ข้ามไปยังเนื้อหา

ข้ามไปยังสารบัญ

ทรัพย์อันล้ำค่าในทะเลสาบที่ใหญ่ที่สุดของอเมริกากลาง

ทรัพย์อันล้ำค่าในทะเลสาบที่ใหญ่ที่สุดของอเมริกากลาง

 ทรัพย์​อัน​ล้ำ​ค่า​ใน​ทะเลสาบ​ที่​ใหญ่​ที่​สุด​ของ​อเมริกา​กลาง

แม้​ว่า​นิการากัว​จะ​เป็น​ประเทศ​เล็ก ๆ แต่​ก็​มี​ทะเลสาบ​ที่​ใหญ่​ที่​สุด​ใน​อเมริกา​กลาง​คือ ทะเลสาบ​นิการากัว. ที่​น่า​สนใจ​คือ ทะเลสาบ​นิการากัว​อาจ​เป็น​ทะเลสาบ​น้ำ​จืด​เพียง​แห่ง​เดียว​ที่​มี​ปลา​ทะเล​หลาย​ชนิด​อาศัย​อยู่ เช่น ปลา​ฉลาม, ปลา​กะ​โทง​แทง​ดาบ, และ​ปลา​ทาร์พอน. นัก​วิทยาศาสตร์​เชื่อ​กัน​ว่า​ครั้ง​หนึ่ง​ทะเลสาบ​แห่ง​นี้​เคย​เป็น​อ่าว​ที่​เชื่อม​ต่อ​กับ​มหาสมุทร​แปซิฟิก แต่​ถูก​ปิด​กั้น​เนื่อง​จาก​การ​ระเบิด​ของ​ภูเขา​ไฟ. เมื่อ​น้ำ​ค่อย ๆ กลาย​เป็น​น้ำ​จืด ปลา​ต่าง ๆ ก็​ปรับ​ตัว​เข้า​กับ​สิ่ง​แวด​ล้อม​ใหม่​ของ​มัน.

ทะเลสาบ​แห่ง​นี้​ซึ่ง​ยาว​ประมาณ 160 กิโลเมตร และ​ส่วน​ที่​กว้าง​ที่​สุด​ประมาณ 70 กิโลเมตร อยู่​เหนือ​ระดับ​น้ำ​ทะเล​ราว 30 เมตร. มี​เกาะ​มาก​กว่า 400 เกาะ​ใน​ทะเลสาบ​นิการากัว ใน​จำนวน​นี้​มี​ประมาณ 300 เกาะ​รวม​กัน​เป็น​กระจุก​อยู่​รอบ ๆ แหลม​อา​เซ​เซ ใกล้​กับ​เมือง​กรานาดา​ที่​อยู่​ทาง​เหนือ​สุด​ของ​ทะเลสาบ. เกาะ​เหล่า​นี้​เรียก​ว่า หมู่​เกาะ​แห่ง​กรานาดา.

เกาะ​ที่​ใหญ่​ที่​สุด​ใน​ทะเลสาบ​นี้​คือ​เกาะ​โอเมเตเป​ซึ่ง​ตั้ง​อยู่​ตอน​กลาง​ของ​ทะเลสาบ. เกาะ​โอเมเตเป​ซึ่ง​ยาว​ประมาณ 25 กิโลเมตร และ​กว้าง 13 กิโลเมตร​ประกอบ​ด้วย​ภูเขา​ไฟ​สอง​ลูก​ที่​เชื่อม​ต่อ​กัน​ด้วย​คอ​คอด. ภูเขา​ไฟ​ลูก​ที่​สูง​กว่า​ซึ่ง​มี​ชื่อ​ว่า​กอนเซปซีออง​มี​กรวย​รูป​ทรง​สมมาตร​อย่าง​น่า​ทึ่ง และ​สูง​เหนือ​ทะเลสาบ 1,610 เมตร. ภูเขา​ไฟ​ลูก​นี้​ยัง​คุ​กรุ่น​อยู่​และ​ตั้ง​ตระหง่าน​อยู่​ทาง​เหนือ​ของ​เกาะ. อีก​ลูก​หนึ่ง​ที่​ชื่อ​มาเดรา​ซึ่ง​สูง 1,394 เมตร​เป็น​ภูเขา​ไฟ​ที่​ดับ​แล้ว. ภูเขา​ไฟ​มาเดรา​ปก​คลุม​ด้วย​พืช​พรรณ​นานา​ชนิด​ที่​ขึ้น​หนา​ทึบ​และ​มี​ทะเล​หมอก​อยู่​ที่​ปาก​ปล่อง.

