”Liksom ni alltid har varit lydiga, ... så fortsätt att med fruktan och bävan arbeta på er egen räddning.” (FIL. 2:12)

SÅNGER: 133, 135

1. Varför är dopet ett så viktigt steg? (Se den inledande bilden.)

VARJE år blir tusentals personer som studerar Bibeln döpta. Många är i tonåren eller ännu yngre, och flera av dem har växt upp i sanningen. Har du blivit döpt? Då är du verkligen värd beröm. Dopet är faktiskt ett krav för att vi ska kunna bli räddade och få evigt liv. (Matt. 28:19, 20; 1 Petr. 3:21)

2. Varför behöver man inte vara rädd för att överlämna sig åt Jehova?

2 Dopet öppnar dörren till många välsignelser, men det för också med sig ett ansvar. Den dag du blev döpt frågade brodern som höll doptalet: ”Har du genom tro på Jesus Kristus offer ångrat dina synder och överlämnat dig åt Jehova för att göra hans vilja?” När man svarar ja på den frågan och blir döpt visar man att man har lovat att älska Jehova och att sätta hans vilja framför allt annat i livet. Det är ett allvarligt löfte, men behöver du någonsin ångra det? Nej, absolut inte! Att låta Jehova vägleda dig i livet kan aldrig bli fel. Tänk på alternativet. Den som inte tjänar Jehova är under Satans  styre. Och Satan är inte det minsta intresserad av att det ska gå bra för dig. Helst av allt vill han att du ska förlora det eviga livet genom att ställa dig på hans sida och vända Jehova ryggen.

3. Hur har Jehova välsignat dig för att du överlämnat dig åt honom?

3 Hur har Jehova välsignat dig för att du överlämnat dig åt honom och blivit döpt? Du har gett ditt liv åt honom, så nu kan du känna dig tryggare än någonsin och säga: ”Jehova är på min sida, jag har ingenting att frukta. Vad kan en jordemänniska göra mig?” (Ps. 118:6) Det finns verkligen inget bättre än att få vara på Guds sida och veta att man har hans godkännande.

ETT PERSONLIGT ANSVAR

4, 5. a) Varför är överlämnandet ett personligt ansvar? b) Vad ställs alla döpta kristna inför, oavsett ålder?

4 En del familjer har ett gemensamt mobilabonnemang som alla familjemedlemmar kan dela på men som föräldrarna betalar för. Men så är det inte alls med ditt förhållande till Jehova. Det är ditt personliga ansvar, även om du än så länge bor under samma tak som dina föräldrar. Varför är det viktigt att komma ihåg det? Därför att du inte alltid kan förutse vilka trosprov du kommer att ställas inför i framtiden. Du kanske blev döpt innan du kom upp i tonåren. Men nu är du i den åldern, och det innebär nya känslor och nya utmaningar. En 18-årig tjej sa: ”När man är yngre kanske det inte spelar någon roll om man inte får någon födelsedagstårta i skolan. Men efter några år när sexdriften blir starkare behöver man verkligen vara övertygad om att det aldrig finns något bättre val än att följa Jehovas lagar.”

5 Det är naturligtvis inte bara de unga som får nya problem. Även de som blir döpta som vuxna ställs inför många oväntade trosprov, till exempel i äktenskapet eller när det gäller hälsan eller jobbet. Ja, oavsett ålder hamnar vi alla i olika situationer där vi måste vara trogna mot Jehova. (Jak. 1:12–14)

6. a) Vad innebär det att ditt överlämnande är villkorslöst? b) Vad kan du lära dig av Filipperna 4:11–13?

6 Något som kan hjälpa dig att vara trogen i alla lägen är att tänka på att du helt villkorslöst har lovat att tjäna Jehova. Det innebär att du har sagt till honom att du kommer att fortsätta tjäna honom även om dina vänner eller föräldrar skulle sluta göra det. (Ps. 27:10) I alla situationer kan du be att Jehova ska ge dig den kraft du behöver för att hålla ditt löfte. (Läs Filipperna 4:11–13.)

7. Vad betyder det att man ska arbeta på sin räddning ”med fruktan och bävan”?

7 Jehova vill att du ska vara hans vän. Men du behöver anstränga dig för att bevara den vänskapen och arbeta på din egen räddning. I Filipperna 2:12 sägs det: ”Fortsätt att med fruktan och bävan arbeta på er egen räddning.” Du behöver alltså fundera på hur du ska kunna hålla dig nära Jehova och vara trogen mot honom vad som än händer. Man får inte bli för självsäker. Till och med några som har varit med i sanningen väldigt länge har hamnat på avvägar. Så vad kan du rent praktiskt göra för att arbeta på din egen räddning?

