Hjälpmedelsinställning

Search

Välj språk

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Gå direkt till innehållet

Jehovas vittnen

Svenska

VAKTTORNET (STUDIEUPPLAGAN) JANUARI 2013

Tjäna Jehova utan att känna ånger

Tjäna Jehova utan att känna ånger

”Jag glömmer det som ligger bakom mig och sträcker mig mot det som ligger framför mig.” (FIL. 3:13)

1–3. a) Vad är ånger, och hur påverkar den känslan oss? b) Vad kan vi lära oss av Paulus exempel?

POETEN John Greenleaf Whittier skrev en gång att av allt sorgligt som sagts eller skrivits så är de sorgligaste orden ”om jag bara hade ...”. Det är det vi säger när vi ångrar oss, när vi önskar att vi kunde vrida tillbaka tiden och göra saker annorlunda. ”Ånger” är en känsla av nedstämdhet, en inre smärta över något man gjort eller kanske inte gjort. Vi har alla saker vi helst skulle vilja ha ogjorda. Vad känner du att du ångrar i livet?

2 En del av oss har gjort pinsamma misstag eller begått allvarliga synder. Andra har inte gjort något så grovt, men de kanske grubblar över om en del beslut de fattat verkligen var så bra. En del har kommit över sitt förflutna och gått vidare i livet. Men andra plågas hela tiden av en massa ”om jag bara hade ...”. (Ps. 51:3) Hur känner du? Önskar du att du kunde tjäna Jehova utan ånger, åtminstone från och med nu och framåt? Finns det någon som vi kan ha som förebild? Ja, det gör det – aposteln Paulus.

3 Paulus gjorde både fruktansvärda misstag och förståndiga val i livet. Han ångrade verkligen det orätta han hade gjort, men han lärde sig också att koncentrera sig på att göra sitt bästa i tjänsten för Gud. Vi ska se vad vi kan lära oss av hans exempel.

PAULUS FÖRFLUTNA

4. Vad hade Paulus gjort som han senare ångrade?

4 Som ung farisé gjorde Paulus en del som han senare ångrade. Han organiserade bland annat en grym förföljelse av Kristi lärjungar. Omedelbart efter Stefanus martyrdöd sägs det i Bibelns skildring att Saul, som han kallades på den tiden, ”for hårt fram mot församlingen. Han trängde in i det ena  huset efter det andra, släpade ut både män och kvinnor och lät sätta dem i fängelse.” (Apg. 8:3) Teologen Albert Barnes sa att det grekiska ord som återgetts med ”for hårt fram mot” är ett ”starkt uttryck som visar vilken glöd och vilket ursinne han [Saul] visade i sin förföljelse”. Enligt Barnes rasade Saul ”mot kyrkan som ett vilddjur”. Som rättrogen jude trodde Saul att det var hans gudagivna skyldighet att krossa kristendomen. Han förföljde därför de kristna brutalt och ”andades hot och mord mot ... både män och kvinnor” i sina försök att förgöra dem. (Apg. 9:1, 2; 22:4) *

5. Berätta hur det gick till när Saul blev omvänd.

5 Saul planerade att bege sig till Damaskus, jaga ut Jesu lärjungar från deras hem och föra dem till Jerusalem och få dem dömda av Sanhedrin. Men Jesus, den kristna församlingens ”huvud”, hindrade honom. (Ef. 5:23) När Saul var på väg till Damaskus visade sig Jesus för honom, och Saul blev blind av ett övernaturligt ljussken. Sedan sa Jesus till honom att gå in i Damaskus och vänta på mer information. Och resten känner vi till. (Apg. 9:3–22)

6, 7. Vad visar att Paulus var väl medveten om sitt förflutna?

6 Paulus värderingar ändrades så fort han blev kristen. I stället för att häftigt bekämpa kristendomen gjorde han allt för att sprida den. Men ändå skrev han längre fram om sig själv: ”Ni har naturligtvis hört om mitt uppförande förut i judendomen, att jag ända till övermått höll i med att förfölja Guds församling och försökte utrota den.” (Gal. 1:13) Längre fram tog han återigen upp sitt förflutna när han skrev till de kristna i Korinth och Filippi och till Timoteus. (Läs 1 Korinthierna 15:9; Fil. 3:6; 1 Tim. 1:13) Paulus var inte stolt över att behöva skriva sådana saker om sig själv, men han försökte inte heller låtsas som om det aldrig hade hänt. Han var väl medveten om sina allvarliga misstag. (Apg. 26:9–11)

7 Teologen Frederic W. Farrar kommenterade Sauls medverkan i den ”avskyvärda förföljelsen”. Han sa att det bara är när vi väger in den fruktansvärda innebörden i den här sorgliga perioden i Paulus liv som ”vi kan känna tyngden av de samvetskval som han måste ha burit på och de hånfulla ord som han kunde få höra från ondskefulla fiender”. När Paulus besökte de olika församlingarna kanske de som träffade honom för första gången sa: ”Så det är du som är Paulus – den som förföljde oss!” (Apg. 9:21)

8. Hur kände Paulus för den barmhärtighet och kärlek som Jehova och Jesus visade honom, och vad kan vi lära oss av Paulus exempel?

