ดาว​เปราะ​อาศัย​อยู่​ตาม​แนว​ปะการัง. ผิว​ด้าน​บน​ของ​มัน​มี​ลักษณะ​เหมือน​เสื้อ​เกราะ​ที่​น่า​ทึ่ง. ผิว​ลำ​ตัว​ของ​ดาว​เปราะ​เต็ม​ไป​ด้วย​เลนส์​ขนาด​จิ๋ว​ที่​มอง​ด้วย​ตา​เปล่า​ไม่​เห็น​เรียง​อยู่​เป็น​แถว ๆ. เลนส์​ทั้ง​หมด​นี้​ทำ​หน้า​ที่​เป็น​ตา​ประกอบ​ของ​มัน.

ปุ่ม​ใส​บน​ลำ​ตัว​ของ​ดาว​เปราะ​คือ​เลนส์​ขนาด​จิ๋ว​ที่​มี​คุณภาพ​สูง

ขอ​พิจารณา: วารสาร​แนเชอรัล ฮิสตอรี กล่าว​ว่า เมื่อ​นัก​วิทยาศาสตร์​เอา​ลำ​ตัว​ของ​ดาว​เปราะ​ไป​ศึกษา​อย่าง​ละเอียด พวก​เขา​สังเกต​เห็น “โครง​สร้าง​ที่​มี​ลักษณะ​เฉพาะ​ซึ่ง​เต็ม​ไป​ด้วย​ปุ่ม​ใส​เหมือน​คริสตัล และ​แต่​ละ​ปุ่ม​มี​เส้น​ผ่า​ศูนย์กลาง​เล็ก​กว่า​เส้น​ผม​ของ​มนุษย์.” ปุ่ม​ใส​เหล่า​นี้​ซึ่ง​เกิด​จาก​แคลเซียม​คาร์บอเนต แท้​จริง​แล้ว​คือ​เลนส์​ขนาด​จิ๋ว​ที่​มี​คุณภาพ​สูง. เลนส์​เหล่า​นี้​ช่วย​รวม​แสง​ให้​ตก​กระทบ​บน​เส้น​ประสาท​ที่​อยู่​ใต้​ผิว​ของ​มัน​ซึ่ง​รับ​แสง​ได้​ดี​เยี่ยม. นอก​จาก​นี้ แต่​ละ​เลนส์​ยัง​มี​รูป​ทรง​ที่​ช่วย​ให้​สามารถ​มอง​เห็น​วัตถุ​ได้​ชัด.

นัก​เคมี​ชื่อ​โจอันนา ไอเซนเบิร์ก​กล่าว​ว่า ผิว​ด้าน​นอก​ของ​ดาว​เปราะ​ซึ่ง​ทำ​หน้า​ที่​สอง​อย่าง “แสดง​ให้​เห็น​หลักการ​สำคัญ​ทาง​ชีววิทยา​ที่​ว่า วัตถุ​ที่​ถูก​ออก​แบบ​อย่าง​ดี​เยี่ยม​มัก​จะ​ใช้​ประโยชน์​ได้​หลาก​หลาย.”

จาก​การ​ศึกษา​ลำ​ตัว​ของ​ดาว​เปราะ นัก​วิจัย​สามารถ​คิด​วิธี​สร้าง​แผง​เลนส์​ขนาด​จิ๋ว​จาก​แคลเซียม​คาร์บอเนต​ซึ่ง​ทำ​ได้​ง่าย​และ​ราคา​ถูก. แผง​เลนส์​เหล่า​นี้​สามารถ​นำ​ไป​ใช้​ประโยชน์​ได้​มาก​มาย รวม​ทั้ง​ด้าน​โทรคมนาคม เช่น เป็น​ตัว​นำ​สัญญาณ​แสง​ผ่าน​เส้นใย​แก้ว​นำ​แสง.

คุณ​คิด​อย่าง​ไร? “ตา” บน​ลำ​ตัว​ของ​ดาว​เปราะ​เกิด​ขึ้น​โดย​วิวัฒนาการ​หรือ​มี​ผู้​ออก​แบบ?