Hjälpmedelsinställning

Search

Välj språk

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Gå direkt till innehållet

Jehovas vittnen

Svenska

VAKTTORNET (STUDIEUPPLAGAN) JANUARI 2016

Håll din ”broderliga kärlek” vid liv!

Håll din ”broderliga kärlek” vid liv!

”Må er broderliga kärlek hålla i sig.” (HEBR. 13:1)

SÅNGER: 72, 119

1, 2. Varför skrev Paulus ett brev till de kristna hebréerna?

DET var år 61 v.t., och de kristna församlingarna i Israel kunde glädja sig åt relativt lugna förhållanden. Aposteln Paulus satt visserligen fängslad i Rom, men han hoppades på att snart bli frigiven. Hans reskamrat Timoteus hade nyligen blivit frisläppt, och de planerade att tillsammans besöka sina medtroende i Judeen. (Hebr. 13:23) Men det skulle inte dröja mer än fem år förrän Jerusalem var ”omringat av lägrade härar”, precis som Jesus hade förutsagt. Då skulle de kristna i Judeen, och särskilt de som bodde i Jerusalem, behöva handla beslutsamt. Jesus hade varnat och sagt att de skulle behöva fly så snart de såg det här inträffa. (Luk. 21:20–24)

2 Det hade nu gått 28 år sedan Jesus uttalade den här profetian. Under den tiden hade de kristna i Israel redan klarat av en hel del motstånd och förföljelse. (Hebr. 10:32–34) Men Paulus visste att de snart skulle ställas inför ett av sina största trosprov någonsin. (Matt. 24:20, 21; Hebr. 12:4) Han ville att de skulle vara förberedda för vad som än skulle kunna hända i framtiden. De skulle behöva uthållighet och tro  utöver det vanliga – det gällde deras liv. (Läs Hebréerna 10:36–39.) Så Jehova inspirerade Paulus att skriva ett brev till dessa bröder och systrar. Det här brevet, som nu är känt som bibelboken Hebréerna, skulle stärka dem inför det som väntade.

3. Varför bör vi vara intresserade av brevet till hebréerna?

3 Vi som lever i dag bör vara intresserade av det Paulus skrev till de kristna hebréerna. Varför det? Därför att vi befinner oss i en liknande situation som de gjorde. Vi lever i ”kritiska tider som är svåra att komma till rätta med”, och många har troget hållit ut under hård förföljelse och svåra prövningar. (2 Tim. 3:1, 12) Men de flesta av oss utsätts inte för direkt förföljelse, utan lever under relativt fridfulla förhållanden. Men precis som de kristna på Paulus tid får vi aldrig glömma en viktig sak: Vi kommer snart att ställas inför vårt största trosprov någonsin! (Läs Lukas 21:34–36.)

4. Vad är årstexten för 2016, och varför är den aktuell?

4 Hur kan vi förbereda oss för de händelser som ligger i en nära framtid? I bibelboken Hebréerna nämner Paulus flera saker som kan hjälpa oss att stärka vår tro. Vi får en mycket viktig uppmaning i Hebréerna 13:1. Där står det: ”Må er broderliga kärlek hålla i sig.” Den här bibelversen har valts som årstext för 2016.

Vår årstext för 2016: ”Må er broderliga kärlek hålla i sig.” (Hebréerna 13:1)

VAD ÄR BRODERLIG KÄRLEK?

5. Vad är broderlig kärlek?

5 Vad är broderlig kärlek? Det grekiska ord som Paulus använde, filadelfịa, betyder ordagrant ”tillgivenhet för en bror”. Broderlig kärlek är den starka och varma tillgivenhet man känner för en familjemedlem eller en nära vän. (Joh. 11:36) Vi kallar inte bara varandra bröder och systrar – vi är bröder och systrar. (Matt. 23:8) Paulus sa: ”Ha i broderlig kärlek öm tillgivenhet för varandra. Ta ledningen i att bevisa varandra ära.” (Rom. 12:10) Den här versen sätter ord på det starka band vi har till varandra. Tillsammans med agạpē, kärlek som bygger på kristna principer, bidrar broderlig kärlek till den starka sammanhållningen och enheten bland Guds folk.

