​ที่​เมือง​ลิสตรา​อีก​ครั้ง​ทั้ง ๆ ที่​รู้​ว่า​ต้อง​เสี่ยง​ชีวิต พวก​เขา​กลับ​ไป​เพื่อ​อะไร? บันทึก​ใน​พระ​คัมภีร์​บอก​ว่า เพื่อ “ช่วย​ให้​พวก​สาวก​มี​ใจ​เข้มแข็ง​และ​ชู​ใจ​พวก​เขา​ให้​มี​ความ​เชื่อ​ที่​มั่นคง” ลอง​นึก​ภาพ​หนุ่ม​น้อย​ติโมเธียว​จ้อง​มอง​เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​ด้วย​ความ​ตั้ง​อก​ตั้งใจ ขณะ​ฟัง​พวก​เขา​สอน​คริสเตียน​เหล่า​นั้น​ว่า ความ​ลำบาก​ที่​ต้อง​เจอ​ใน​ตอน​นั้น​คุ้มค่า​ขนาด​ไหน เมื่อ​คิด​ถึง​ความ​หวัง​ยอด​เยี่ยม​ที่​พวก​เขา​จะ​ได้​รับ​ใน​อนาคต เปาโล​กับ​บาร์นาบัส​บอก​ว่า “พวก​เรา​ต้อง​ผ่าน​ความ​ทุกข์​ลำบาก​มาก​มาย​ก่อน​จะ​เข้า​ราชอาณาจักร​ของ​พระเจ้า”—กิจการ 14:20-22

ติโมเธียว​ตั้งใจ​ฟัง​เมื่อ​อัครสาวก​เปาโล​สอน

ติโมเธียว​เห็น​ว่า​เปาโล​ใช้​ชีวิต​อย่าง​ที่​พูด​จริง ๆ เขา​ต่อ​สู้​กับ​ความ​ยาก​ลำบาก​อย่าง​กล้า​หาญ​เพื่อ​บอก​ข่าว​ดี​ให้​คน​อื่น​ได้​รู้ ติโมเธียว​จึง​รู้​ว่า ถ้า​เขา​เดิน​ตาม​รอย​ของ​เปาโล ชาว​เมือง​ลิสตรา​ก็​จะ​ต่อ​ต้าน​เขา และ​พ่อ​ของ​เขา​ก็​อาจ​ต่อ​ต้าน​ด้วย แต่​ติโมเธียว​จะ​ไม่​ยอม​ให้​ความ​กดดัน​แบบ​นี้​มี​ผล​ต่อ​การ​ตัดสิน​ใจ​ของ​เขา​ใน​เรื่อง​การ​รับใช้​พระเจ้า ทุก​วัน​นี้ มี​เด็ก​หนุ่ม​สาว​มาก​มาย​ที่​เป็น​เหมือน​ติโมเธียว พวก​เขา​เลือก​คบ​เพื่อน​ที่​มี​ความ​เชื่อ​เข้มแข็ง ซึ่ง​จะ​คอย​ให้​กำลังใจ​และ​ช่วย​พวก​เขา​ให้​เข้มแข็ง​ด้วย และ​พวก​เขา​ก็​จะ​ไม่​ยอม​ให้​การ​ต่อ​ต้าน​ใด ๆ มา​ขัด​ขวาง​หรือ​ทำ​ให้​พวก​เขา​เลิก​รับใช้​พระเจ้า​เที่ยง​แท้!

 พี่​น้อง “ต่าง​กล่าว​ถึง​ติโมเธียว​ใน​ทาง​ที่​ดี”