ทะเลสาบ​นิการากัว​เป็น​สิ่ง​หนึ่ง​ที่​ดึงดูด​นัก​ท่อง​เที่ยว​ให้​มา​เยือน​บริเวณ​นี้. พวก​เขา​มา​ชม​ความ​งาม​ของ​ธรรมชาติ​เขต​ร้อน​และ​ซาก​ของ​อารยธรรม​โบราณ​ที่​มี​อยู่​มาก​มาย. แต่​ที่​นี่​ยัง​มี​ทรัพย์​อัน​ล้ำ​ค่า​อีก​อย่าง​หนึ่ง​ของ​ทะเลสาบ​นิการากัว​ซึ่ง​รอ​คอย​การ​ค้น​พบ.

ชุมชน​กลาง​น้ำ

หมู่​เกาะ​แห่ง​กรานาดา​อุดม​ไป​ด้วย​พืช​และ​สัตว์​ป่า​เขต​ร้อน. ดอกไม้​แปลก​ตา​นานา​ชนิด​บาน​สะพรั่ง​อยู่​ใน​ป่า​เขียว​ขจี​ที่​ปก​คลุม​พื้น​ที่​ส่วน​ใหญ่​ของ​เกาะ​ต่าง ๆ เหล่า​นี้​ที่​เกิด​จาก​ภูเขา​ไฟ. มี​นก​น้ำ​ที่​สวย​งาม​หลาย​ชนิด​หา​กิน​อยู่​ตาม​ชายฝั่ง  เช่น นก​กระสา​สี​น้ำเงิน​ตัว​เล็ก, นก​ยาง​โทน​ใหญ่, เหยี่ยว​ออสเปร, นก​อ้าย​งั่ว, และ​นก​กาน้ำ. ที่​ชาย​ป่า​มี​รัง​ของ​นก​สี​น้ำตาล​ตัว​ใหญ่​ที่​เรียก​ว่า​มอนเต​ซู​มา​ห้อย​อยู่​ตาม​ต้น​ไม้​ใหญ่ และ​เมื่อ​มี​ลม​พัด​มา​จาก​ทะเลสาบ​มัน​ก็​แกว่ง​ไกว​เหมือน​จะ​ร่วง​หล่น​ลง​มา.

บาง​เกาะ​มี​ผู้​คน​อาศัย​อยู่. บน​เกาะ​เหล่า​นี้​มี​บ้าน​ของ​ชาว​ประมง​ท้องถิ่น​และ​บ้าน​พัก​ตากอากาศ​ของ​คน​ร่ำรวย. นอก​จาก​นี้ ยัง​มี​โรง​เรียน​และ​สุสาน รวม​ทั้ง​ร้าน​อาหาร​และ​ร้าน​เหล้า. หมู่​เกาะ​นี้​เป็น​เหมือน​หมู่​บ้าน​หนึ่ง เป็น​ชุมชน​กลาง​น้ำ.

