Hjälpmedelsinställning

Search

Välj språk

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Gå direkt till innehållet

Jehovas vittnen

Svenska

VAKTTORNET AUGUSTI 2011

 Bibeln förändrade deras liv

Bibeln förändrade deras liv

VARFÖR bestämde sig en polygamist och motståndare till Jehovas vittnen för att själv bli ett vittne? Vad fick en pingstpastor att byta religion? Vad hjälpte en kvinna med en traumatisk barndom och dålig självbild att närma sig Gud? Hur kom det sig att en hårdrockare blev en kristen förkunnare? Läs deras egna berättelser.

”Jag har blivit en bättre man.” – RIGOBERT HOUETO

  • FÖDD: 1941

  • HEMLAND: BENIN

  • BAKGRUND: POLYGAMIST, MOTSTÅNDARE TILL JEHOVAS VITTNEN

MITT FÖRFLUTNA:

Jag kommer från Cotonou, en storstad i Benin. Jag växte upp som katolik, men gick inte i kyrkan regelbundet. Eftersom polygami var lagligt på den tiden hade många katoliker där jag bodde flera fruar. Själv hade jag fyra.

När en revolution bröt ut på 70-talet trodde jag att det skulle vara bra för mitt land. Jag stödde revolutionen till hundra procent och engagerade mig politiskt. Revolutionärerna förföljde Jehovas vittnen eftersom de var neutrala, och jag tog del i förföljelsen. När Jehovas vittnens missionärer utvisades 1976 var jag säker på att de aldrig skulle komma tillbaka.

HUR BIBELN FÖRÄNDRADE MITT LIV:

Revolutionen var över 1990. Jag blev verkligen förvånad när missionärerna kom tillbaka. Jag började tänka att Gud kanske var med Jehovas vittnen. Ungefär samtidigt bytte jag jobb. En av mina nya arbetskamrater var ett vittne, och han började berätta om sin tro nästan på en gång. Han visade verser i Bibeln som beskriver Jehova som en kärleksfull och rättvis Gud. (5 Moseboken 32:4; 1 Johannes 4:8) De egenskaperna tilltalade mig. Jag ville lära mig mer om Jehova, så jag tackade ja till att studera Bibeln.

Snart började jag gå på Jehovas vittnens möten. Där blev jag imponerad av att de visade sådan uppriktig kärlek – alla behandlades kärleksfullt oavsett ras eller samhällsklass. Ju mer jag var tillsammans med vittnena, desto tydligare blev det att de var Jesu sanna efterföljare. (Johannes 13:35)

Jag förstod att jag var tvungen att lämna katolska kyrkan om jag ville tjäna Jehova. Men jag var rädd för vad andra skulle tycka, så det var inte så lätt. Men efter lång tid  och med Jehovas hjälp tog jag mod till mig och lämnade kyrkan.

Det fanns mer jag behövde förändra. Mitt studium av Bibeln lärde mig att Gud inte godkänner polygami. (1 Moseboken 2:18–24; Matteus 19:4–6) I hans ögon var det bara mitt första äktenskap som var giltigt. Därför såg jag till att få det äktenskapet registrerat och skickade i väg mina andra fruar, men jag ordnade med deras försörjning. Med tiden blev två av dem Jehovas vittnen.

HUR DET HAR HJÄLPT MIG:

Min fru är fortfarande katolik, men hon respekterar ändå mitt beslut att tjäna Jehova. Vi tycker båda att jag har blivit en bättre man.

Jag trodde att det gick att förändra samhället med politik, men jag blev bara besviken. Nu förstår jag att Guds rike är den enda lösningen på mänsklighetens problem. (Matteus 6:9, 10) Jag är tacksam för att Jehova har visat mig vägen till ett lyckligt liv.

”Det var inte lätt att göra alla förändringar.” – ALEX LEMOS SILVA

  • FÖDD: 1977

  • HEMLAND: BRASILIEN

  • BAKGRUND: PINGSTPASTOR

MITT FÖRFLUTNA:

Jag växte upp i utkanten av Itu i delstaten São Paulo. Området där jag bodde var känt för sin höga brottslighet.

Jag var mycket våldsam och levde omoraliskt. Dessutom var jag knarklangare. Med tiden insåg jag att min livsstil skulle leda mig antingen till fängelset eller kyrkogården, så jag valde en annan väg i livet. Jag gick med i pingstkyrkan, och så småningom blev jag pastor.

Det kändes som att jag verkligen kunde hjälpa människor genom mitt arbete i kyrkan. Jag gjorde också religiösa program för lokalradion och blev känd i min hemtrakt. Men efter hand blev det tydligt att kyrkan generellt sett inte brydde sig om medlemmarnas bästa, och den brydde sig ännu mindre om att ära Gud. Det verkade som att kyrkan bara ville dra in pengar. Så jag bestämde mig för att lämna den.

