”DET var nervöst att flytta hit”, säger Allen. * ”Jag var inte säker på om jag skulle få nya vänner eller om de skulle tycka om mig.” Allen har flyttat mer än 140 mil hemifrån och håller på att anpassa sig till sin nya församling.

Om du har flyttat till en ny församling kanske du precis som Allen känner dig lite orolig. Vad kan hjälpa dig att trivas? Vad kan du göra om det är svårare att komma in i församlingen än du trodde? Och om du inte har flyttat, vad kan du göra för att hjälpa nyinflyttade att känna sig välkomna?

VAD KAN HJÄLPA DIG ATT TRIVAS?

Tänk på hur det är när ett träd ska flyttas. Det utsätts då för stress, eftersom man ofta kapar en stor del av rötterna för att det ska bli lättare att transportera det. När trädet har planterats om måste det genast börja bilda nya rötter. Det är på liknande sätt när man byter församling. Det kan kännas stressande, eftersom man har varit rotad i sin gamla församling. Man har fått många kära vänner och varit van vid sin andliga rutin där. När man flyttar måste man rota sig på nytt för att kunna växa och frodas i sin nya omgivning. Så vad kan hjälpa dig att göra det? Tillämpa principerna i Bibeln. Vi ska se på några av dem.

Den som regelbundet läser Guds ord är ”som ett träd, planterat vid vattenströmmar, vilket ger sin frukt i rätt tid och vars löv inte vissnar, och allt vad han gör har framgång”. (Ps. 1:1–3)

Precis som ett träd behöver få vatten regelbundet för att växa och må bra behöver vi regelbundet få näring från Guds ord för att hålla oss andligt starka. Så fortsätt läsa Bibeln varje dag. Gå på mötena, och håll i med familjestudiet och ditt personliga studium. Allt som ingick i din andliga rutin där du bodde förut behöver du också göra där du bor nu.

”Den som ger andra rikligt att dricka får också själv rikligt att dricka.” (Ords. 11:25)

Om vi engagerar oss helt och fullt i tjänsten kommer det att ge oss kraft och hjälpa oss att snabbare komma in i församlingen. ”Det som hjälpte mig och min hustru mest var att vi var hjälppionjärer kort efter att vi hade kommit till vår nya församling”, säger en äldste som heter Kevin. Han fortsätter: ”Det gjorde att vi snabbt lärde känna bröderna, pionjärerna och distriktet.” Roger, som flyttade mer än 160 mil, säger: ”Det bästa sättet att komma in i en ny församling är att gå så mycket som möjligt i tjänsten. Visa också de äldste att du gärna hjälper till, kanske genom att städa Rikets sal, hoppa in på en uppgift på mötet eller erbjuda dig att skjutsa någon till mötena. När vännerna ser att du som är nyinflyttad bjuder på dig själv kommer de att vilja lära känna dig.”

”Vidga er.” (2 Kor. 6:13)

Öppna ditt hjärta för bröderna och systrarna. När Melissa och hennes familj flyttade till en ny församling gick de in för att skaffa nya vänner. Hon berättar: ”Vi gick runt och pratade med vännerna före och efter mötena. Då fick vi möjlighet att prata lite mer än att bara säga hej.” På det här  sättet lärde de sig också vännernas namn snabbare. Dessutom tog de initiativ till att vara gästfria, och det gjorde att de kom närmare sina nya vänner. Melissa tillägger: ”Vi gav dem vårt telefonnummer så att de kunde kontakta oss. Då kunde de lättare inkludera oss när de ordnade andliga aktiviteter och annat.”

Om du tycker att det är riktigt stressande att träffa nya människor kan du börja lite försiktigt. Du kan till exempel le, även om du inte känner för det till en början. Ett leende gör att andra vill komma fram och prata. Ja, Bibeln säger att ”vänliga blickar gör hjärtat glatt”. (Ords. 15:30, Bibel 2000) Rachel flyttade långt från sin hemstad, och hon säger: ”Jag har alltid varit väldigt blyg. Ibland måste jag tvinga mig själv att prata med vännerna i min nya församling. När jag är på Rikets sal spanar jag efter någon som sitter ner och inte redan pratar med någon. Den personen kanske är lika blyg som jag är.” Varför inte ha som mål att prata med någon ny före eller efter varje möte?

Det kan å andra sidan vara så att du tycker det är väldigt spännande att träffa nya människor de första veckorna. Men nyhetens behag kanske lägger sig efter ett tag. Då kan det krävas lite ansträngning för att fortsätta lära känna vännerna.

