ระบบฟันเฟืองเป็นสิ่งประดิษฐ์ที่เชื่อกันมานานแล้วว่าเป็นผลงานชั้นเลิศของมนุษย์ แต่แล้วความคิดนี้ก็ได้รับการพิสูจน์ว่าไม่ถูกต้อง! เมื่อมีการค้นพบระบบฟันเฟืองในสิ่งมีชีวิตชนิดหนึ่งคือ ตัวอ่อนของเพลี้ยจักจั่นอิสซุส (Issus coleoptratus) แมลงชนิดนี้พบได้ในสวนหลังบ้านทั่วยุโรป *

ตัวอ่อนของเพลี้ยจักจั่นสามารถดีดตัวด้วยความเร็ว 3.9 เมตรต่อวินาทีในเวลาแค่ 0.002 วินาที ซึ่งแรงดีดตัวของมันต้านแรงโน้มถ่วงเกือบ 400 เท่า! มันจึงหายตัวได้ในพริบตา เพื่อจะดีดตัวได้แบบนี้ ขาหลังทั้งสองข้างของมันต้องเหยียดออกด้วยแรงที่เท่ากันในเวลาเดียวกัน อะไรคือความลับที่อยู่เบื้องหลังเรื่องนี้?

ลองคิดดู: นักวิทยาศาสตร์ค้นพบฟันเฟือง 2 ชิ้นอยู่ตรงข้อต่อของขาหลังทั้งสองข้างของเพลี้ยจักจั่น เมื่อมันดีดตัว ฟันเฟืองเหล่านี้ช่วยให้ขาทั้งสองข้างทำงานร่วมกันอย่างสมบูรณ์แบบ เพราะถ้าไม่มีระบบฟันเฟืองนี้ ตัวของมันจะหมุนติ้วตอนกระโดด!

สัตว์ชนิดที่ใหญ่กว่าใช้ระบบประสาทควบคุมขาทั้งสองข้างให้ทำงานพร้อมกันตอนมันกระโดด แต่เนื่องจากตัวอ่อนของเพลี้ยจักจั่นมีระบบประสาทที่ช้ามาก มันจึงใช้ระบบฟันเฟืองแทน เกรกอรี ซัททันซึ่งเป็นทั้งนักเขียนและนักวิจัยบอกว่า “เมื่อคิดถึงระบบฟันเฟือง เราก็มักนึกถึงสิ่งที่อยู่ในเครื่องจักรที่มนุษย์ประดิษฐ์ขึ้น” เขาบอกต่ออีกว่า สาเหตุก็คือ “เราไม่ได้ค้นคว้าจาก [แหล่งอื่น] มากพอ”

คุณคิดอย่างไร? ระบบฟันเฟืองของเพลี้ยจักจั่นอิสซุสเป็นผลงานของวิวัฒนาการหรือมีผู้ออกแบบ?

^ วรรค 3 ฟันเฟืองจะหลุดออกไป เมื่อมันลอกคราบครั้งสุดท้ายก่อนจะเข้าสู่ช่วงโตเต็มวัย