”Jag begrundar dina påminnelser.” (PS. 119:99)

SÅNGER: 127, 88

1. Vad är unikt för oss människor?

JEHOVA har gett oss människor ett samvete, och det gör oss överlägsna djuren. Hur vet vi att Adam och Eva hade ett samvete? När de hade gått emot Jehovas lag försökte de gömma sig för honom. Det visar att de hade ett samvete och att det sa ifrån.

2. Varför kan man säga att samvetet är som en kompass? (Se den inledande bilden.)

2 En person utan ett övat samvete är som ett skepp med trasig kompass. Det är farligt att ge sig ut på en segling med ett sådant skepp, eftersom vindar och strömmar lätt får skeppet ur kurs. Men en kalibrerad kompass hjälper kaptenen att hålla kursen. Man skulle kunna kalla samvetet för en moralisk kompass. Det är en inre känsla för rätt och fel som kan peka oss i rätt riktning. Men samvetet måste vara kalibrerat om det ska kunna ge pålitlig vägledning.

3. Vad skulle kunna hända om vi inte har ett övat samvete?

 3 Om vi inte har ett övat samvete kommer vi inte att få någon varningssignal när vi är på väg att göra något fel. (1 Tim. 4:1, 2) Ett sådant samvete kanske till och med övertygar oss om att ”ont är gott”. (Jes. 5:20) Jesus sa till sina efterföljare: ”Det kommer en tid då alla som dödar er ska tro att de gör sin plikt mot Gud.” (Joh. 16:2) De som dödade Stefanus tänkte så, och många andra har tänkt likadant. (Apg. 6:8, 12; 7:54–60) Religiösa fanatiker begår hemska brott och hävdar att de gör det i Guds namn. Helt absurt! Faktum är att de går rakt emot hans lagar. (2 Mos. 20:13) Deras samveten pekar i helt fel riktning.

4. Hur kan vi se till att vårt samvete fungerar ordentligt?

4 Hur kan vi se till att vårt samvete fungerar ordentligt? Lagarna och principerna i Bibeln är ”till stort värde för undervisning, tillrättavisning, korrigering och övning enligt Guds rättfärdiga normer”. (2 Tim. 3:16) Därför måste vi läsa Bibeln regelbundet, noga tänka igenom det vi har läst och sedan tillämpa det. Då lär vi oss att tänka som Jehova tänker, och vårt samvete blir pålitligt. Vi ska se hur Jehovas lagar och principer kan hjälpa oss att forma samvetet.

LÅT GUDS LAGAR FORMA DIG

5, 6. Vilka fördelar får vi av att följa Jehovas lagar?

5 Om vi ska få någon nytta av Guds lagar, räcker det inte att vi bara läser dem eller känner till dem. Vi måste lära oss att älska och respektera dem. Bibeln säger: ”Hata det onda och älska det goda.” (Am. 5:15) Men hur lyckas man med det? Först och främst måste man lära sig att se saker på samma sätt som Jehova. Tänk dig att du har sömnproblem. Din läkare rekommenderar en viss diet, träning och andra livsstilsförändringar. Du gör som läkaren säger, och snart märker du att det fungerar. Livskvaliteten ökar direkt! Visst skulle du vara väldigt tacksam för råden du fick?

6 Vår livskvalitet höjs när vi följer de lagar Jehova har gett oss, eftersom vi då slipper dras med konsekvenserna av synd. Bibeln innehåller lagar mot att ljuga, bedra och stjäla och att ägna sig åt sexuell omoral, ockultism och våld. Tänk vilka fördelar vi får av att följa sådana lagar! (Läs Ordspråksboken 6:16–19; Upp. 21:8) När vi gör saker på Jehovas sätt och märker hur bra det blir, kan vi inte låta bli att älska både honom och hans lagar.

