”Varför dröjer du? Stig upp, bli döpt.” (APG. 22:16)

SÅNGER: 51, 135

1. Vad vill föräldrar vara säkra på innan deras barn blir döpta?

”I FLERA månader hade jag pratat med mamma och pappa om att jag ville bli döpt, och de talade ofta med mig om dopet. De ville vara helt säkra på att jag förstod vilket stort och viktigt beslut det var. Den 31 december 1934 var det äntligen dags för den här stora händelsen i mitt liv.” Så beskrev Blossom Brandt hur det gick till när hon ville bli döpt. Föräldrar i dag kan känna igen sig i det här. De vill ju också hjälpa sina barn att fatta förståndiga beslut. Att skjuta upp dopet skulle kunna leda till andliga problem. (Jak. 4:17) Men förståndiga föräldrar vill också vara säkra på att barnen verkligen är redo att bli Jesus lärjungar innan de blir döpta.

2. a) Vad har en del kretstillsyningsmän lagt märke till? b) Vad ska vi gå igenom i den här artikeln?

2 Flera kretstillsyningsmän har lagt märke till att en hel  del ungdomar i övre tonåren och 20-årsåldern fortfarande inte döpt sig, trots att de växt upp i sanningen. För det mesta är de med på mötena och går i tjänsten och ser sig själva som vittnen. Men av en eller annan orsak har de inte överlämnat sig åt Jehova och blivit döpta. Vad skulle det kunna bero på? Ibland är det faktiskt föräldrarna som tycker att de ska vänta med dopet. I den här artikeln ska vi se på fyra saker som har bidragit till att vissa föräldrar inte har uppmuntrat sina barn att bli döpta.

HAR MITT BARN ÅLDERN INNE?

3. Vilka funderingar hade Blossoms föräldrar?

3 Blossoms föräldrar, som nämndes i första paragrafen, undrade förstås om Blossom var tillräckligt gammal för att förstå innebörden och allvaret i dopet. Hur kan föräldrar veta om deras barn är redo att överlämna sig åt Jehova?

4. Hur kan Jesus befallning i Matteus 28:19, 20 hjälpa föräldrar?

4 (Läs Matteus 28:19, 20.) Som nämndes i förra artikeln säger Bibeln inget om att man måste ha en viss ålder för att bli döpt. Men det är bra för föräldrar att stanna upp och fundera på vad det egentligen står i Matteus 28:19. Det grekiska ord som återgetts med ”gör lärjungar” förmedlar tanken på att undervisa med ett särskilt syfte, nämligen att hjälpa andra att bli lärjungar till Jesus. En lärjunge är någon som lär sig och förstår det Jesus lärde och som vill följa det i sitt liv. Så föräldrar bör undervisa sina barn från tidig ålder och ha som mål att hjälpa dem att bli döpta lärjungar till Kristus. Naturligtvis kan inte nyfödda uppfylla kraven för att bli döpta. Men Bibeln visar att man kan förstå och älska Bibelns sanningar redan när man är relativt ung.

5, 6. a) Vilken slutsats kan vi dra om Timoteus dop med tanke på vad Bibeln berättar om honom? b) Hur kan föräldrar hjälpa sina barn på bästa sätt?

5 Timoteus var en lärjunge som tidigt gjorde sanningen till sin egen. Paulus skrev om honom att han hade lärt känna de heliga skrifterna ända från barnsben. Timoteus växte upp i ett religiöst delat hem, men med sin judiska mammas och mormors hjälp lärde han sig att verkligen tycka om Guds ord. Det ledde till att han fick en mycket stark tro. (2 Tim. 1:5; 3:14, 15) När han var i 20-årsåldern var han redan kvalificerad att få särskilda uppgifter i församlingen. (Apg. 16:1–3)

6 Alla barn är unika och mognar inte i samma takt eller i samma ålder. En del kan förstå sanningen tidigt, fatta förståndiga beslut och vilja bli döpta. Andra kanske inte är redo att ta det steget förrän de har blivit lite äldre. Så förståndiga föräldrar pressar inte sina barn att bli döpta, utan försöker i stället hjälpa dem att växa andligen och mogna i sin egen takt. Föräldrar känner verkligen glädje när barnen handlar på ett förståndigt sätt. (Läs Ordspråksboken 27:11.) Men de får inte förlora målet ur sikte – att hjälpa barnen att bli lärjungar. Med det i tankarna bör de fråga sig: Har mitt barn tillräckligt mycket kunskap för att kunna överlämna sig åt Jehova och bli döpt?