ทุก ๆ เช้า​เรือ​สี​ฟ้า​ขาว​ลำ​หนึ่ง​จะ​แล่น​ไป​ตาม​เกาะ​ต่าง ๆ เพื่อ​รับ​เด็ก ๆ ไป​โรง​เรียน. เรือ​แคนู​ขาย​ของ​ลัด​เลาะ​ไป​ตาม​เกาะ​เล็ก​เกาะ​น้อย​เพื่อ​ขาย​ผลไม้​และ​ผัก​ต่าง ๆ. ภาพ​ที่​พบ​เห็น​เป็น​ประจำ​ทุก​วัน​ยัง​รวม​ถึง​พวก​ผู้​ชาย​ที่​กำลัง​ลง​ข่าย​ดัก​ปลา และ​พวก​ผู้​หญิง​ที่​กำลัง​ซัก​ผ้า​อยู่​ริม​ทะเลสาบ.

พยาน​พระ​ยะโฮวา​บน​เกาะ​เหล่า​นี้​ก็​มี​งาน​ยุ่ง​เช่น​กัน. พวก​เขา​ไป​เยี่ยม​ผู้​คน​โดย​ทาง​เรือ​เพื่อ​พูด​คุย​เกี่ยว​กับ​ข่าว​ดี​เรื่อง​ราชอาณาจักร​ของ​พระเจ้า. (มัดธาย 24:14) ลักษณะ​ภูมิ​ประเทศ​ที่​ไม่​ธรรมดา​ใน​บริเวณ​นี้​ทำ​ให้​เกิด​ปัญหา​ยุ่งยาก​ขึ้น​นั่น​คือ จะ​จัด​การ​ประชุม​เพื่อ​ศึกษา​คัมภีร์​ไบเบิล​พระ​คำ​ของ​พระเจ้า​ได้​ที่​ไหน? เนื่อง​จาก​คัมภีร์​ไบเบิล​กระตุ้น​เตือน​ว่า “อย่า​ขาด​การ​ประชุม​กัน” พยาน​พระ​ยะโฮวา​จึง​คิด​หา​วิธี​แก้​ปัญหา​อย่าง​ฉลาด​นั่น​ก็​คือ หอ​ประชุม​ราชอาณาจักร​ลอย​น้ำ​แห่ง​แรก​ของ​นิการากัว!—ฮีบรู 10:25

หอ​ประชุม​ลอย​น้ำ

สามี​ภรรยา​คู่​หนึ่ง​ซึ่ง​เป็น​ผู้​เผยแพร่​เต็ม​เวลา​ของ​พยาน​พระ​ยะโฮวา​ได้​ย้าย​มา​อยู่​ที่​หมู่​เกาะ​แห่ง​กรานาดา​ใน​เดือน​พฤศจิกายน 2005. ไม่​กี่​เดือน​ต่อ​มา เมื่อ​พวก​เขา​เชิญ​ผู้​คน​ใน​ท้องถิ่น​มา​ร่วม​ประชุม​เพื่อ​ระลึก​ถึง​การ​สิ้น​พระ​ชนม์​ของ​พระ​คริสต์​ที่​จัด​ขึ้น​ทุก​ปี พวก​เขา​ก็​ต้อง​ประหลาด​ใจ​และ​ยินดี​เมื่อ​มี 76 คน​เข้า​ร่วม. เหตุ​การณ์​ครั้ง​นี้​ทำ​ให้​ทั้ง​คู่​มั่น​ใจ​ว่า​จำเป็น​ต้อง​จัด​การ​ประชุม​คริสเตียน​เป็น​ประจำ​ใน​เขต​นี้. เนื่อง​จาก​สถาน​ที่​ประชุม​ที่​เหมาะ​สม​หา​ได้​ยาก พวก​เขา​จึง​คิด​หา​วิธี​อื่น. เป็น​ไป​ได้​ไหม​ที่​จะ​สร้าง​หอ​ประชุม​ลอย​น้ำ​ที่​สามารถ​ลาก​ไป​ที่​ต่าง ๆ เพื่อ​ให้​ผู้​คน​มา​ประชุม​ได้​สะดวก?