7. Vilken hjälp får vi av att begrunda olika bibelskildringar?

7 Som tur är behöver vi inte bryta Guds lagar för att veta vad det leder till. Vi kan lära av andras misstag, bland annat av dem som finns nedskrivna i Bibeln. I Ordspråksboken 1:5 står det: ”Vis är den som lyssnar och lär sig mer, förståndig är den som söker goda råd.” De allra bästa råden kommer från Gud, och vi kan få del av de råden när vi läser och begrundar olika bibelskildringar. Tänk på hur mycket David fick lida för att han gick emot Jehovas lag och låg med Batseba. (2 Sam. 12:7–14) När vi läser den skildringen kan vi fundera på de  här frågorna: ”Hur hade David kunnat undvika den sorg som blev konsekvensen av hans synd? Hur skulle jag reagera i en liknande situation? Hade jag flytt som Josef, eller hade jag gett efter som David?” (1 Mos. 39:11–15) Tänk igenom vilka fruktansvärda konsekvenser olika synder kan få. Då kommer du att börja hata det onda.

8, 9. a) När kan vårt samvete hjälpa oss? b) Hur kan Jehovas principer påverka vårt samvete?

8 Vi håller oss naturligtvis långt borta från sådant som Jehova hatar. Men ibland hamnar vi i situationer där Bibeln inte säger rakt ut hur vi ska göra. Hur kan vi då avgöra vad som är rätt i Jehovas ögon och vad han vill att vi ska göra? Det är här samvetet kommer in i bilden.

9 Jehova älskar oss, och därför har han gett oss principer som kan vägleda vårt samvete. Han har sagt: ”Jag, Jehova, är din Gud, den som lär dig det som är till ditt bästa, den som leder dig på den väg du bör vandra.” (Jes. 48:17, 18) När vi begrundar Bibelns principer och låter dem påverka våra känslor, så formar vi vårt samvete. Och det i sin tur hjälper oss att fatta bra beslut.

LÅT GUDS PRINCIPER VÄGLEDA DIG

10. Vad är principer, och hur använde Jesus dem?

10 En princip är en grundläggande sanning som hjälper oss att tänka rätt och fatta bra beslut. Om vi sätter oss in i Jehovas principer kan vi förstå hur han tänker och varför han har gett oss vissa lagar. Jesus brukade använda principer för att hjälpa sina lärjungar att förstå vilka konsekvenser olika tankemönster eller handlingar kunde få. Han sa till exempel att ilska kan leda till våld och att fantasier om sex kan leda till otrohet. (Matt. 5:21, 22, 27, 28) Vårt samvete formas och övas när vi låter Jehovas principer vägleda oss, och det leder till att vi fattar beslut som ärar Jehova. (1 Kor. 10:31)

En mogen kristen är lyhörd för vad andras samveten reagerar på. (Se paragraf 11 och 12.)

11. Kan två vittnen med väl övade samveten komma fram till olika beslut?

11 Två vittnen som har väl övade samveten kan ibland fatta olika beslut. Ta till exempel frågan om alkohol. Bibeln förbjuder inte att man dricker lagom mycket alkohol. Men den förbjuder att man dricker för mycket och att man blir full. (Ords. 20:1; 1 Tim. 3:8) Men det finns fler faktorer att ta med i beräkningen, även om man inte dricker för mycket. Man måste fortfarande ta hänsyn till andras samveten.

12. Hur kan tanken i Romarna 14:21 hjälpa oss att ta hänsyn till andras samvete?

12 Paulus visade att vi måste ta hänsyn till andras samvete. Han skrev: ”Det är bäst att inte äta kött eller dricka vin eller göra någonting annat som får din broder att snava.” (Rom. 14:21) Du skulle alltså kunna få någon att snava när du gör något som egentligen inte är fel. Är du då beredd att avstå från det? Tänk dig att en broder drack för mycket innan han kom med i sanningen och nu har bestämt sig för att inte dricka alls. Det skulle vara hemskt om han föll tillbaka i en skadlig vana på grund av oss! (1 Kor. 6:9, 10) Om vi har en gäst som tackar nej till alkohol vore det hänsynslöst av oss att truga.

13. På vilket sätt tog Timoteus hänsyn till andras samveten?

 13 När Timoteus var kring 20 gick han med på att bli omskuren, trots att det var ett smärtsamt ingrepp. Han gjorde det för att visa hänsyn mot de judar han skulle predika för. Han hade alltså samma inställning som Paulus. (Apg. 16:3; 1 Kor. 9:19–23) Tänker du som Timoteus? Är du också beredd att göra uppoffringar för andras skull?

”GÅ FRAMÅT MOT MOGENHET”

14, 15. a) Vad innebär det att vara mogen? b) Hur behandlar mogna kristna andra?

