“จู่ ๆ ฉัน​ก็​รู้สึก​เศร้า​ขึ้น​มา​โดย​ไม่​มี​สาเหตุ​หรือ​สัญญาณ​เตือน. ฉัน​ร้องไห้​และ​นึก​สงสัย​ว่า​ฉัน​กำลัง​จะ​เป็น​บ้า​หรือ​เปล่า.”—รอนโดร * วัย 50 ปี

“คุณ​ตื่น​ขึ้น​มา​ใน​ตอน​เช้า แล้ว​ก็​เห็น​ว่า​บ้าน​รก​รุงรัง. คุณ​หา​ของ​ใช้​ส่วน​ตัว​ไม่​เจอ. เรื่อง​ที่​คุณ​เคย​ทำ​ได้​อย่าง​สบาย ๆ ตอน​นี้​กลับ​กลาย​เป็น​เรื่อง​ยาก และ​คุณ​ไม่​รู้​ว่า​เป็น​เพราะ​อะไร.”—ฮันตา วัย 55 ปี

ผู้​หญิง​สอง​คน​นี้​ไม่​ได้​ป่วย. พวก​เธอ​กำลัง​อยู่​ใน​วัย​หมด​ประจำ​เดือน ซึ่ง​เป็น​การ​เปลี่ยน​แปลง​ตาม​ธรรมชาติ​ของ​ผู้​หญิง​และ​เป็น​การ​สิ้น​สุด​วัย​เจริญ​พันธุ์. ถ้า​คุณ​เป็น​ผู้​หญิง คุณ​กำลัง​จะ​เข้า​สู่​วัย​นี้​หรือ​กำลัง​อยู่​ใน​ช่วง​นี้​พอ​ดี​ไหม? ไม่​ว่า​คุณ​จะ​มา​ถึง​วัย​นี้​แล้ว​หรือ​ยัง สิ่ง​สำคัญ​คือ ยิ่ง​คุณ​และ​คน​ที่​คุณ​รัก​เข้าใจ​การ​เปลี่ยน​แปลง​ใน​ช่วง​วัย​หมด​ประจำ​เดือน​มาก​เท่า​ไร คุณ​ก็​จะ​รับมือ​กับ​ปัญหา​ใน​ช่วง​วัย​นี้​ได้​มาก​เท่า​นั้น.

ภาวะ​หมด​ประจำ​เดือน

ภาวะ​หมด​ประจำ​เดือน​หรือ​ที่​เรียก​กัน​ว่า​วัย​ทอง หมาย​ถึง​ช่วง​เวลา​ที่​ใกล้​หมด​ประจำ​เดือน​ไป​จน​ถึง​ช่วง​ที่​หมด​ประจำ​เดือน​แล้ว. *

ผู้​หญิง​ส่วน​ใหญ่​เริ่ม​เข้า​สู่​ภาวะ​หมด​ประจำ​เดือน​เมื่อ​อายุ​ประมาณ 40 ปี แต่​บาง​คน​อาจ​เริ่ม​หลัง​อายุ 60 ปี​ไป​แล้ว. ใน​กรณี​ส่วน​ใหญ่ ประจำ​เดือน​จะ​ค่อย ๆ หยุด​ไป​เอง. เนื่อง​จาก​ความ​ผิด​ปกติ​ของ​ฮอร์โมน ผู้​หญิง​บาง​คน​อาจ​เริ่ม​มี​อาการ​ประจำ​เดือน​มา​ไม่​สม่ำเสมอ เลือด​ออก​กะปริบ​กะ​ปรอย หรือ​ประจำ​เดือน​มา​มาก​กว่า​ปกติ. มี​ผู้​หญิง​ส่วน​น้อย​ที่​ประจำ​เดือน​หยุด​ไป​แบบ​กะทันหัน เหมือน​กับ​หมด​ประจำ​เดือน​ใน​ชั่ว​ข้าม​คืน.