HUR BIBELN FÖRÄNDRADE MITT LIV:

När jag började studera Bibeln med Jehovas vittnen såg jag direkt att de skilde sig från andra kristna. Det var särskilt två saker jag fastnade för. Jehovas vittnen pratar inte bara om att älska Gud och sin nästa, utan de gör det. Dessutom blandar de sig inte i politik och går inte ut i krig. (Jesaja 2:4) Det här övertygade mig om att jag hade funnit den sanna religionen – den smala vägen som leder till evigt liv. (Matteus 7:13, 14)

Jag förstod att jag skulle behöva göra stora förändringar för att leva upp till Guds normer. Jag behövde ge min familj mer uppmärksamhet. Och jag behövde bli mer   ödmjuk. Det var inte lätt att göra alla förändringar, men med Jehovas hjälp lyckades jag. Det gjorde ett djupt intryck på min hustru. Hon hade börjat studera Bibeln före mig, men nu gjorde hon snabbare framsteg. Snart hade vi båda bestämt oss för att bli Jehovas vittnen, och vi döpte oss samma dag.

HUR DET HAR HJÄLPT MIG:

Både jag och min hustru är glada över att få hjälpa våra tre barn att lära känna Jehova. Vi är en lycklig familj. Jag är tacksam mot Jehova för att han har dragit mig till sanningen som finns i hans ord, Bibeln. Den kan verkligen förändra människors liv – jag är ett levande bevis på det.

”Jag känner mig hel, ren och levande.” – VICTORIA TONG

  • FÖDD: 1957

  • HEMLAND: AUSTRALIEN

  • BAKGRUND: BARNDOMSTRAUMA

MITT FÖRFLUTNA:

Jag växte upp i Newcastle i New South Wales. Jag är äldst av sju barn. Pappa var alkoholiserad, och både han och mamma var ofta våldsamma. Mamma misshandlade mig både fysiskt och verbalt. Hon sade om och om igen att jag var värdelös och att jag skulle hamna i helvetet. Det satte skräck i mig.

Skadorna jag fick av mammas misshandel gjorde att jag inte alltid kunde gå till skolan. När jag var 11 blev jag omhändertagen av myndigheterna och placerades först på en institution och längre fram på ett kloster. När jag var 14 rymde jag från klostret. Jag ville inte tillbaka till min familj, så jag levde på gatan i Kings Cross, en förort till Sydney.

När jag var hemlös kom jag i kontakt med droger, alkohol, pornografi och prostitution. Jag var med om något rejält omskakande. Jag hade bott hemma hos en nattklubbsägare. En kväll kom två män på besök, och ägaren skickade in mig i sovrummet. Men jag kunde ändå höra vad de pratade om. Nattklubbsägaren tänkte sälja mig till de här männen. De skulle gömma mig på ett lastfartyg och ta mig till Japan. Där skulle jag få jobba på en bar. Jag fick panik, så jag hoppade från balkongen och sprang för att få hjälp.

Jag råkade träffa en man som var i Sydney på besök. Jag förklarade vad som hade hänt och hoppades att han skulle ge mig lite pengar. Men i stället bjöd han hem mig så att jag kunde ta en dusch och få något att äta. Det hela slutade faktiskt med att jag stannade kvar där. Ett år senare var vi gifta.

HUR BIBELN FÖRÄNDRADE MITT LIV:

Det var omvälvande att börja studera Bibeln med Jehovas vittnen. Jag blev arg när jag fick veta att Satan ligger bakom ondskan, för jag hade alltid fått höra att det är Gud som gör att vi får lida. Och jag kände stor lättnad när jag fick veta att Gud inte plågar oss i ett helvete, eftersom det var något som hade skrämt mig så länge jag kunde minnas.

 Jag var imponerad av hur Jehovas vittnen lät Bibeln vägleda dem i alla beslut. De levde som de lärde. Jag var en besvärlig människa, men det spelade ingen roll vad jag sade eller gjorde så var de ändå omtänksamma och respektfulla.

Det svåraste har varit att jag har känt mig så värdelös. Jag har fått kämpa med mitt självförakt, och de här känslorna fanns kvar långt efter att jag hade blivit ett Jehovas vittne. Jag älskade verkligen Jehova, men jag var säker på att han aldrig kunde älska en sådan som jag.

En vändpunkt kom ungefär 15 år efter mitt dop. När jag var på ett möte på Rikets sal hänvisade talaren till Jakob 1:23, 24. I de bibelverserna liknas Guds ord vid en spegel där vi kan se oss själva på samma sätt som Gud ser på oss. Jag började fundera på om jag kanske såg mig själv på ett annat sätt än Gud gjorde. Först slog jag bara bort tanken. Jag kände ändå att det var för mycket begärt att Jehova skulle älska mig.

Några dagar senare läste jag ett bibelställe som förändrade mitt liv. Det var Jesaja 1:18, där Jehova citeras: ”Kom nu, och låt oss rätta till förhållandet mellan oss ... Även om era synder skulle visa sig vara som scharlakan, skall de göras vita som snö.” Det kändes som om Jehova talade till mig och sade: ”Kom igen Vicky, nu reder vi upp allt mellan oss. Jag känner dig, jag vet allt om dina synder, jag vet vad du har i hjärtat – och jag älskar dig.”

