ปีกผีเสื้อบอบบางถึงขนาดที่ถ้ามีฝุ่นละอองหรือน้ำหยดลงบนปีกของมันก็อาจทำให้มันบินได้ลำบากขึ้น แต่ความจริงคือ ปีกผีเสื้อจะสะอาดและแห้งอยู่เสมอ เคล็ดลับอยู่ตรงไหน?

ปีกผีเสื้อมีเกล็ดชิ้นเล็ก ๆ เรียงซ้อนกันอยู่

ลองคิดดู: ทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโอไฮโอสเตทได้ศึกษาเกี่ยวกับผีเสื้อไจแอนท์บลูมอร์โฟ (Morpho didius ) พวกเขาพบว่า ปีกผีเสื้อที่เห็นเรียบ ๆ เมื่อดูด้วยตาเปล่า ที่จริงแล้วมีเกล็ดชิ้นเล็ก ๆ เรียงซ้อนกันแบบกระเบื้องมุงหลังคาปกคลุมอยู่ทั่วปีกของมัน แม้แต่ร่องจิ๋ว ๆ ระหว่างเกล็ดแต่ละชิ้นบนปีกของมันยังช่วยให้ฝุ่นหรือหยดน้ำกลิ้งตกจากปีกได้ง่าย พวกวิศวกรกำลังคิดหาวิธีเลียนแบบปีกผีเสื้อเพื่อนำไปผลิตผ้าคลุมไฮเทคที่กันน้ำกันฝุ่นได้ดี ซึ่งสามารถนำไปใช้ในทางอุตสาหกรรมเพื่อผลิตสินค้าต่าง ๆ และอุปกรณ์การแพทย์

ปีกผีเสื้อเป็นอีกตัวอย่างหนึ่งที่แสดงว่าวิทยาศาสตร์กำลังลอกเลียนแบบสิ่งที่มีอยู่ในธรรมชาติ นักวิจัยชื่อบาราท บูชาน กล่าวว่า “ธรรมชาติเต็มไปด้วยผลงานด้านวิศวกรรมที่น่าทึ่ง มีตั้งแต่เล็กจิ๋วไปจนถึงใหญ่ยักษ์ ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้มนุษย์มาตลอดหลายศตวรรษแล้ว”

คุณคิดอย่างไร? ปีกผีเสื้อเกิดขึ้นโดยวิวัฒนาการหรือมีผู้ออกแบบ?