อย่าง​ที่​พูด​ไป​ก่อน​หน้า​นี้ เปาโล​อาจ​กลับ​มา​ที่​เมือง​ลิสตรา​อีก​ครั้ง​ประมาณ 2-3 ปี​ต่อ​มา ลอง​นึก​ภาพ​ว่า คน​ใน​ครอบครัว​ของ​ติโมเธียว​จะ​ดีใจ​ขนาด​ไหน​เมื่อ​เห็น​ว่า​คราว​นี้​เปาโล​มา​กับ​เพื่อน​อีก​คน​หนึ่ง​ที่​ชื่อ​ซีลัส และ​เปาโล​เอง​ก็​คง​มี​ความ​สุข​มาก​ด้วย​ที่​ได้​มา​เห็น​กับ​ตา​ตัว​เอง​ว่า ความ​จริง​เรื่อง​พระเจ้า​ซึ่ง​เปรียบ​เหมือน​เมล็ด​ที่​เขา​หว่าน​ไว้​ใน​ลิสตรา​เจริญ​งอกงาม​แล้ว ตอน​นี้​โลอิส​กับ​ยูนิเก​ลูก​สาว​ซึ่ง​เป็น​คริสเตียน​ที่​ซื่อ​สัตย์​ก็​มี​ความ​เชื่อ​ใน​พระเจ้า​อย่าง “จริง​ใจ” และ​นี่​ก็​ทำ​ให้​เปาโล​ปลื้ม​ใจ​มาก (2 ติโมเธียว 1:5, พระ​คริสตธรรม​คัมภีร์ ฉบับ​อมตธรรม​ร่วม​สมัย ) แล้ว​หนุ่ม​น้อย​ติโมเธียว​ล่ะ?

เปาโล​เห็น​ว่า​เด็ก​หนุ่ม​คน​นี้​เป็น​ผู้​ใหญ่​ขึ้น​เมื่อ​เทียบ​กับ​ตอน​ที่​เจอ​คราว​ก่อน และ​พี่​น้อง “ต่าง​กล่าว​ถึง​ติโมเธียว​ใน​ทาง​ที่​ดี” ไม่​ใช่​แค่​ที่​ลิสตรา​เท่า​นั้น แต่​พี่​น้อง​ที่​อยู่​ใน​อิโกนิอัน​ซึ่ง​ไกล​ขึ้น​ไป​ทาง​เหนือ​ราว ๆ 32 กิโลเมตร​ก็​ยัง​พูด​ถึง​เขา​ด้วย​ความ​ชื่นชม (กิจการ 16:2) แล้ว​เขา​สร้าง​ชื่อเสียง​ที่​ดี​แบบ​นี้​ได้​อย่าง​ไร?

“หนังสือ​บริสุทธิ์” ที่​แม่​กับ​ยาย​ใช้​สอน​ติโมเธียว “ตั้ง​แต่​เป็น​ทารก” นั้น​มี​คำ​แนะ​นำ​ที่​เป็น​ประโยชน์​สำหรับ​คน​หนุ่ม​สาว​ด้วย (2 ติโมเธียว 3:15) ตัว​อย่าง​เช่น ข้อ​ที่​ว่า “จง​ระลึก​ถึง​พระ​ผู้​สร้าง​ของ​เจ้า​ตลอด​วัน​เวลา​ที่​เจ้า​ยัง​เยาว์​วัย” (ท่าน​ผู้​ประกาศ 12:1, ฉบับ​อมตธรรม​ร่วม​สมัย ) ติโมเธียว​คง​จะ​รู้​ความหมาย​ของ​ข้อ​คัมภีร์​นี้​ลึกซึ้ง​ขึ้น​หลัง​จาก​ที่​เขา​เข้า​มา​เป็น​คริสเตียน​แล้ว เขา​เข้าใจ​ว่า​วิธี​ที่​ดี​ที่​สุด​ใน​การ​ระลึก​ถึง​พระเจ้า​ผู้​สร้าง​ตัว​เขา​ก็​คือ การ​บอก​ข่าว​ดี​เรื่อง​พระ​คริสต์​ลูก​ของ​พระเจ้า​ให้​คน​อื่น ๆ ได้​รู้ ติโมเธียว​คง​จะ​ค่อย ๆ ฝึก​ตัว​เอง​จน​เอา​ชนะ​นิสัย​ขี้อาย​ได้​และ​กล้า​บอก​ข่าว​ดี​เรื่อง​พระ​เยซู​คริสต์​กับ​คน​อื่น ๆ