Jag kunde inte sova den natten. Jag tvivlade fortfarande på att Jehova kunde älska mig, men jag började tänka på Jesu lösenoffer. Plötsligt gick det upp för mig att Jehova hade haft tålamod med mig väldigt länge. Jag insåg att han hade gett mig många bevis på att han älskade mig. Ändå sade jag egentligen: ”Din kärlek är inte tillräckligt stor för att nå mig. Din Sons lösenoffer räcker inte till mig.” Det var som om jag hade kastat tillbaka lösenoffret på Jehova. Men nu till slut, genom att begrunda lösenoffret, så började jag känna mig älskad av Jehova.

HUR DET HAR HJÄLPT MIG:

Jag känner mig hel, ren och levande. Mitt äktenskap har blivit bättre, och det känns meningsfullt att det jag har upplevt kan vara till hjälp för andra. Jag känner mig närmare Jehova än någonsin.

”Det var svaret på mina böner.” – SERGEJ BOTANKIN

  • FÖDD: 1974

  • HEMLAND: RYSSLAND

  • BAKGRUND: HÅRDROCKARE

MITT FÖRFLUTNA:

Jag kommer från Votkinsk, där också kompositören Tjajkovskij föddes. Vår familj var fattig. Min pappa hade många goda egenskaper, men eftersom han var alkoholist var det alltid en spänd atmosfär hemma.

Det gick inte så bra för mig i skolan, och med åren fick jag svåra mindervärdeskomplex. Jag blev tillbakadragen och litade inte på andra. Skoltiden var oerhört  jobbig. När jag skulle redovisa något muntligt för klassen fick jag ofta väldigt svårt att förklara saker, även sådant som inte var något problem i vanliga fall. När jag gick ut åttan stod det i betyget: ”Begränsat ordförråd. Kan inte uttrycka sina tankar.” De orden tryckte ner mig totalt och jag kände mig ännu mer värdelös. Jag undrade om livet hade någon mening.

Under tonåren började jag dricka. Först mådde jag bättre av det, men jag fick samvetskval när jag drack för mycket. Livet kändes meningslöst. Jag mådde allt sämre psykiskt, och ibland gick jag inte utanför dörren på flera dagar. Jag började tänka på självmord.

I 20-årsåldern kändes livet lite bättre ett tag – jag började lyssna på hårdrock. Musiken gav mig energi, och jag drogs till andra hårdrockare. Jag skaffade långt hår, gjorde hål i öronen och klädde mig som mina idoler. Jag blev mer och mer hänsynslös och aggressiv och bråkade ofta med de andra i familjen.

Jag trodde att hårdrocken skulle göra mig glad, men det var precis tvärtom. Jag började bli en helt annan person. Dessutom kände jag mig förrådd när jag fick veta negativa saker om de stjärnor som jag hade sett upp till.

Nu började jag tänka på självmord igen, och den här gången var det allvar. Det enda som hindrade mig var tanken på hur min mamma skulle ta det. Hon älskade mig verkligen och hade gjort så mycket för mig. Det var rena tortyren. Jag ville inte leva, men jag klarade inte att ta mitt liv.

För att skingra tankarna började jag läsa klassisk rysk litteratur. En av berättelserna handlade om en hjälte som arbetade i en kyrka. Plötsligt fick jag en stark önskan att göra något för Gud och andra människor. För första gången i mitt liv bad jag innerligt till Gud. Jag bad att han skulle visa hur jag kunde få ett meningsfullt liv. Under den bönen kände jag ett oerhört lugn. Men det som hände sedan var ännu mer fantastiskt. Bara två timmar senare knackade ett Jehovas vittne på dörren och erbjöd ett bibelstudium. Jag tror att det var svaret på mina böner. Det var början till ett nytt, lyckligt liv.

HUR BIBELN FÖRÄNDRADE MITT LIV:

Det var väldigt svårt, men jag kastade bort allt som hade någon koppling till hårdrock. Trots det levde musiken kvar i huvudet under lång tid. Så fort jag gick förbi ett ställe där de spelade hårdrock dök det upp minnesbilder från mitt gamla liv. Jag ville inte blanda sådana obehagliga minnen med allt det fina som höll på att slå rot i sinnet och hjärtat. Därför undvek jag medvetet sådana ställen. Och så fort tankarna började kretsa kring det som hade varit bad jag intensivt. Det hjälpte mig att få ”Guds frid, som övergår allt förstånd”. (Filipperna 4:7)

När jag studerade Bibeln lärde jag mig att kristna har en skyldighet att berätta om sin tro för andra. (Matteus 28:19, 20) Det kändes fullständigt omöjligt. Men samtidigt blev jag verkligen glad och fick en inre frid av det jag lärde mig, och jag förstod att andra också behövde få höra de här sanningarna. Så fast jag kände mig osäker började jag dela med mig av allt jag hade lärt mig. Till min stora förvåning växte mitt självförtroende, och min tro blev starkare.

HUR DET HAR HJÄLPT MIG:

I dag är jag lyckligt gift och har hjälpt flera personer att undersöka Bibeln, bland andra min syster och min mamma. Att tjäna Gud och att hjälpa andra att lära känna honom har gett mig ett meningsfullt liv.