DET ÄR VIKTIGT ATT STUDERA BIBELN

8. Vad ingår i det personliga studiet, och varför är det viktigt?

8 För att vi ska kunna vara Jehovas vänner måste det finnas en tvåvägskommunikation  – vi behöver både lyssna och prata. Det är i första hand genom vårt personliga bibelstudium som vi lyssnar till Jehova. Det inbegriper att vi läser Bibeln och bibliska publikationer och verkligen stannar upp och funderar på det vi läser. Men det får inte vara som när man pluggar inför ett prov i skolan. Att studera Bibeln handlar inte bara om att memorera en massa fakta. Nej, det liknar mer en spännande upptäcktsresa där du utforskar och upptäcker nya sidor av Jehovas personlighet. Det kommer att hjälpa dig att närma dig honom, och han kommer då att närma sig dig. (Jak. 4:8)

Hur bra fungerar din kommunikation med Jehova? (Se paragraf 8–11.)

9. Vilka hjälpmedel har du haft nytta av i ditt personliga studium?

9 Jehovas organisation har gett oss en massa olika hjälpmedel för att vi ska kunna ha ett bra bibelstudieprogram. På jw.org hittar du ”Bibelstudieprojekt” under fliken ”Tonåringar”. De kan hjälpa dig att dra ut praktiska lärdomar från de bibliska berättelserna. På hemsidan finns också studiehjälpredor till boken Vad lär Bibeln? De kan hjälpa dig att bygga upp din tro och att förklara för andra vad du tror på. Fler tips på studiematerial hittar du i artikeln ”Ungdomar frågar: Hur kan jag göra bibelläsningen roligare?” i Vakna! för april 2009. Studium och begrundan är viktiga byggstenar för att du ska kunna arbeta på din egen räddning. (Läs Psalm 119:105.)

BÖN ÄR ETT MÅSTE

10. Varför är bönen så viktig?

10 När vi studerar Bibeln lyssnar vi till Jehova, och med hjälp av bönen kan vi prata med honom. Men vi får aldrig se bönen som en meningslös ritual eller någon slags lyckoformel som ökar chansen att det ska gå bra för oss. Nej, när vi ber kommunicerar vi faktiskt med vår skapare. Tänk bara, Jehova vill lyssna på det vi har att säga. (Läs Filipperna 4:6.) Så när du känner dig orolig av någon anledning, säger Bibeln att du ska ”kasta din börda på Jehova”. (Ps. 55:22) Tror du verkligen att det här rådet fungerar? Miljoner bröder och systrar kan intyga att det gör det. Och det kan hjälpa dig också!

11. Varför vill vi komma ihåg att tacka Jehova?

 11 Men bönen är inte bara en möjlighet att be Jehova om hjälp. I Bibeln får vi påminnelsen: ”Visa er tacksamma.” (Kol. 3:15) Ibland kan vi bli så uppslukade av våra problem att vi glömmer bort allt vi kan vara glada och tacksamma för. Varför inte bestämma dig för att tänka ut åtminstone tre saker varje dag som du är glad för och sedan tacka Jehova för dem? Abigail, en tjej i tonåren som blev döpt när hon var tolv, säger: ”Jehova förtjänar vår tacksamhet mer än någon annan i hela universum. Vi borde ta alla chanser att tacka honom för det han har gett oss. Jag hörde en bra påminnelse en gång: ’Om vi vaknade upp i morgon och hade förlorat allt vi inte hade tackat Jehova för i dag, vad skulle vi då ha kvar?’” *

VÄRDET AV EGNA ERFARENHETER

12, 13. Varför är det viktigt att vi tänker på vad Jehova har gjort för oss personligen?

12 Kung David, som hade fått hjälp av Jehova att uthärda många svårigheter i livet, uttryckte sig så här i en sång: ”Smaka och se att Jehova är god; lycklig är den kraftfulle man som tar sin tillflykt till honom.” (Ps. 34:8) Den här versen visar att vi själva behöver få uppleva Jehovas godhet. När du läser Bibeln och vår litteratur och är med på mötena får du veta hur Jehova har hjälpt andra att vara trogna. Men allteftersom du växer andligen behöver du också få uppleva att Jehova hjälper dig. Har du personligen fått ”smaka och se att Jehova är god”?

13 Alla kristna har upplevt att Jehova är god på ett särskilt sätt. Han har gett var och en av oss möjligheten att få ett nära förhållande till honom och hans son. Jesus sa: ”Ingen kan komma till mig, om inte Fadern, som har sänt mig, drar honom.” (Joh. 6:44) Känner du att de här orden gäller dig? Eller tänker du att det var dina föräldrar som Jehova drog och att du liksom bara följde med på köpet? Då behöver du komma ihåg att du fick ett helt eget förhållande till Jehova när du överlämnade dig åt honom och blev döpt. Bibeln säger: ”Om någon älskar Gud, då är denne känd av honom.” (1 Kor. 8:3) Sätt alltid värde på den plats Jehova har gett dig i sin organisation.