ผู้​ชาย​ที่​ทำ​หน้า​ที่​ดู​แล​ใน​ประชาคม​คริสเตียน​ต่าง​ก็​มอง​เห็น​พัฒนาการ​ที่​ดี​ของ​ติโมเธียว ไม่​แปลก​ที่​พวก​เขา​ประทับใจ​เมื่อ​เห็น​ว่า​เด็ก​หนุ่ม​คน​นี้​ช่วย​ทำ​ให้​คน​รอบ​ข้าง​มี​กำลังใจ​และ​เข้มแข็ง แต่​ที่​สำคัญ​กว่า​นั้น​คือ พระ​ยะโฮวา​ก็​มอง​เห็น​ความ​ก้าว​หน้า​ของ​ติโมเธียว​ด้วย พระองค์​ดล​ใจ​ให้​มี​การ​เขียน​คำ​พยากรณ์​บาง​อย่าง​ที่​พูด​ถึง​เขา ซึ่ง​อาจ​เกี่ยว​ข้อง​กับ​งาน​รับใช้​ที่​เขา​จะ​ทำ​ใน​วัน​ข้าง​หน้า​เพื่อ​ประชาคม​ต่าง ๆ เมื่อ​เปาโล​มา​ที่​ลิสตรา เขา​เห็น​ว่า​ติโมเธียว​น่า​จะ​เป็น​เพื่อน​ที่​สามารถ​ช่วย​งาน​มิชชันนารี​ได้​ดี​ที​เดียว และ​พี่​น้อง​ที่​ลิสตรา​ก็​เห็น​ด้วย พวก​เขา​วาง​มือ​บน​เด็ก​หนุ่ม​คน​นี้ เพื่อ​แสดง​ว่า​เด็ก​หนุ่ม​คน​นี้​ได้​รับ​มอบ​หน้า​ที่​พิเศษ​อย่าง​หนึ่ง​ใน​การ​รับใช้​พระ​ยะโฮวา​พระเจ้า—1 ติโมเธียว 1:18; 4:14

เรา​คง​พอ​จะ​นึก​ภาพ​ออก​ว่า ติโมเธียว​เอง​ก็​รู้สึก​เป็น​เกียรติ​มาก​แต่​ก็​เจียม​ตัว​ด้วย​ที่​ได้​ทำ​งาน​ที่​มี​ความ​รับผิดชอบ​มาก​ขนาด​นี้ เขา​พร้อม​แล้ว​ที่​จะ​ไป * แต่​พ่อ​ของ​ติโมเธียว​ที่​ไม่​ได้​เป็น​คริสเตียน​มี​ท่าที​อย่าง​ไร เมื่อ​รู้​ว่า​ลูก​ของ​เขา​ถูก​เรียก​ให้​ไป​ทำ​งาน​เผย​แผ่​ศาสนา​ของ​คริสเตียน? เขา​อาจ​วาง​แผน​อนาคต​ให้​ลูก​ชาย​ไว้​แล้ว​ใน​ใจ​ที่​ไม่​ใช่​งาน​แบบ​นี้ แล้ว​แม่​กับ​ยาย​ของ​ติโมเธียว​ล่ะ? พวก​เธอ​รู้สึก​ภาคภูมิ​ใจ​แต่​ก็​พยายาม​ข่ม​ห้าม​ความ​รู้สึก​กังวล​เรื่อง​ความ​ปลอด​ภัย​ของ​เด็ก​หนุ่ม​คน​นี้​ไหม? ไม่​แปลก​ถ้า​พวก​เธอ​จะ​รู้สึก​อย่าง​นั้น

แต่​ที่​แน่ ๆ ก็​คือ​ติโมเธียว​ตก​ลง​ใจ​ไป อย่าง​ที่​ใน​ตอน​ต้น​เรื่อง​บอก​ไว้ เขา​ออก​เดิน​ทาง​ตอน​เช้า​ไป​กับ​อัครสาวก​เปาโล เมื่อ​ออก​จาก​ลิสตรา​แล้ว ทุก​ย่าง​ก้าว​ที่​เขา​เหยียบ​ไป​บน​กรวด​หิน​ดิน​ทราย​และ​หญ้า ย่อม​หมายความ​ว่า​เขา​ก้าว​เข้า​ไป​ใกล้​ที่​ที่​เขา​ไม่​รู้​จัก​และ​ไกล​ออก​ไป​จาก​บ้าน​ของ​ตัว​เอง​เรื่อย ๆ หลัง​จาก​ที่​เดิน​มา​ทั้ง​วัน ทั้ง​สาม​คน​ก็​มา​ถึง​เมือง​อิโกนิอัน ติโมเธียว​เริ่ม​เห็น​วิธี​ที่​เปาโล​กับ​ซีลัส​ทำ​งาน พวก​เขา​ถ่ายทอด​คำ​แนะ​นำ​ล่า​สุด​จาก​คณะ​กรรมการ​ปกครอง​ใน​กรุง​เยรูซาเลม​ให้​พี่​น้อง​ที่​นั่น และ​เห็น​วิธี​ที่​เปาโล​กับ​ซีลัส​เสริม​ความ​เชื่อ​ของ​พี่​น้อง​ใน​เมือง​อิโกนิอัน​ให้​เข้มแข็ง​ขึ้น​ด้วย (กิจการ 16:4, 5) แต่​นี่​เป็น​เพียง​การ​เริ่ม​ต้น