สามี​ภรรยา​ที่​มี​ความ​คิด​ริเริ่ม​คู่​นี้​ไม่​เคย​ออก​แบบ​หรือ​สร้าง​อะไร​ที่​ลอย​น้ำ​มา​ก่อน แต่​พวก​เขา​ก็​เริ่ม​สร้าง​หอ​ประชุม​ขึ้น. พวก​เขา​กับ​เพื่อน​อีก​หก​คน​ร่วม​กัน​ทำ​งาน​นี้​เป็น​เวลา​หนึ่ง​เดือน. สถาน​ที่​ประชุม​แห่ง​ใหม่​นี้​เป็น​แพ​ที่​สร้าง​ขึ้น​แบบ​ง่าย ๆ. ท่อ​เหล็ก​ถูก​เชื่อม​เป็น​โครง​และ​วาง​บน​ถัง​น้ำมัน​ขนาด 200 ลิตร​จำนวน​สิบ​สอง​ถัง​ที่​อัด​อากาศ​เข้า​ไป​เพื่อ​ให้​ลอย​น้ำ​ได้. พวก​เขา​ใช้​ไม้​อัด​ทำ​เป็น​พื้น​และ​ใช้​ผ้า​ใบ​ทำ​เป็น​หลังคา. คน​งาน​เหล่า​นี้​ได้​อธิษฐาน​ทุก​คืน​เกี่ยว​กับ​โครงการ​ นี้​เพราะ​พวก​เขา​ไม่​มั่น​ใจ​ว่า​หอ​ประชุม​จะ​ลอย​น้ำ​ได้​หรือ​ไม่. แต่​มัน​ลอย​ได้​จริง ๆ!

มี​การ​ใช้​หอ​ประชุม​ใหม่​นี้​เพื่อ​การ​ประชุม​สาธารณะ​เป็น​ครั้ง​แรก​ใน​วัน​ที่ 10 มิถุนายน 2006. วัน​ถัด​มา​ก็​ลาก​ไป​อีก​ด้าน​หนึ่ง​ของ​หมู่​เกาะ​เพื่อ​จัด​การ​ประชุม​รายการ​เดียว​กัน​สำหรับ​ผู้​คน​แถบ​นั้น. ทั้ง​สอง​แห่ง​มี​จำนวน​ผู้​เข้า​ร่วม​ประชุม​รวม​กัน​ทั้ง​หมด 48 คน กระนั้น บาง​คน​ก็​ยัง​ต้อง​เดิน​ลัด​ป่า​มา​เป็น​เวลา​มาก​กว่า​ครึ่ง​ชั่วโมง​เพื่อ​เข้า​ร่วม​การ​ประชุม. ทุก​คน​ยินดี​อย่าง​ยิ่ง​ที่​มี​สถาน​นมัสการ​เป็น​ของ​ตัว​เอง!

การ​ประชุม​ใน​หอ​ประชุม​นี้​มี​บรรยากาศ​ที่​เป็น​ธรรมชาติ​จริง ๆ. ขณะ​ที่​ผู้​บรรยาย​กำลัง​บรรยาย​อยู่ ผู้​ฟัง​สามารถ​ได้​ยิน​เสียง​น้ำ​ที่​กระทบ​หิน​หรือ​บาง​ครั้ง​บาง​คราว​ก็​จะ​ได้​ยิน​เสียง​ลิง​ร้อง​อยู่​แต่​ไกล. ไม่​ช้า​ชาว​เกาะ​ก็​เริ่ม​คุ้น​กับ​หอ​ประชุม​ลอย​น้ำ​นี้. พวก​เขา​โบก​มือ​ทักทาย​เมื่อ​เห็น​หอ​ประชุม​ถูก​ลาก​จาก​ที่​หนึ่ง​ไป​อีก​ที่​หนึ่ง. ทุก​สัปดาห์ มี​มาก​กว่า 20 คน​มา​ยัง​หอ​ประชุม​ลอย​น้ำ​นี้​เพื่อ​คบหา​กับ​เพื่อน​คริสเตียน​และ​ศึกษา​คัมภีร์​ไบเบิล. หอ​ประชุม​นี้​กลาย​เป็น​ทรัพย์​อัน​ล้ำ​ค่า​อย่าง​แท้​จริง!

