บุหรี่เป็นนักฆ่าที่ไม่ปรานีใคร

  • บุหรี่ฆ่าคน 100 ล้านคนในช่วงศตวรรษที่ผ่านมา

  • เท่ากับปีละประมาณ 6 ล้านคน

  • เฉลี่ยแล้วทุก 6 วินาทีมีคนตาย 1 คน

และคนที่ตายเพราะบุหรี่ก็มีแต่จะเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ

เจ้าหน้าที่ได้กะประมาณกันว่า ถ้าการสูบบุหรี่ยังเป็นที่นิยมอย่างนี้ต่อไป พอถึงปี ค.ศ. 2030 ยอดผู้เสียชีวิตจากการสูบบุหรี่จะพุ่งสูงขึ้นกว่า 8 ล้านคนต่อปี และพวกเขายังคาดการณ์ด้วยว่าพอสิ้นศตวรรษที่ 21 จะมีคนตายมากถึง 1 พันล้านคน

การสูบบุหรี่ไม่เพียงทำให้คนสูบต้องตายเท่านั้น แต่สมาชิกครอบครัวก็ต้องทนทุกข์และสูญเสียเงิน นอกจากนี้ ในแต่ละปีมี 6 แสนคนต้องตายเพราะสูดดมควันบุหรี่มือสอง การสูบบุหรี่ยังทำให้ทุกคนต้องแบกภาระค่าใช้จ่ายในการดูแลสุขภาพมากขึ้นด้วย

ไม่เหมือนโรคระบาดทั่ว ๆ ไปที่หมอต้องรีบหาวิธีรักษา ปัญหาที่เกิดจากการสูบบุหรี่เป็นเรื่องที่ทุกคนรู้วิธีป้องกันและ แก้ไขอยู่แล้ว แพทย์หญิงมาร์กาเรต ชาน ผู้อำนวยการองค์การอนามัยโลกบอกว่า “การระบาดของบุหรี่เกิดจากมนุษย์ล้วน ๆ ถ้ารัฐบาลและชุมชนต้องการหยุดยั้งปัญหานี้และร่วมมือกันจริง ๆ มันก็ไม่ยากเย็นอะไรเลย”

การตอบรับของนานาชาติเพื่อต่อสู้กับวิกฤติปัญหาสุขภาพมีมากอย่างที่ไม่เคยเป็นมาก่อน ตั้งแต่เดือนสิงหาคม ค.ศ. 2012 มีประมาณ 175 ประเทศที่เห็นด้วยว่าควรมีมาตรการควบคุมการใช้ยาสูบ * แต่ยิ่งบังคับ การใช้ยาสูบก็ยิ่งระบาดหนักขึ้น อุตสาหกรรมยาสูบทุ่มงบโฆษณาหลายพันล้านดอลลาร์ในแต่ละปีเพื่อดึงดูดลูกค้าหน้าใหม่ ๆ โดยเฉพาะผู้หญิงและคนวัยทำงานในประเทศกำลังพัฒนา เนื่องจากมีคนสูบบุหรี่มากถึง 1,000 ล้านคนจึงแทบรับประกันได้ว่ายอดผู้เสียชีวิตจากบุหรี่ก็จะยังสูงอยู่ และถ้าคนที่ติดบุหรี่ยังไม่เลิกสูบ อัตราการตายก็จะทะยานสูงขึ้นเรื่อย ๆ ในช่วง 40 ปีต่อจากนี้

การโฆษณาและสารเสพติดในบุหรี่ทำให้หลายคนเลิกนิสัยนี้ได้ยากทั้ง ๆ ที่พวกเขาเองก็อยากเลิก เหมือนกับนาโอโกะที่เริ่มสูบบุหรี่ตอนเป็นวัยรุ่น การเลียนแบบสิ่งที่เห็นตามสื่อโฆษณาทำให้เธอรู้สึกว่าตัวเองเป็นสาวมั่นที่มากด้วยประสบการณ์ ทั้ง ๆ ที่เห็นพ่อแม่ตายเพราะมะเร็งปอดเธอก็ยังสูบไม่เลิก แม้แต่ตอนที่เลี้ยงลูกสาวสองคนด้วยซ้ำ เธอยอมรับว่า “ฉันเองก็กลัวว่าจะเป็นมะเร็งปอดอยู่เหมือนกันและเป็นห่วงสุขภาพของลูก ๆ ด้วย แต่ฉันก็ยังเลิกไม่ได้ ฉันเคยคิดว่าคงไม่มีวันเลิกสูบบุหรี่ได้หรอก”

แต่ในที่สุดนาโอโกะก็เลิกบุหรี่ได้ เธอพบแรงบันดาลใจที่ทำให้หลายล้านคนเอาชนะนิสัยที่ไม่ดีและหลุดพ้นจากการเป็นทาสของบุหรี่ ให้เรามาดูกันว่าแรงบันดาลใจนี้มาจากไหน

^ วรรค 11 มาตรการเหล่านี้รวมถึงการให้ความรู้กับผู้คนเกี่ยวกับโทษของบุหรี่ การจำกัดการขายยาสูบ การขึ้นภาษียาสูบ และการจัดโครงการเลิกบุหรี่