หลัง​จาก​ที่​มิชชันนารี 3 คน​นี้​ไป​เยี่ยม​ประชาคม​ต่าง ๆ ใน​แคว้น​กาลาเทีย​แล้ว พวก​เขา​ก็​ไม่​ได้​ใช้​ถนน​ใหญ่​ที่​ปู​ด้วย​หิน​ของ​โรม​อีก พวก​เขา​เดิน​ข้าม​ที่​ราบ​สูง​อัน​กว้าง​ใหญ่​ใน​แคว้น​ฟรีเกีย​เป็น​ระยะ​ทาง​หลาย​ร้อย​กิโลเมตร​ขึ้น​ไป​ทาง​เหนือ​แล้ว​ก็​ไป​ทาง​ตะวัน​ตก พวก​เขา​ทำ​ตาม​การ​ชี้​นำ​ของ​พลัง​บริสุทธิ์​จาก​พระเจ้า โดย​มุ่ง​หน้า​ไป​เมือง​โตรอัส แล้ว​ก็​ลง​เรือ​ไป​ที่​แคว้น​มาซิโดเนีย (กิจการ 16:6-12) เมื่อ​ถึง​ตอน​นั้น เปาโล​ก็​เห็น​แล้ว​ว่า​ติโมเธียว​ช่วย​ได้​มาก​ขนาด​ไหน เขา​จึง​ปล่อย​ให้​ติโมเธียว​อยู่​ใน​เมือง​เบโรยา​กับ​ซีลัส (กิจการ 17:14) เปาโล​ถึง​กับ​ให้​ติโมเธียว​ไป​เมือง​เทสซาโลนิเก​คน​เดียว เมื่อ​ไป​ถึง​ที่​นั่น ติโมเธียว​ก็​ทำ​แบบ​เดียว​กับ​ที่​เปาโล​ทำ คือ​หนุน​ใจ​พี่​น้อง​คริสเตียน​ที่​ซื่อ​สัตย์​ให้​มี​ความ​เชื่อ​เข้มแข็ง​ขึ้น—1 เทสซาโลนิเก 3:1-3

 ต่อ​มา เปาโล​เขียน​เกี่ยว​กับ​ติโมเธียว​ว่า “ข้าพเจ้า​ไม่​มี​ใคร​ที่​มี​น้ำใจ​เหมือน​เขา​ซึ่ง​จะ​เอา​ใจ​ใส่​เรื่อง​ของ​พวก​ท่าน​อย่าง​แท้​จริง” (ฟิลิปปอย 2:20) ชื่อเสียง​ที่​ดี​ของ​ติโมเธียว​ไม่​ได้​เกิด​ขึ้น​มา​เอง แต่​เพราะ​เขา​ทำ​งาน​อย่าง​ขยัน​ขันแข็ง รับใช้​ด้วย​ความ​ถ่อม​ตน และ​อด​ทน​ไม่​ย่อท้อ​เมื่อ​เจอ​กับ​ปัญหา ติโมเธียว​เป็น​แบบ​อย่าง​ที่​ดี​จริง ๆ สำหรับ​หนุ่ม​สาว​ใน​ทุก​วัน​นี้! อย่า​ลืม​ว่า คุณ​จะ​มี​ชื่อเสียง​ว่า​เป็น​คน​อย่าง​ไร​ก็​ขึ้น​อยู่​กับ​สิ่ง​ที่​คุณ​ทำ ถ้า​คุณ​เป็น​คน​หนุ่ม​สาว คุณ​มี​โอกาส​ดี​มาก ๆ ที่​จะ​สร้าง​ชื่อเสียง​ที่​ดี​แบบ​นี้​ให้​ตัว​เอง โดย​ให้​พระ​ยะโฮวา​พระเจ้า​มา​เป็น​อันดับ​แรก​ใน​ชีวิต แสดง​ความ​กรุณา​และ​รู้​จัก​เคารพ​นับถือ​คน​อื่น

