เมื่อพูดถึงรัฐบาลที่โกงกิน ผู้คนมักนึกถึงการใช้อำนาจอย่างผิด ๆ เพื่อผลประโยชน์ส่วนตัว เรื่องนี้มีประวัติมายาวนานแล้ว เช่น คัมภีร์ไบเบิลมีกฎหมายห้ามรับสินบนเมื่อพิจารณาคดีในศาล นี่แสดงว่าการทุจริตมีมานานกว่า 3,500 ปีแล้ว (เอ็กโซโด 23:8) การโกงกินหรือการคอร์รัปชั่นไม่ได้หมายถึงแค่การรับสินบนเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการที่เจ้าหน้าที่ของรัฐขโมยของหลวง ใช้ประโยชน์จากบริการต่าง ๆ ที่พวกเขาไม่มีสิทธิ์ได้รับ หรือแม้แต่การยักยอกงบประมาณแบบโจ่งแจ้ง พวกเขาอาจใช้อำนาจที่ได้มาเพื่อประโยชน์ของพวกพ้องและญาติของตน

ในขณะที่การโกงกินหรือการคอร์รัปชั่นมีอยู่ในทุกวงการ แต่ก็ดูเหมือนว่าในรัฐบาลมีการคอร์รัปชั่นกันมากที่สุด จากเครื่องชี้วัดการคอร์รัปชั่นทั่วโลก (Global Corruption Barometer ) ปี 2013 ที่จัดทำโดยองค์กรความโปร่งใสนานาชาติรายงานว่า ผู้คนทั่วโลกยอมรับว่ามี 5 สถาบันที่มีการคอร์รัปชั่นมากที่สุดคือ พรรคการเมือง ตำรวจ เจ้าหน้าที่รัฐ สภานิติบัญญัติ และสถาบันศาล ขอให้เรามาดูรายงานบางอย่างที่แสดงให้เห็นปัญหาอย่างชัดเจน

  • ทวีปแอฟริกา: ปี 2013 ในประเทศแอฟริกาใต้มีเจ้าหน้าที่รัฐประมาณ 22,000 คนถูกดำเนินคดีด้วยข้อหาทุจริตรูปแบบต่าง ๆ

  • ทวีปอเมริกา: ปี 2012 ในบราซิลมี 25 คนถูกกล่าวหาว่าใช้เงินทุนของรัฐเพื่อซื้อเสียงทางการเมือง หนึ่งในคนที่ถูกกล่าวหาเป็นอดีตหัวหน้าคณะทำงานซึ่งมีอำนาจมากที่สุดเป็นอันดับสองของประเทศ

  • ทวีปเอเชีย: ปี 1995 ในกรุงโซล ประเทศเกาหลีใต้มี 502 คนตายเพราะห้างสรรพสินค้าถล่ม เจ้าหน้าที่สืบสวนพบว่าเจ้าหน้าที่รัฐของเมืองนี้รับสินบนจากผู้รับเหมาก่อสร้างและยอมให้เขาใช้คอนกรีตที่ไม่ได้มาตรฐานและละเลยความปลอดภัย

  • ทวีปยุโรป: ซิซิลยา มาล์มสตรอมสมาชิกอาวุโสของคณะกรรมาธิการยุโรปเกี่ยวกับการภายในประเทศรายงานว่า “การทุจริตในยุโรปขยายตัวขึ้นอย่างน่าใจหาย” เธอยังบอกอีกว่า “รัฐบาลไม่ได้ตั้งใจที่จะทำให้การคอร์รัปชั่นหมดไปจริง ๆ”

การโกงกินของรัฐบาลเป็นสิ่งที่ฝังรากลึก ศาสตราจารย์ ซูซาน โรส-แอคเคอร์แมน ผู้เชี่ยวชาญด้านการต่อต้านคอร์รัปชั่น เขียนว่า การปฏิรูปต้อง “เปลี่ยนระบบทั้งหมดของรัฐบาลเหมือนที่ทำกันในวงการธุรกิจ” แม้ว่าสถานการณ์ในปัจจุบันดูเหมือนไม่มีหวังที่จะเปลี่ยนอะไรได้แล้ว แต่คัมภีร์ไบเบิลบอกว่าจะมีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ และจะเกิดขึ้นอย่างแน่นอน