หนังสือ​คู่มือ​วัย​หมด​ประจำ​เดือน (ภาษา​อังกฤษ) กล่าว​ว่า “ผู้​หญิง​แต่​ละ​คน​มี​อาการ​แตกต่าง​กัน.” หนังสือ​เล่ม​นี้​ยัง​บอก​ด้วย​ว่า “อาการ​ที่​พบ​บ่อย​ที่​สุด​ของ​คน​วัย​หมด​ประจำ​เดือน คือ อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ” ซึ่ง “อาจ​ตาม​มา​ด้วย​อาการ​หนาว​สั่น.” อาการ​เหล่า​นี้​ทำ​ให้​ตื่น​บ่อย ๆ กลาง​ดึก​และ​อ่อน​เพลีย. อาการ​วัย​ ทอง​จะ​เป็น​อยู่​นาน​แค่​ไหน? หนังสือ​วัย​ทอง (ภาษา​อังกฤษ) บอก​ว่า “ผู้​หญิง​บาง​คน​มี​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​อยู่​ประมาณ​หนึ่ง​หรือ​สอง​ปี​ใน​ช่วง​วัย​หมด​ประจำ​เดือน. บาง​คน​มี​อาการ​นาน​หลาย​ปี และ​มี​ไม่​กี่​เปอร์เซ็นต์​เท่า​นั้น​ที่​พบ​ว่า​มี​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​เป็น​ครั้ง​คราว​ตลอด​ชีวิต.” *

เนื่อง​จาก​ระดับ​ฮอร์โมน​ใน​ร่าง​กาย​เปลี่ยน​แปลง​อย่าง​รวด​เร็ว ผู้​หญิง​วัย​ทอง​จึง​อาจ​เกิด​อาการ​ซึมเศร้า​และ​มี​อารมณ์​แปรปรวน ทำ​ให้​ร้องไห้​บ่อย ๆ ไม่​มี​สมาธิ และ​หลง ๆ ลืม ๆ. หนังสือ​วัย​ทอง กล่าว​ว่า “ปกติ​แล้ว แทบ​ไม่​มี​ผู้​หญิง​คน​ไหน​เจอ​กับ​อาการ​ทั้ง​หมด​นี้.” ที่​จริง บาง​คน​ผ่าน​ช่วง​วัย​นี้​ไป​ได้​โดย​ไม่​มี​อาการ​หรือ​ปัญหา​อะไร​มาก​นัก.

จะ​รับมือ​อย่าง​ไร?

การ​ปรับ​เปลี่ยน​รูป​แบบ​ชีวิต​แม้​เพียง​เล็ก​น้อย​ก็​อาจ​ช่วย​ได้. ตัว​อย่าง​เช่น คน​ที่​สูบ​บุหรี่​อาจ​มี​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​น้อย​ลง​ถ้า​เลิก​สูบ​บุหรี่. ผู้​หญิง​หลาย​คน​พบ​ว่า​การ​ปรับ​เปลี่ยน​เรื่อง​อาหาร​การ​กิน​ก็​ช่วย​ได้ เช่น ลด​หรือ​งด​เครื่อง​ดื่ม​ที่​มี​แอลกอฮอล์ คาเฟอีน และ​อาหาร​รส​จัด​จ้าน​หรือ​หวาน​จัด เพราะ​สิ่ง​เหล่า​นี้​อาจ​กระตุ้น​ให้​เกิด​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​ได้. นอก​จาก​นั้น นับ​ว่า​สำคัญ​ที่​จะ​มี​นิสัย​การ​กิน​ที่​ดี ซึ่ง​หมาย​ถึง​กิน​อาหาร​ที่​มี​ประโยชน์​และ​กิน​ให้​ครบ​ทุก​หมู่.

การ​ออก​กำลัง​กาย​ก็​ช่วย​ลด​อาการ​วัย​ทอง​ได้​เช่น​กัน. ตัว​อย่าง​เช่น การ​ออก​กำลัง​กาย​จะ​ช่วย​ลด​อาการ​นอน​ไม่​หลับ ทำ​ให้​อารมณ์​ดี​ขึ้น อีก​ทั้ง​ทำ​ให้​กระดูก​และ​สุขภาพ​ร่าง​กาย​โดย​รวม​แข็งแรง​ขึ้น. *