8 Men Paulus insåg att det bara var tack vare Guds oförtjänta omtanke som han kunde utföra sin tjänst. Han nämner den egenskapen hos Gud fler gånger än någon annan bibelskribent – omkring 90 gånger i sina 14 brev. (Läs 1 Korinthierna 15:10.) Han satte stort värde på att Gud visat honom barmhärtighet, och han ville vara säker på att det inte skulle vara förgäves. Så han arbetade hårdare i tjänsten än alla de andra apostlarna. Vad kan vi lära oss av det här? Om vi har tro på Jesu lösenoffer, bekänner våra synder och ändrar oss,  är Jehova villig att förlåta även allvarliga synder. Så om du tror att dina synder är så många och så stora att Kristi offer inte räcker till kan du tänka på Paulus. (Läs 1 Timoteus 1:15, 16.) Fastän Paulus fanatiskt hade förföljt Jesus kunde han skriva om honom: ”Guds Son, som har älskat mig och har gett ut sig själv för mig.” (Gal. 2:20; Apg. 9:5) Ja, Paulus lärde sig att han var tvungen att göra sitt bästa i Guds tjänst, så att han inte skulle behöva ångra ännu fler saker. Är det något som du också har behövt lära dig?

Paulus lärde sig att tjäna Jehova utan att känna ånger.

ÅNGRAR DU VISSA SAKER?

9, 10. a) Varför kan en del av oss ångra sådant vi gjort? b) Varför är det inte bra att hela tiden oroa sig för tidigare misstag?

9 Har du gjort något som du ångrar? Har du slösat bort dyrbar tid och lagt energin på fel saker? Har du gjort något som skadat andra människor? Eller kanske är det något annat som du önskar att du gjort annorlunda. Frågan är vad du kan göra åt det.

10 Många människor oroar sig hela tiden. De plågar sig själva och blir ledsna när de ältar sina misstag. Det skapar mycket ångest. Men löser det några problem? Inte ett enda! Tänk dig att du försöker ta dig framåt genom att i timmar gunga i en gungstol. Det skulle gå åt massor av energi men du kommer ingenstans! Så i stället för att oroa sig är det bättre att ta tag i problemen och försöka lösa dem. Du kan be om ursäkt om du handlat fel och försöka få en bra relation igen. Du kan fundera på varför du gjorde som du gjorde, så att du inte upprepar samma misstag. Och ibland måste man helt enkelt uthärda vissa situationer. Men att oroa sig och bekymra sig för misstag man gjort är inte till någon nytta. Man blir bara handlingsförlamad och kanske inte kan ge sitt bästa i tjänsten för Gud.

11. a) Hur kan vi få Jehovas barmhärtighet och kärlek? b) Vad säger Bibeln att vi måste göra för att få inre frid?

 11 En del blir så uppslukade av skuldkänslor att de känner sig ovärdiga Guds barmhärtighet. De kanske tycker att deras felsteg är för grova eller för många. Men oavsett vad de har gjort tidigare kan de erkänna sina fel, ändra sig och be Gud om förlåtelse. (Apg. 3:19) Jehova kan visa dem barmhärtighet och kärlek, precis som han har visat mot så många andra. Han kommer villigt att förlåta dem som är ödmjuka, ärliga och uppriktigt ledsna för det de gjort. Det fick Job vara med om. Han sa: ”Jag ... ångrar mig verkligen i stoft och aska.” (Job 42:6) Bibeln berättar exakt vad vi måste göra för att få inre frid: ”Den som täcker över sina överträdelser har ingen framgång, men den som bekänner dem och överger dem, han får barmhärtighet.” (Ords. 28:13; Jak. 5:14–16) Vi måste alltså bekänna vår synd för Gud, be om hans förlåtelse och göra allt vi kan för att rätta till det vi gjort. (2 Kor. 7:10, 11) Då kommer Jehova, som ”förlåter i rikt mått”, att visa oss barmhärtighet. (Jes. 55:7)

12. a) Vad kan vi lära oss av David om hur man hanterar ett skuldtyngt samvete? b) På vilket sätt kan Jehova känna ånger, och varför kan det vara uppmuntrande för oss? (Se rutan.)