“พยายาม​มา​หา​ข้าพเจ้า​โดย​เร็ว​ที่​สุด”

ติโมเธียว​ทุ่มเท​ชีวิต​ให้​กับ​งาน​ประกาศ​สั่ง​สอน​ของ​คริสเตียน​ตั้ง​แต่​ตอน​ที่​เริ่ม​เป็น​หนุ่ม

ตลอด​ช่วง​เวลา​ประมาณ 14 ปี​ที่​ติโมเธียว​ทำ​งาน​เป็น​เพื่อน​กับ​อัครสาวก​เปาโล มี​หลาย​ครั้ง​ที่​เขา​ต้อง​เสี่ยง​ภัย​จน​แทบ​เอา​ชีวิต​ไม่​รอด​เหมือน​กับ​เปาโล แต่​ทั้ง​คู่​ก็​มี​ความ​สุข (2 โครินท์ 11:24-27) ติโมเธียว​ถึง​กับ​เคย​ติด​คุก​เพราะ​ความ​เชื่อ (ฮีบรู 13:23) เขา​ยัง​ห่วงใย​และ​รัก​พี่​น้อง​คริสเตียน​ชาย​หญิง​อย่าง​หมด​หัวใจ​เหมือน​เปาโล​ด้วย เพราะ​อย่าง​นี้​เปาโล​จึง​เขียน​ถึง​เขา​ว่า “ข้าพเจ้า​คิด​ถึง​น้ำตา​ของ​ท่าน” (2 ติโมเธียว 1:4) และ​ติโมเธียว​ก็​เหมือน​กับ​เปาโล​ที่​พยายาม​เข้า​ถึง​ความ​รู้สึก​ของ​พี่​น้อง​และ “ร้องไห้​กับ​ผู้​ที่​ร้องไห้” เพื่อ​จะ​ให้​กำลังใจ​และ​ปลอบ​โยน​พี่​น้อง​ได้​ดี​ขึ้น (โรม 12:15) ขอ​ให้​เรา​ทุก​คน​ทำ​อย่าง​นี้​ด้วย!

ไม่​แปลก​เลย​ที่​ต่อ​มา​ติโมเธียว​ได้​เป็น​ผู้​ดู​แล​ที่​โดด​เด่น​คน​หนึ่ง เปาโล​ไว้​วางใจ​เขา​ให้​ไป​เยี่ยม​ประชาคม​ต่าง ๆ เพื่อ​ให้​กำลังใจ​และ​เสริม​สร้าง​ประชาคม​ให้​เข้มแข็ง และ​ยัง​ให้​ติโมเธียว​แต่ง​ตั้ง​ผู้​ชาย​ที่​มี​คุณสมบัติ​ตาม​หลัก​พระ​คัมภีร์​เพื่อ​ทำ​หน้า​ที่​เป็น​ผู้​ดู​แล​ประชาคม​และ​ผู้​ช่วย​งาน​รับใช้​ด้วย—1 ติโมเธียว 5:22

เปาโล​รัก​ติโมเธียว​มาก เขา​ให้​คำ​แนะ​นำ​ที่​มี​ประโยชน์​กับ​ติโมเธียว​เหมือน​พ่อ​ให้​คำ​แนะ​นำ​ลูก เขา​กระตุ้น​ติโมเธียว​ให้​เอา​ใจ​ใส่​และ​พัฒนา​ความ​สามารถ​ต่าง ๆ ที่​เขา​ได้​รับ​จาก​พระเจ้า​ให้​ดี​ขึ้น (1 ติโมเธียว 4:15, 16) เปาโล​เตือน​ติโมเธียว​ว่า​อย่า​ให้​ความ​ที่​ยัง​เป็น​หนุ่ม​และ​นิสัย​บาง​อย่าง​ทำ​ให้​เขา​ไม่​กล้า​ทำ​สิ่ง​ที่​ควร​ทำ โดย​เฉพาะ​เมื่อ​ถึง​ตอน​ที่​ต้อง​ยืนหยัด​เพื่อ​ความ​ถูก​ต้อง (1 ติโมเธียว 1:3; 4:6, 7, 11, 12) เปาโล​ยัง​แนะ​นำ​ติโมเธียว​ด้วย​ว่า​จะ​ดู​แล​สุขภาพ​ตัว​เอง​อย่าง​ไร เพราะ​ดู​เหมือน​ติโมเธียว​มี​ปัญหา​เรื่อง​โรค​กระเพาะ​อยู่​บ่อย ๆ —1 ติโมเธียว 5:23