När man flyttar träd utsätts de för stress, men när de väl har kommit ner i jorden igen bildar de nya rötter.

LÅT DET TA TID

En del träd behöver mer tid än andra för att kunna rota sig på ett nytt ställe. På samma sätt går det inte lika fort för alla att komma in i en ny församling. Om det var ett tag sedan du flyttade och du fortfarande håller på att försöka anpassa dig, kanske följande principer kan vara till hjälp.

”Låt oss inte ge upp i fråga om att göra det som är rätt, ty när tiden är inne får vi skörda, om vi inte tröttnar.” (Gal. 6:9)

Låt inkörningsperioden ta längre tid än du hade tänkt från början. Många Gileadmissionärer stannar på sitt utländska distrikt i flera år innan de åker hem och hälsar på. Det hjälper dem att stärka banden till vännerna på platsen och anpassa sig till den nya kulturen.

Alejandro har flyttat många gånger, och han vet att allt måste få ta sin tid. Han berättar: ”Senast vi flyttade sa min hustru: ’Alla mina vänner är kvar i vår förra församling!’” Då påminde han henne om att hon hade sagt exakt samma sak två år tidigare när de flyttade förra gången. Men under de två år som följde hade hon engagerat sig i andra, och sådana som hade varit främlingar hade blivit hennes nära vänner.

”Säg inte: ’Hur kommer det sig att de gångna dagarna var bättre än dessa?’ Ty det är inte av vishet du frågar så.” (Pred. 7:10)

Försök att inte jämföra din nya församling med din gamla. Vännerna på det nya stället kanske är mer reserverade eller mer utåtriktade än du är van vid. Fokusera på deras positiva sidor, precis som du vill att de ska göra med dig. En del som har flyttat till en ny församling har till sin förvåning tvingats fråga sig själva om de verkligen älskar ”hela brödraskaran”. (1 Petr. 2:17)

”Fortsätt med att be, så skall det ges åt er.” (Luk. 11:9)

 Fortsätt be Jehova om hjälp. En äldste som heter David säger: ”Tänk inte att du bara ska bita ihop. Vissa saker klarar vi bara med Jehovas hjälp. Så glöm inte att be!” Rachel, som nämndes tidigare, håller med. Hon säger: ”Om jag och min man känner oss lite på sidan av i församlingen, ber vi specifikt till Jehova om det och säger: ’Snälla, låt oss få veta om vi gör något som får andra att tycka att det är svårt att trivas i vårt sällskap. Sedan försöker vi umgås mer med våra bröder och systrar.”

Om ni som är föräldrar märker att barnen har svårt att känna sig hemma i församlingen kan ni be tillsammans med dem om saken. Hjälp barnen att få bra umgänge genom att skapa möjligheter för dem att träffa nya vänner.

HJÄLP NYINFLYTTADE ATT KÄNNA SIG VÄLKOMNA

Men hur är det om det finns nyinflyttade vänner i din församling? Vad kan du göra för dem? Visa redan från början att du verkligen vill bli deras vän. Tänk efter vad du skulle vilja att andra gjorde för dig om du var ny i församlingen, och gör sedan likadant själv. (Matt. 7:12) Du kanske kan bjuda in dem att vara med vid familjestudiet eller föreslå att ni kan titta på månadsprogrammet på JW Broadcasting tillsammans? Du kanske kan boka tjänst med dem? Om du bjuder dem på lite mat kommer de säkert att minnas din gästfrihet långt efteråt. Vad mer kan man göra rent praktiskt för nyinflyttade vänner?

Carlos säger: ”När vi flyttade till vår nya församling gav en syster oss en lista på affärer som hade bra priser. Det var till stor hjälp.” De som flyttar från en plats med annat klimat kanske uppskattar att få tips om hur man klär sig bäst för vädret på det nya stället. Och om du ger dem lite bakgrundskunskap om orten eller förklarar vilka religiösa uppfattningar som är vanliga där, kanske det kan underlätta för dem i tjänsten.

DET ÄR VÄRT ANSTRÄNGNINGEN

Allen, som nämndes i inledningen, har varit i sin nya församling i mer än ett år nu. Han säger: ”Till att börja med fick jag ta mig i kragen och anstränga mig för att lära känna vännerna. Men nu är de mer som familjemedlemmar, och jag känner mig glad och nöjd.” Han har upptäckt att flytten inte gjorde att han förlorade några vänner. I stället har han fått fler vänner, som han förmodligen kommer att ha kvar resten av livet.

^ § 2 Några namn har ändrats.