14, 15. Hur kan tjänsten hjälpa dig att stärka din tro?

14 Du får också uppleva att Jehova är god när han ger dig mod att berätta för andra om din tro, antingen i tjänsten eller i skolan. En del tycker att det är svårt att prata om sanningen med sina skolkompisar. Det är inte så konstigt, för det är ju omöjligt att veta hur de kommer att reagera. Och det kan kännas extra skrämmande att förklara vad man tror på inför en stor grupp. Så vad kan hjälpa dig?

15 Till att börja med kan du fundera på varför du tror som du gör. Du har väl inte missat studiehjälpredorna på jw.org? De kan hjälpa dig att tänka igenom vad du tror på, varför du gör det och hur du kan förklara din tro för andra. När du känner dig trygg i din övertygelse och är väl förberedd kommer du att känna dig mer motiverad att berätta för andra om Jehova. (Jer. 20:8, 9)

16. Vad kan du göra om du tycker att det känns nervöst att berätta om din tro?

 16 Men även om man är väl förberedd kan det kännas nervöst att berätta om sin tro. En 18-årig syster som blev döpt när hon var 13 säger: ”Jag vet ju vad jag tror på. Men ibland är det så svårt att sätta ord på det.” Hur hanterar hon det här? ”Jag försöker göra det så okomplicerat som möjligt”, säger hon. ”Mina klasskompisar pratar om allt möjligt som de håller på med, och då måste ju jag också kunna göra det. Så ibland säger jag bara något i förbifarten, typ: ’Vi var ute och pratade om Bibeln häromdagen, och då ...’ Sedan kommer jag till själva poängen med det jag vill ha sagt. Och trots att det inte har så mycket med Bibeln att göra blir andra ofta nyfikna, och ibland ställer de frågor om tjänsten. Ju mer jag använder den här metoden, desto lättare går det. Och efteråt känns det alltid hur bra som helst!”

17. Vad mer kan hjälpa dig att prata med andra om sanningen?

17 Om du är respektfull mot andra och visar att du bryr dig om dem är det mer troligt att de är vänliga tillbaka. Olivia, som är 17 och döpte sig innan hon blev tonåring, säger: ”Jag brukade vara rädd att folk skulle tycka att jag var fanatisk om jag försökte styra in ett samtal på Bibeln.” Men sedan började hon se annorlunda på saken. I stället för att fokusera för mycket på sin egen rädsla tänkte hon på att många unga inte vet någonting alls om Jehovas vittnen. ”Vi är ju de enda vittnen de kommer i kontakt med”, resonerade hon. ”Så det vi säger och gör kan påverka deras syn på sanningen. Vad händer om vi är blyga och tillbakadragna, om vi tycker att det är jobbigt att stå upp för vår tro eller om vi ser besvärade ut när vi gör det? Då kanske de tolkar det som att vi skäms för det vi står för. De kanske reagerar negativt helt enkelt därför att vi verkar vara så osäkra och generade. Om de däremot märker att sanningen är en självklarhet för oss och att vi gärna berättar om våra trosuppfattningar är det mer troligt att de kommer att respektera oss.”

FORTSÄTT ARBETA PÅ DIN EGEN RÄDDNING

18. Hur kan du arbeta på din egen räddning?

18 Som vi sett har vi det viktiga ansvaret att arbeta på vår egen räddning. Det innebär att vi måste läsa Bibeln och verkligen försöka förstå det vi läser. Vi måste också be till Jehova och tänka på allt han har gjort för oss personligen. När vi gör det kommer vi att känna ännu starkare och tydligare att Jehova är vår vän. Det i sin tur kommer att motivera oss att prata med andra om vår tro. (Läs Psalm 73:28.)

19. Varför är det värt alla ansträngningar att du arbetar på din egen räddning?

19 Jesus sa: ”Om någon vill följa mig, skall han förneka sig själv och lyfta upp sin tortyrpåle och ständigt följa mig.” (Matt. 16:24) Om du vill följa Jesus måste du alltså uppfylla vissa krav. Du måste till exempel överlämna dig åt Jehova och bli döpt. Men det kommer att öppna dörren till otroligt många välsignelser redan nu och sedan evigt liv i Guds nya värld. Så fortsätt framåt i sanningen. Ja, fortsätt arbeta på din egen räddning!

^ § 11 Se också ”Ungdomar frågar: Varför ska jag be?” med tillhörande arbetsblad på jw.org.