 HAR MITT BARN TILLRÄCKLIGT MYCKET KUNSKAP?

7. Behöver man ha omfattande kunskap innan man blir döpt? Förklara.

7 När föräldrar undervisar sina barn behöver de ge dem en stabil kunskapsgrund att stå på. Den här kunskapen kan sedan motivera dem att överlämna sig åt Jehova och bli döpta. Men det betyder inte att de måste känna till varenda detalj i varenda biblisk lära för att kunna göra det. Efter dopet måste alla fortsätta fylla på med mer kunskap. (Läs Kolosserna 1:9, 10.) Så hur mycket kunskap behövs för att man ska kunna bli döpt?

8, 9. Vad kan vi lära oss av skildringen om fångvaktaren i Filippi?

8 Föräldrar kan få bra vägledning genom att tänka på vad som hände en familj i det första århundradet. (Apg. 16:25–33) Omkring år 50 v.t. besökte Paulus Filippi på sin andra missionsresa. Där blev han och Silas på falska grunder anklagade och kastade i fängelse. Under natten inträffade en jordbävning. Hela fängelset skakades, och alla dörrar öppnades. Fångvaktaren trodde att fångarna hade flytt och tänkte ta livet av sig. Men Paulus stoppade honom, och han och Silas kunde vittna för honom och hans familj. De satte tro till det de fick lära sig om Jesus. Vad hände sedan? De blev genast döpta. Vad kan vi lära oss av den här skildringen?

9 Enligt traditionen kan fångvaktaren ha varit en före detta romersk soldat. Han var inte bekant med Skrifterna, så för att kunna bli kristen behövde han lära sig grundläggande bibliska sanningar. Han behövde lära sig vad Jehova förväntade av honom och bestämma sig för att följa Jesus läror. Det han lärde sig på den här korta tiden fick honom att vilja bli döpt. Och självklart fortsatte han att skaffa sig mer kunskap efter dopet. Så vad kan ni föräldrar göra när era barn säger att de älskar Jehova och sanningen och förstår hur viktigt överlämnandet och dopet är? Varför inte föreslå att de går och pratar med de äldste, så att de kan avgöra om barnen är redo för dopet? * Precis som alla andra döpta kristna kommer de sedan att fortsätta lära sig mer om Jehova hela livet, ja evigheten igenom! (Rom. 11:33, 34)

VILKEN ÄR DEN BÄSTA UTBILDNINGEN?

10, 11. a) Hur har en del föräldrar resonerat? b) Vad är det bästa skyddet för våra barn?

10 En del föräldrar har tänkt att det är bäst att barnen börjar med att skaffa sig en hög utbildning och ett bra jobb innan de blir döpta. De kanske menar väl, men kommer det verkligen att hjälpa barnen att få ett lyckligt och bra liv? Och hur stämmer sådana tankegångar med Bibeln? Hur vill Jehova att vi ska använda vårt liv? (Läs Predikaren 12:1.)

11 Det är viktigt att komma ihåg att den här världen och allt som finns i den är på kollisionskurs med Jehova och hans tankar och avsikter. (Jak. 4:7, 8; 1 Joh. 2:15–17; 5:19) En nära vänskap  med honom är det bästa skydd man kan ha mot Satan, den här världen och världens sätt att tänka. Det kan vara förvirrande för barnen om föräldrarna låter utbildning och jobb få högsta prioritet, som om det världen kan erbjuda skulle vara viktigare än förhållandet till Jehova. Skulle kärleksfulla föräldrar verkligen vilja låta den här världen få forma deras barns uppfattning om vad som är verklig framgång? Vi vet ju att det enda som kan ge verklig lycka och framgång är att vi låter Jehova få första platsen i livet. (Läs Psalm 1:2, 3.)

VAD HÄNDER OM MITT BARN BEGÅR EN ALLVARLIG SYND?