บอก​ให้​คน​อื่น​รู้

รอนโดร​ที่​กล่าว​ถึง​ข้าง​ต้น​บอก​ว่า “คุณ​ไม่​จำเป็น​ต้อง​เก็บ​ความ​ทุกข์​ไว้​คน​เดียว. ถ้า​คุณ​เล่า​ให้​คน​ที่​คุณ​รัก​ฟัง​ว่า​คุณ​รู้สึก​อย่าง​ไร พวก​เขา​ก็​จะ​ไม่​กังวล​เกิน​ไป​เมื่อ​เห็น​คุณ​มี​อาการ​ผิด​ปกติ​บาง​อย่าง.” ที่​จริง พวก​เขา​จะ​อด​ทน​และ​เข้าใจ​คุณ​มาก​ขึ้น. ใน 1 โครินท์ 13:4 (พระ​คริสตธรรม​คัมภีร์ ฉบับ​มาตรฐาน ) บอก​ว่า “ความ​รัก​นั้น​ก็​อด​ทน​นาน​และ​มี​ใจ​ปรานี.”

นอก​จาก​นี้ ผู้​หญิง​หลาย​คน​พบ​ว่า​การ​อธิษฐาน​ก็​ช่วย​ได้​มาก แม้​แต่​เมื่อ​พวก​เธอ​รู้สึก​ทุกข์​ใจ​เพราะ​หมด​วัย​สาว. คัมภีร์​ไบเบิล​รับรอง​กับ​เรา​ว่า “[พระเจ้า] ทรง​ปลอบ​ประโลม​ใจ​เรา​ใน​ความ​ทุกข์​ร้อน​ทั้ง​สิ้น​ของ​เรา.” (2 โครินท์ 1:4, พระ​คริสตธรรม​คัมภีร์ ฉบับ​อมตธรรม​ร่วม​สมัย ) นอก​จาก​นี้ เรา​ยัง​ได้​รับ​กำลังใจ​ที่​รู้​ว่า​อาการ​วัย​ทอง​จะ​มี​อยู่​เพียง​ชั่ว​คราว. เมื่อ​ผ่าน​ช่วง​นี้​ไป​แล้ว ผู้​หญิง​ที่​ดู​แล​สุขภาพ​อย่าง​ดี​เสมอ​อาจ​กลับ​มา​มี​กำลัง​เรี่ยว​แรง​และ​ใช้​ชีวิต​อย่าง​มี​ความ​สุข​ไป​ได้​อีก​นาน.

^ วรรค 2 ชื่อ​ใน​บทความ​นี้​เป็น​ชื่อ​สมมุติ.

^ วรรค 6 แพทย์​ถือ​ว่า​ผู้​หญิง​ที่​อยู่​ใน​ช่วง​วัย​หมด​ประจำ​เดือน​จะ​ต้อง​ไม่​มี​รอบ​เดือน​นาน​ติด​ต่อ​กัน 12 เดือน​ขึ้น​ไป.

^ วรรค 8 คน​ที่​มี​ปัญหา​สุขภาพ​บาง​อย่าง เช่น โรค​ไทรอยด์ โรค​ติด​เชื้อ หรือ​กำลัง​ใช้​ยา​รักษา​โรค​บาง​ชนิด​ก็​อาจ​มี​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​ได้​เช่น​กัน. นับ​ว่า​ดี​ที่​จะ​พิจารณา​ปัจจัย​เหล่า​นี้​ก่อน​สรุป​ว่า​อาการ​ร้อน​วูบ​วาบ​ที่​เกิด​ขึ้น​เป็น​เพราะ​อยู่​ใน​วัย​หมด​ประจำ​เดือน.

^ วรรค 12 เพื่อ​ช่วย​ผู้​หญิง​วัย​ทอง​ให้​ผ่าน​ช่วง​เวลา​นี้​ได้​ง่าย​ขึ้น แพทย์​จึง​อาจ​แนะ​นำ​ให้​รับประทาน​ฮอร์โมน อาหาร​เสริม และ​ยา​ต้าน​อาการ​ซึมเศร้า. ตื่นเถิด! ไม่​ได้​สนับสนุน​วิธี​รักษา​หรือ​การ​ใช้​ยา​อย่าง​ใด​อย่าง​หนึ่ง​โดย​เฉพาะ.