14 Vi försöker alla lämna ”den grundläggande läran om Kristus bakom oss” och ”gå framåt mot mogenhet”. (Hebr. 6:1) Vi blir inte mogna bara för att vi har varit vittnen länge, utan det är något vi måste jobba på. För att bli mogen måste man få större förståelse och insikt i andliga frågor. Det är därför vi uppmuntras att läsa Bibeln varje dag. (Ps. 1:1–3) Har du satt upp det som mål? Bibelläsning hjälper oss att förstå Jehovas lagar och principer bättre.

15 Kärlekens lag är den viktigaste lagen för alla kristna. Så här sa Jesus till sina lärjungar: ”Om ni har kärlek till varandra kommer alla att förstå att ni är mina lärjungar.” (Joh. 13:35) Jesus halvbror Jakob sa att ”den kungliga lagen” är att älska sina medmänniskor. (Jak. 2:8) Och Paulus sa: ”Kärleken är ... lagens uppfyllelse.” (Rom. 13:10) Det är inte förvånande att Bibeln har ett sådant fokus på kärlek, för det sägs ju att ”Gud är kärlek”. (1 Joh. 4:8) Och kärlek är mer än en känsla för Gud. Hans kärlek fick honom att göra något. Johannes skrev: ”På detta sätt blev Guds kärlek till oss tydlig: Gud sände sin enfödde son till världen för att vi skulle få liv genom honom.” (1 Joh. 4:9) Kärlek och mogenhet hänger alltså ihop. Om vi är mogna kristna visar vi att vi älskar Jehova, Jesus och våra medmänniskor. (Matt. 22:37–39)

Samvetet blir en mer pålitlig vägvisare när vi begrundar Jehovas principer. (Se paragraf 16.)

16. Varför uppskattar vi principer?

 16 Vi uppskattar principer mer och mer ju mognare vi är. Lagar visar hur vi ska göra i en specifik situation, men principer kan användas i många olika sammanhang. Barn kanske inte ser riskerna med att ha dåliga kompisar, och därför sätter föräldrarna upp regler för att skydda sina barn. (1 Kor. 15:33) Men när barn växer och mognar blir de bättre på att resonera och dra slutsatser av bibliska principer. Med tiden lär de sig att själva välja bra vänner. (Läs 1 Korinthierna 13:11; 14:20.) Ju mer vi begrundar Bibelns principer, desto mer pålitligt blir vårt samvete, och vi lär oss att tänka som Jehova gör.

17. Varför kan vi säga att vi har det vi behöver för att fatta bra beslut?

17 Har vi allt vi behöver för att kunna fatta bra beslut som Jehova tycker om? Ja. I Bibeln finns det lagar och principer ”så att den som tjänar Gud inte behöver sakna något utan är fullständigt rustad för alla slags goda gärningar”. (2 Tim. 3:16, 17) Bibelns principer hjälper oss att förstå hur Jehova tänker. Men det krävs lite ansträngning. (Ef. 5:17) Använd de hjälpmedel som finns när du studerar. Det kan vara Index till Vakttornets publikationer, ”Ämnesguiden”, Watchtower Library, Onlinebiblioteket eller appen JW Library. De här verktygen hjälper oss att få ut så mycket som möjligt av vårt personliga studium och vårt familjestudium.

ETT ÖVAT SAMVETE GER VÄLSIGNELSER

18. Vilka välsignelser får vi när vi följer Jehovas lagar och principer?

18 Vi får många välsignelser när vi följer Jehovas lagar och principer. Det kommer fram i Psalm 119:97–100: ”Vad jag älskar din lag! Hela dagen finns den i mina tankar. Dina bud gör mig visare än mina fiender, de är med mig hela tiden. Jag har större insikt än alla mina lärare eftersom jag begrundar dina påminnelser. Jag handlar förståndigare än gamla män eftersom jag rättar mig efter dina befallningar.” När vi tar oss tid att begrunda Jehovas lagar och principer kommer det att påverka oss. Vi blir visa, insiktsfulla och förståndiga och fattar bättre beslut. Om vi gör vårt bästa och formar vårt samvete efter Bibeln ”blir vi fullvuxna och får den fullständiga mognad som hör Kristus till”. (Ef. 4:13)