บน​เกาะ​โอเมเตเป

เกาะ​โอเมเตเป​อยู่​ห่าง​จาก​เมือง​กรานาดา​ไป​ทาง​ใต้​ราว 50 กิโลเมตร. เกาะ​แห่ง​นี้​ซึ่ง​มี​ธรรมชาติ​อัน​งดงาม​และ​พื้น​ดิน​ที่​อุดม​สมบูรณ์​เป็น​ที่​อยู่​อาศัย​อัน​น่า​ปรารถนา​มา​นาน​แล้ว. ที่​จริง มี​การ​ค้น​พบ​หลักฐาน​ทาง​เกษตรกรรม​ใน​ยุค​แรก ๆ ของ​นิการากัว​บน​เกาะ​นี้. ปัจจุบัน​โอเมเตเป​เป็น​ที่​อาศัย​ของ​ประชากร​ราว 42,000 คน พวก​เขา​เหล่า​นี้​ง่วน​อยู่​กับ​การ​ทำ​ประมง​และ​เพาะ​ปลูก​ข้าว​โพด, กล้วย, กาแฟ, และ​พืช​ชนิด​อื่น ๆ. ที่​นี่​ยัง​มี​สัตว์​ป่า​ที่​สวย​งาม​หลาย​ชนิด​อีก​ด้วย. สัตว์​เหล่า​นี้​ได้​แก่ นก​แก้ว​ที่​ร้อง​เสียง​แหลม นก​แมกพาย-เจย์​ตัว​ใหญ่​ซึ่ง​จะ​เห็น​ขน​สี​น้ำเงิน​ขาว​ของ​มัน​เมื่อ​มัน​บิน​ไป​เกาะ​ตาม​ต้น​ไม้​ต่าง ๆ และ​ลิง​คา​ปู​ชิน​หน้า​ขาว​ที่​หลาย​คน​ชื่น​ชอบ.

นอก​จาก​นี้ ชาว​เกาะ​โอเมเตเป​ได้​รับ​การ​ช่วย​ให้​เข้าใจ​คัมภีร์​ไบเบิล​เป็น​อย่าง​ดี​จาก​ผู้​เผยแพร่​ข่าว​ดี​เรื่อง​ราชอาณาจักร​ของ​พระเจ้า. จำนวน​พยาน​ฯ บน​เกาะ​โอเมเตเป​ได้​เพิ่ม​ขึ้น​จาก 8 คน​ที่​ได้​รับ​บัพติสมา​ใน​ปี 1966 เป็น 183 คน​ใน​สี่​ประชาคม​ที่​กำลัง​เติบโต​อย่าง​ดี. แต่​ละ​ประชาคม​มี​หอ​ประชุม​ของ​ตน​เอง​ใน​สถาน​ที่​ที่​เหมาะ​สม. ปัจจุบัน เฉลี่ย​จำนวน​พยาน​ฯ ต่อ​ประชากร​บน​เกาะ​นี้​คือ 1 ต่อ 230 คน.

พยาน​พระ​ยะโฮวา​ใน​โอเมเตเป​ประสบ​ความ​ลำบาก​มา​นาน​หลาย​ปี. ตัว​อย่าง​เช่น ใน​ปี 1980 ผู้​ต่อ​ต้าน​ได้​เผา​หอ​ประชุม​ใน​เมรีดา. ใน​ปี 1984 มี​การ​สร้าง​หอ​ประชุม​ขึ้น​อีก. หอ​ประชุม​นี้​ถูก​ใช้​จน​ถึง​ปี 2003 แล้ว​ก็​มี​การ​สร้าง​หอ​ประชุม​ใหม่​ที่​สวย​งาม​ขึ้น ซึ่ง​ยัง​ความ​ยินดี​อย่าง​ยิ่ง​แก่​สมาชิก 60 คน​ของ​ประชาคม​นี้.