6. Vad innebär uttrycket ”broderlig kärlek” för de sanna kristna?

6 Enligt en professor är uttrycket ”’broderlig kärlek’ ett uttryck som är relativt sällsynt utanför den kristna litteraturen”. (A Commentary on the Epistle to the Hebrews, av Harold W. Attridge) Inom judendomen använde man ibland ordet ”broder” även om sådana som man inte var släkt med, men det användes aldrig om icke-judar. Men när vi använder det här ordet syftar vi på alla sanna kristna, oavsett vilken nationalitet de har. (Rom. 10:12) Jehova har lärt oss att älska varandra som bröder. (1 Thess. 4:9) Men varför är det så viktigt att vi fortsätter att visa broderlig kärlek?

VARFÖR ÄR DET SÅ VIKTIGT ATT VI FORTSÄTTER VISA BRODERLIG KÄRLEK?

7. a) Vad är det främsta skälet till att vi visar broderlig kärlek? b) Ge ytterligare ett skäl till att det är så viktigt att vi stärker kärleken till varandra.

7 Det främsta skälet är helt enkelt att Jehova uppmanar oss att älska varandra. Vi kan inte säga att vi älskar Jehova samtidigt som vi vägrar att älska våra bröder. (1 Joh. 4:7, 20, 21) Ett annat  skäl är att vi behöver varandra, särskilt i svåra tider. När Paulus skrev sitt brev till hebréerna visste han att en del av dem snart skulle behöva lämna både hem och ägodelar. Jesus hade beskrivit hur svår den här tiden skulle bli. (Mark. 13:14–18; Luk. 21:21–23) Så innan dess behövde de mer än någonsin stärka sin kärlek till varandra. (Rom. 12:9)

8. Vad måste vi göra nu innan den stora vedermödan bryter ut?

8 Snart kommer vi att få uppleva den svåraste tiden i mänsklighetens historia. (Mark. 13:19; Upp. 7:1–3) Då behöver vi följa rådet: ”Gå, mitt folk, gå in i dina innersta kamrar, och stäng dina dörrar efter dig. Göm dig endast för ett ögonblick, till dess fördömelsen drar förbi.” (Jes. 26:20) De ”innersta kamrar” som nämns här kan syfta på våra församlingar. Det är ju där vi kommer tillsammans med våra bröder och systrar för att tillbe Jehova. Men det räcker inte med att vi bara träffas regelbundet. Paulus uppmanade hebréerna att ta vara på de här tillfällena för att sporra varandra ”till kärlek och förträffliga gärningar”. (Hebr. 10:24, 25) Ja, vi måste stärka vår broderliga kärlek nu, för det kommer att hjälpa oss i framtiden, oavsett vilka prövningar vi kan få möta.

9. a) Vilka möjligheter har vi att visa broderlig kärlek? b) Ge exempel på hur Jehovas folk har visat broderlig kärlek mot varandra.

9 Redan nu, innan den stora vedermödan bryter ut, har vi många möjligheter att visa att vi älskar våra bröder och systrar. Många av våra vänner har drabbats hårt av jordbävningar, översvämningar, orkaner, tsunamier och andra naturkatastrofer. Andra får utstå motstånd och förföljelse. (Matt. 24:6–9) Dessutom är det en daglig kamp för många av oss att få ekonomin att gå ihop i den här korrupta världen. (Upp. 6:5, 6) Men ju fler problem våra vänner har, desto fler möjligheter har vi att visa hur mycket vi älskar dem. Även om ”kärleken hos flertalet [skall] svalna” måste vi fortsätta att hålla vår broderliga kärlek vid liv. (Matt. 24:12) [1]

HUR KAN VI FORTSÄTTA VISA BRODERLIG KÄRLEK?