12. Varför vill en del föräldrar att deras barn ska vänta med dopet?

12 En mamma förklarade varför hon inte ville att hennes dotter skulle döpa sig: ”Jag skäms för att säga det, men det var tanken på att hon kunde bli utesluten.” En del föräldrar menar precis som hon att det är bättre att barnen väntar med dopet tills de har mognat lite och risken att de trasslar till det för sig är mindre. (1 Mos. 8:21; Ords. 22:15) De kanske tänker att så länge barnen inte är döpta kan de inte bli uteslutna. Men varför lurar man sig själv om man tänker så? (Jak. 1:22)

13. Kan man säga att man inte är ansvarig inför Jehova om man inte är döpt? Förklara.

13 Föräldrar vill ju naturligtvis inte att deras barn ska döpa sig innan de är mogna nog att överlämna sig åt Jehova. Men det skulle vara ett misstag att tro att barnen inte är ansvariga inför Jehova bara för att de inte är döpta. Ansvaret inför honom har inget med dopet att göra, utan det kommer när man vet vad som är rätt och fel i hans ögon. (Läs Jakob 4:17.) Förståndiga föräldrar avråder därför inte sina barn från att bli döpta, utan gör i stället allt de kan för att själva vara fina föredömen. De lär barnen att tycka om Jehova och hans höga normer redan när de är små. (Luk. 6:40) En sådan kärlek ger dem det bästa tänkbara skyddet mot allvarlig synd, för den motiverar dem att hålla sig på hans rena väg. (Jes. 35:8)

ANDRA KAN HJÄLPA TILL

14. Hur kan de äldste stötta föräldrar som hjälper sina barn att gå framåt mot dopet?

14 De äldste kan göra mycket för att backa upp föräldrar genom att vara positiva när de pratar om andliga mål. En syster berättade vilket intryck broder Charles T. Russell gjorde på henne när hon bara var sex år. Hon sa: ”Han satt ner och pratade med mig i 15 minuter om mina andliga mål.” Vad fick det för resultat? Hon blev pionjär så småningom och var det i mer än 70 år! Ja, uppmuntrande ord kan verkligen få positiva effekter och påverka hela livet för någon. (Ords. 25:11) De äldste kan också engagera föräldrar och barn i samband med olika riketssalsprojekt och ge barnen uppgifter som passar deras ålder och förmågor.

15. Hur kan andra i församlingen hjälpa de yngre?

15 Hur kan andra i församlingen hjälpa till? De kan engagera sig i de yngre och visa att de bryr sig om dem, till exempel genom att uppmärksamma andliga framsteg. Har någon av dem gett ett fint svar eller haft en  uppgift på veckomötet? Har de vittnat för någon i skolan eller stått upp för Bibelns principer i en svår situation? Slösa med berömmet! Varför inte ha som mål att prata med någon av de yngre i församlingen före eller efter mötena? Då kommer de att känna att de är en del av ”den stora församlingen”. (Ps. 35:18)

HJÄLP DITT BARN FRAMÅT MOT DOPET

16, 17. a) Hur påverkar dopet vår framtid? b) Vilken glädje kan föräldrar i sanningen få uppleva? (Se den inledande bilden.)

16 Ni föräldrar har fått den fantastiska förmånen att lära era barn att älska Jehova. (Ps. 127:3; Ef. 6:4) I Israels nation var alla barn överlämnade åt Jehova redan från födseln, men så fungerar det ju inte i vår tid. Och bara för att föräldrarna älskar Jehova och sanningen så betyder inte det att barnen kommer att göra det. Från det att barnen föds behöver föräldrarna ha som mål att hjälpa dem att bli överlämnade och döpta tjänare åt Jehova. Vad skulle kunna vara viktigare? En stor prövning ligger framför oss, och överlämnande, dop och trogen tjänst för Jehova är helt enkelt ett måste för att vi ska kunna ta oss igenom den. (Matt. 24:13)

Föräldrar bör ha som mål att hjälpa sitt barn att bli en lärjunge. (Se paragraf 16, 17.)

17 När Blossom Brandt sa att hon ville bli döpt ville hennes föräldrar vara säkra på att hon verkligen var redo för det här viktiga steget. När de väl var det ställde de sig bakom hennes beslut. Kvällen före dopet gjorde hennes pappa något väldigt fint. Blossom berättade: ”Vi föll ner på knä tillsammans, och han bad en bön. Han sa till Jehova att han var så glad för att hans lilla flicka hade valt att överlämna sig åt honom.” Mer än 60 år efter det här tillfället sa hon: ”Ni kan vara säkra på att jag aldrig glömmer den kvällen så länge jag lever!” Vår önskan är att ni föräldrar ska få uppleva precis samma glädje och få se era barn överlämna sig åt Jehova och bli döpta.

^ § 9 Föräldrar kan tillsammans med sina barn gå igenom tankarna i Ungdomar frågar – svar som fungerar, band 2, sid. 304–310. Se också ”Frågelådan” i Tjänsten för Guds kungarike för april 2011, sid. 2.