หอ​ประชุม​แห่ง​หนึ่ง​ใน​โมอิโยกัลปา​ถูก​ออก​แบบ​ให้​สามารถ​ขยาย​ใหญ่​ได้​เมื่อ​มี​ความ​จำเป็น. มี​การ​ต่อ​หลังคา​ออก​ไป​ทาง​ด้าน​หลัง​หอ​ประชุม และ​สร้าง​เวที​ใต้​หลังคา​นี้. มี​การ​เรียง​ม้า​นั่ง​จาก​หน้า​เวที​ไป​ทาง​ด้าน​หลัง​ของ​ที่​ดิน​หอ​ประชุม​โดย​มี​ผ้า​ใบ​บัง​แดด​ด้วย. พยาน​ฯ ใน​ท้องถิ่น​และ​เพื่อน ๆ จาก​ทั่ว​เกาะ​มา​ชุมนุม​กัน​ที่​นี่​เป็น​ครั้ง​คราว​สำหรับ​การ​ประชุม​ใหญ่. ใน​การ​ประชุม​เหล่า​นี้ ทะเลสาบ​นิการากัว​เป็น​สถาน​ที่​ที่​สะดวก​สำหรับ​การ​รับ​บัพติสมา​ของ​สาวก​ใหม่​ของ​พระ​เยซู​คริสต์.—มัดธาย 28:19

ทรัพย์​อัน​ล้ำ​ค่า​จะ​สูญ​ไป​ไหม?

บาง​ที​อาจ​เป็น​เพราะ​ขนาด​ที่​กว้าง​ใหญ่​ของ​ทะเลสาบ​นิ-​การากัว จึง​ดู​เหมือน​ว่า​ทะเลสาบ​นี้​จะ​คง​อยู่​ตลอด​ไป​ไม่​มี​อะไร​มา​ทำ​ความ​เสียหาย​ได้. แต่​ปัจจุบัน​ทะเลสาบ​นี้​จำเป็น​ต้อง​ได้​รับ​การ​ปก​ป้อง. น้ำ​ใน​ทะเลสาบ​กำลัง​ปน​เปื้อน​ด้วย​น้ำ​เสีย​จาก​โรง​งาน​อุตสาหกรรม​และ​การ​ทำ​เกษตรกรรม รวม​ทั้ง​ดิน​ตะกอน​ที่​ไหล​มา​จาก​บริเวณ​ที่​มี​การ​ตัด​ไม้​ทำลาย​ป่า.

ความ​พยายาม​ของ​ผู้​คน​ใน​ท้องถิ่น​และ​รัฐบาล​จะ​แก้ไข​ปัญหา​เหล่า​นี้​ได้​หรือ​ไม่​นั้น​ยัง​ต้อง​ดู​กัน​ต่อ​ไป. ไม่​ว่า​จะ​อย่าง​ไร พระ​ผู้​สร้าง​จะ​คอย​ปก​ปัก​รักษา​ทรัพย์​อัน​ล้ำ​ค่า​ทั้ง​สิ้น​บน​แผ่นดิน​โลก รวม​ทั้ง​ทะเลสาบ​และ​หมู่​เกาะ​ต่าง ๆ ที่​งดงาม​และ​สัตว์​ป่า​ที่​น่า​ทึ่ง​ไว้​เพื่อ​เป็น​มรดก​แก่​มนุษยชาติ​ที่​เชื่อ​ฟัง. คัมภีร์​ไบเบิล​บอก​เรา​ว่า “คน​สัตย์​ธรรม​จะ​ได้​แผ่นดิน​เป็น​มฤดก, และ​จะ​อาศัย​อยู่​ที่​นั่น​ต่อ​ไป​เป็น​นิตย์.”—บทเพลง​สรรเสริญ 37:29

[ภาพ​หน้า 26]

หอ​ประชุม​ลอย​น้ำ​ที่​ใช้​เพื่อ​ประชุม​และ​ศึกษา​คัมภีร์​ไบเบิล