10. Vad ska vi nu gå igenom?

10 Hur kan vi hålla vår broderliga kärlek vid liv, trots att vi får kämpa med olika problem? Hur kan vi visa att vi verkligen älskar våra bröder och systrar? Paulus räknade upp flera saker som vi som kristna kan göra för att följa uppmaningen: ”Må er broderliga kärlek hålla i sig.” Vi ska nu se på sex av dem.

11, 12. Vad betyder det att visa gästfrihet? (Se den inledande bilden.)

11 ”Glöm inte gästfriheten.” (Läs Hebréerna 13:2.) Det ord som översatts med ”gästfrihet” har på originalspråket betydelsen ”vänlighet mot främlingar”. Det kanske får oss att tänka på de tillfällen när Abraham och Lot visade vänlighet mot främlingar som kom på besök. De här besökarna visade sig vara änglar. (1 Mos. 18:2–5; 19:1–3) Paulus använde de här exemplen för att uppmuntra hebréerna att visa broderlig kärlek genom att vara gästfria.

12 Hur kan vi visa gästfrihet? Vi kan bjuda hem våra bröder och systrar på något att äta och för att ha trevligt tillsammans. Vi behöver inte bjuda på något dyrt eller avancerat för att visa gästfrihet. Vi vill inte heller bara bjuda dem som kanske kommer att bjuda igen längre fram. (Luk. 10:42; 14:12–14) Syftet med att bjuda hem andra bör vara att  uppmuntra dem, inte att imponera på dem. Och hur är det när kretstillsyningsmannen och hans fru besöker församlingen? Även om vi inte känner dem så bra kanske vi skulle kunna bjuda hem dem. (3 Joh. 5–8) Vi lever i en hektisk tid och många känner av vardagsstressen, men vi får aldrig bli så upptagna att vi glömmer bort att visa gästfrihet!

13, 14. Hur kan vi komma ihåg ”dem som är i bojor”?

13 ”Kom ihåg dem som är i bojor.” (Läs Hebréerna 13:3.) Paulus tänkte inte på vilka fångar som helst, utan på de bröder som satt i fängelse för sin tro. Han hade själv suttit fängslad i omkring fyra år när han skrev de här orden till hebréerna. (Fil. 1:12–14) Han berömde hebréerna för att de hade visat ”medkänsla med dem som var i fängelse”. (Hebr. 10:34) Till skillnad från de vänner som personligen hjälpte Paulus när han satt fängslad bodde hebréerna långt därifrån. Så hur kunde de hjälpa honom? De kunde innerligt be för honom. (Hebr. 13:18, 19)

14 Vi kanske också befinner oss långt borta från våra bröder som sitter i fängelse för sin tro. Och vi kanske inte kan ge dem praktisk hjälp på samma sätt som vännerna i närheten av fängelset kan göra. Men vi kan visa att vi uppriktigt bryr oss om dem och älskar dem genom att ofta tänka på dem och nämna dem i våra böner. Vi kan till exempel be för de bröder och systrar – och till och med barn – som sitter fängslade i Eritrea. Bland dessa finns bröderna Paulos Eyassu, Isaac Mogos och Negede Teklemariam som suttit i fängelse i över 20 år.