12 Det ligger mycket kraft i bönen, och den kan vara till stor hjälp. David uttryckte sina starka känslor och sin tro på att Jehova besvarade hans böner i en vacker psalm. (Läs Psalm 32:1–5.) David erkände att han höll på att slitas sönder när han försökte ignorera sitt dåliga samvete. Han kände sig orolig, sjuk och deprimerad. Hur fick han lindring? Bara genom att bekänna sin synd för Gud. Jehova besvarade Davids böner och gav honom styrka att gå vidare i livet och att göra det som är rätt. Om du ber uppriktigt och innerligt kan du vara säker på att Jehova lyssnar uppmärksamt till din bön. Om du plågas av sådant som du gjort i det förflutna, be då uppriktigt till Jehova om förlåtelse och gör ditt bästa för att rätta till saken. Sedan måste du lita på att han verkligen har förlåtit dig! (Ps. 86:5)

SE FRAMÅT

13, 14. a) Vad måste vi koncentrera oss på nu? b) Vilka frågor kan hjälpa oss att analysera vår situation?

13 Det har sagts att man måste se bakåt för att förstå livet men att man måste se framåt för att kunna leva. Så i stället för att oroa oss för det som varit behöver vi koncentrera oss på nuet och på framtiden. Fundera på sådana här frågor: Kommer jag att ångra de val jag gör i dag? Kommer jag att önska att  jag hade gjort saker annorlunda? Tjänar jag Gud troget så att jag inte behöver ångra mig i framtiden?

14 Med den stora vedermödan så nära inpå oss vill vi inte plågas av sådana oroande tankar som: ”Kunde jag ha gjort mer i tjänsten för Gud? Varför var jag inte pionjär när jag hade chansen? Vad hindrade mig från att ställa mig till förfogande som biträdande tjänare? Ansträngde jag mig tillräckligt för att ta på mig den nya personligheten? Är jag en sådan människa som Jehova vill ha i sin nya värld?” Vi vill i stället använda sådana rättframma frågor för att granska oss själva nu och försäkra oss om att vi gör vårt bästa. Annars kanske vi fortsätter leva på ett sätt som vi kommer att ångra längre fram. (2 Tim. 2:15)

ÅNGRA ALDRIG DET DU GJORT FÖR JEHOVA

15, 16. a) Vilka uppoffringar har en del gjort för att kunna ge sitt bästa åt Jehova? b) Varför behöver vi inte ångra några uppoffringar vi har gjort i tjänsten för Gud?

15 Har du gjort uppoffringar för att kunna vara i heltidstjänsten? Du kanske gav upp en lovande karriär eller ett bra jobb för att förenkla livet och få mer tid för sanningen. Eller du kanske valde att inte gifta dig eller att inte skaffa barn för att kunna satsa på former av heltidstjänsten som inte varit möjliga annars – Beteltjänst, internationell byggverksamhet, kretstjänst eller missionärstjänst. Är det något du behöver ångra nu när du blivit äldre? Verkar de uppoffringarna ha kommit fel i tiden eller verkar de onödiga? Inte alls.

16 Du fattade de besluten därför att du älskar Jehova mycket och verkligen ville hjälpa andra att tjäna honom. Du behöver inte tänka att du skulle haft det bättre om du hade levt ditt liv annorlunda. Du gjorde vad du visste var det rätta för dig, och det kan ge dig en stark känsla av tillfredsställelse och mening. Var glad för att du har gjort ditt bästa i tjänsten för Jehova. Han glömmer inte allt det du offrat för hans skull. När det ”verkliga livet” börjar kommer han att belöna dig med mycket större välsignelser än du kan föreställa dig nu! (Ps. 145:16; 1 Tim. 6:19)

HUR MAN SLIPPER ÅNGRA SIG I FRAMTIDEN

17, 18. a) Vad hjälpte Paulus att slippa känna mer ånger? b) Hur tänker du följa Paulus exempel?

17 Vilken princip hjälpte Paulus att tjäna Gud utan att behöva känna mer ånger? Han skrev: ”Jag glömmer det som ligger bakom mig och sträcker mig mot det som ligger framför mig och jagar fram emot målet.” (Läs Filipperna 3:13, 14.) Paulus fortsatte inte att tänka på det orätta han hade gjort när han hörde till den judiska religionen. Han koncentrerade i stället all sin energi på att vara trogen, så att han kunde få segerpriset, det eviga livet.

18 Vi kan alla tillämpa principen i Paulus ord. I stället för att gräma oss över det som varit och älta det som inte kan göras ogjort, ska vi sträcka oss mot det som ligger framför oss. Vi kanske inte bokstavligen kan glömma gamla misstag, men vi behöver inte ständigt klandra oss själva för dem. Vi kan försöka lägga det förflutna bakom oss, göra vårt bästa i tjänsten för Gud nu och se framåt mot den underbara framtid som väntar oss!

^ § 4 Upprepade gånger nämns det att även kvinnor utsattes för Sauls förföljelse, vilket visar att de hade stor del i att sprida kristendomen under det första århundradet, precis som i vår tid. (Ps. 68:11)