ต่อ​มา เมื่อ​เปาโล​รู้​ตัว​ว่า​เวลา​ของ​เขา​เหลือ​น้อย​ลง​แล้ว เพราะ​กำลัง​จะ​ถูก​ประหาร​ชีวิต เขา​ส่ง​จดหมาย​ฉบับ​สุด​ท้าย​ที่​ได้​รับ​การ​ดล​ใจ​จาก​พระเจ้า​ไป​ถึง​ติโมเธียว ซึ่ง​มี​ข้อ​ความ​ที่​สะท้อน​ถึง​ความ​รู้สึก​ของ​เปาโล​ที่​ว่า “พยายาม​มา​หา​ข้าพเจ้า​โดย​เร็ว​ที่​สุด” (2 ติโมเธียว 4:9, ฉบับ​อมตธรรม​ร่วม​สมัย ) เปาโล​รัก​ติโมเธียว​ถึง​ขนาด​ที่​เรียก​เขา​ว่า “ลูก​ที่​รัก​ของ​ข้าพเจ้า​ซึ่ง​สัตย์​ซื่อ​ใน​องค์​พระ​ผู้​เป็น​เจ้า” (1 โครินท์ 4:17, ฉบับ​อมตธรรม​ร่วม​สมัย ) ไม่​แปลก​ที่​เขา​อยาก​ให้​เพื่อน​ที่​เคย​ร่วม​ทุกข์​ร่วม​สุข​กัน​มา​อยู่​เคียง​ข้าง​ใน​ช่วง​สุด​ท้าย​ของ​ชีวิต! เรา​แต่​ละ​คน​อาจ​จะ​ถาม​ตัว​เอง​ว่า ‘เวลา​ที่​ใคร ๆ มี​ความ​ทุกข์​เดือดร้อน เขา​มอง​ว่า​ฉัน​เป็น​คน​ที่​ให้​กำลังใจ​พวก​เขา​ได้​ไหม?’

แล้ว​ติโมเธียว​ไป​ทัน​ได้​ดู​ใจ​เปาโล​ไหม? เรา​ไม่​รู้ แต่​เรา​รู้​ว่า​เขา​พยายาม​สุด​ความ​สามารถ​เสมอ​ที่​จะ​ให้​กำลังใจ​และ​ปลอบโยน​เปาโล​รวม​ทั้ง​อีก​หลาย ๆ คน​ด้วย เขา​ใช้​ชีวิต​คุ้มค่า​สม​กับ​ชื่อ​ติโมเธียว ซึ่ง​แปล​ว่า “คน​ที่​ทำ​ให้​พระเจ้า​ได้​รับ​เกียรติ” เขา​ยัง​เป็น​ตัว​อย่าง​ที่​ดี​เยี่ยม​ใน​เรื่อง​ความ​เชื่อ ซึ่ง​พวก​เรา​ทุก​คน​ไม่​ว่า​หนุ่ม​สาว​หรือ​คน​สูง​อายุ​ก็​เลียน​แบบ​ได้

^ วรรค 9 ดู “คุณ​รู้​ไหม?” ใน​ฉบับ​นี้

^ วรรค 20 ติโมเธียว​ยัง​เต็ม​ใจ​รับ​สุหนัต​ตาม​ที่​เปาโล​ขอ​ด้วย ถึง​แม้​ไม่​ใช่​เป็น​ข้อ​เรียก​ร้อง​สำหรับ​คริสเตียน แต่​เพราะ​เปาโล​กำลัง​จะ​ไป​ประกาศ​กับ​ชาว​ยิว เขา​จึง​ไม่​อยาก​ให้​คน​เหล่า​นั้น​คัดค้าน​ที่​พา​ติโมเธียว​ซึ่ง​เป็น​ลูก​ของ​คน​ต่าง​ชาติ​มา​ด้วย—กิจการ 16:3