15. Hur kan vi visa respekt för vårt äktenskap?

15 ”Äktenskapet skall hållas i ära bland alla.” (Läs Hebréerna 13:4.) Vi kan också visa broderlig kärlek genom att bevara oss moraliskt rena. (1 Tim. 5:1, 2) Om vi till exempel skulle vara otrogna med någon i församlingen skulle vi skada både den personen och hans eller hennes familj. Det skulle dessutom skada det förtroende som finns mellan oss och våra bröder och systrar. (1 Thess. 4:3–8) Tänk också på hur en hustru skulle känna det om hon fick reda på att hennes man svek henne genom att titta på pornografi. Skulle hon känna att hennes man älskade henne och visade respekt för äktenskapsanordningen? (Matt. 5:28)

16. Hur kan förnöjsamhet hjälpa oss att visa broderlig kärlek?

16 ”Nöj er med det som är.” (Läs Hebréerna 13:5.) Äkta förnöjsamhet bygger på att vi litar på Jehova. Den hjälper oss att ha en balanserad syn på materiella ägodelar. (1 Tim. 6:6–8) Den får oss att inse att vårt förhållande till Jehova och till våra bröder och systrar är långt viktigare än pengar eller prylar. När vi är förnöjsamma undviker vi också att muttra och klaga eller hitta fel på andra. Vi ger inte heller efter för girighet eller avundsjuka, något som skulle kunna kväva den broderliga kärleken. Om vi är förnöjsamma kommer vi i stället att vara generösa. (1 Tim. 6:17–19)

17. Varför är det lättare att visa broderlig kärlek när vi är ”vid gott mod”?

17 Var ”vid gott mod”. (Läs Hebréerna 13:6.) Vår förtröstan på Jehova hjälper oss att ha en positiv inställning, vilka prövningar vi än kan ställas inför. Och när vi är positiva kan vi visa vår broderliga kärlek genom att trösta och uppmuntra våra vänner i församlingen.  (1 Thess. 5:14, 15) Till och med när det ser som mörkast ut under den stora vedermödan kommer vi att kunna se framåt och vara modiga, eftersom vi vet att vår befrielse närmar sig. (Luk. 21:25–28)

Uppskattar du allt som de äldste gör för oss? (Se paragraf 18.)

18. Hur kan vi stärka vår broderliga kärlek till de äldste?

18 ”Kom ihåg dem som har ledningen.” (Läs Hebréerna 13:7, 17.) De äldste lägger ner mycket tid och ansträngning på att ta hand om oss i församlingen, utan att de får några ekonomiska fördelar av det. Visst får det oss att älska och uppskatta dem ännu mer? Vi skulle aldrig vilja göra något som får dem att förlora glädjen eller bli frustrerade. Låt oss i stället ”i kärlek långt mer än vanligt tänka på dem på grund av deras arbete” genom att vara lydiga och samarbeta med dem. (1 Thess. 5:13)

FORTSÄTT ATT GÖRA DET I ÄNNU HÖGRE GRAD

19, 20. Hur kan vi fortsätta att visa broderlig kärlek i ännu högre grad?

19 Jehovas tjänare är verkligen kända för att visa broderlig kärlek. Det var något som Paulus uppmärksammade redan på sin tid. Men sedan uppmuntrade han sina bröder att ”i fortsättningen göra det i ännu rikare mått”. (1 Thess. 4:9, 10) Det finns alltid rum för förbättring!

20 När vi ser årstexten på Rikets sal under det kommande året kan vi fråga oss: Kan jag bli bättre på att visa gästfrihet? Hur kan jag hjälpa de vänner som sitter i fängelse? Visar jag att jag verkligen har respekt för äktenskapsanordningen? Vad kan hjälpa mig att uppodla verklig förnöjsamhet? Hur kan jag stärka min tillit till Jehova? Hur kan jag bli bättre på att samarbeta med dem som har ledningen? Om vi går in för att arbeta på de här sex områdena blir årstexten inte bara en text på väggen i Rikets sal. Den kommer att påminna oss om att följa Paulus ord: ”Må er broderliga kärlek hålla i sig.” (Hebr. 13:1)

^ [1] (paragraf 9) Exempel på hur Jehovas vittnen har visat broderlig kärlek i samband med katastrofer finns bland annat i Vakttornet för 15 juli 2002, sidan 8, 9, och i Jehovas vittnen förkunnare av Guds kungarike, kapitel 19.