Gå direkt till innehållet

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Jehovas vittnen

Svenska

Vakna!  |  november 2013

 MÅNADENS TEMA

Värderingar som förbättrar livet

Värderingar som förbättrar livet

Christina kunde inte tro sina ögon! Hon hade precis hittat en svart plastpåse som innehöll en mycket stor summa pengar – lika mycket pengar som hon själv skulle ha tjänat på 20 år! Dessutom visste hon vems pengarna var. Vad skulle hon göra? Vad skulle du ha gjort? Ditt svar säger en hel del om din syn på ärlighet och hur långt du själv är villig att gå för att vara ärlig.

Vad är värderingar? Det är moraliska eller etiska principer som vi anser vara viktiga och goda och som till exempel gäller förlåtelse, ärlighet, frihet, kärlek, respekt för livet och självbehärskning. Våra värderingar påverkar därför vårt uppförande, våra prioriteringar och våra relationer och även hur vi fostrar våra barn. Men trots att de här värderingarna är så viktiga hamnar de mer och mer i bakgrunden.

PÅ FALLREPET

År 2008 intervjuade forskare i USA hundratals unga vuxna om deras syn på moral och värderingar. ”Det som är sorgligt är hur sällan de tänker på eller pratar om vad som är moraliskt rätt eller fel”, kommenterade David Brooks i dagstidningen The New York Times. De flesta tyckte att våldtäkt och mord var fel. Men ”bortsett från de här ytterligheterna fanns det inga moraliska aspekter med i bilden, inte ens när det gällde sådant som att köra berusad, fuska i skolan eller vara otrogen”. Som en ung person sa: ”Det där med rätt eller fel är inget man funderar på direkt.” Många tänkte så här: ”Om det känns rätt,  så gör det. Följ ditt hjärta.” Men är det förståndigt att resonera så?

Hjärtat kan verkligen vara kärleksfullt och medkännande, men det kan också vara ”förrädiskt” och ”desperat”. (Jeremia 17:9) Det här är en sorglig verklighet som vi ser i det föränderliga moraliska landskapet i världen – en trend som Bibeln har förutsagt. För länge sedan sa Bibeln att människor ”i de sista dagarna” skulle vara ”själviska, giriga, skrytsamma och fåfänga” och även ”ovänliga” och ”våldsamma”. De skulle också ”hata det goda” och ”älska nöjen mer än Gud”. (2 Timoteus 3:1–5, Good News Translation)

Det här bör få oss att tänka till lite extra och inte bara lita blint på hjärtat. Bibeln säger rakt på sak: ”Den som förlitar sig på sitt hjärta är en dåre.” (Ordspråksboken 28:26, Svenska Folkbibeln) Som den här versen visar behöver vi kalibrera vårt hjärta mot sunda värderingar om vi ska ha någon nytta av det. Var kan man hitta sådana värderingar? Många har vänt sig till Bibeln, eftersom de uppskattar de kloka och tydliga råd som ges i den.

VÄRDERINGAR VI KAN LITA PÅ!

Det märks tydligt att Bibelns värderingar är skräddarsydda för oss människor. Vi ska se på några exempel: egenskaperna kärlek, omtanke, generositet och ärlighet.

Kärlek till andra.

”Om du har lärt dig att älska, kommer lyckan helt visst att knacka på din dörr”, sägs det i boken Engineering Happiness—A New Approach for Building a Joyful Life. Det är uppenbart att vi människor behöver kärlek. Utan kärlek kan vi inte vara verkligt lyckliga.

Vad Bibeln säger: ”Klä er i kärleken, eftersom den är ett fullkomligt föreningsband.” (Kolosserna 3:14) Samme bibelskribent sa också: ”Om jag ... inte har kärlek, då är jag ingenting.” (1 Korinthierna 13:2)

Det här är inte sexuell kärlek eller enbart sentimentalitet – den här kärleken styrs av principer. Den får oss till exempel att hjälpa en främling i nöd utan en tanke på att få något tillbaka. I Första Korinthierna 13:4–7 läser vi: ”Kärleken är tålmodig och omtänksam. Kärleken är inte svartsjuk, den skryter inte, blir inte uppblåst, bär sig inte oanständigt åt, söker inte sina egna intressen, blir inte uppretad. Den för inte räkenskap över oförrätten. Den gläder sig inte över orättfärdigheten, men den gläder sig med sanningen. Den fördrar allting, ... uthärdar allting.”

När sådan här kärlek saknas i familjen blir alla lidande, speciellt barnen. En kvinna som heter Monica skriver att hon som barn utsattes för fysiska, känslomässiga och sexuella övergrepp. ”Jag var oälskad, och allt kändes hopplöst”, berättar hon. När hon var 15 flyttade hon till sina morföräldrar, som är Jehovas vittnen.

”Jag bodde hos dem i två år”, säger hon. ”Under den tiden lärde de den här blyga tjejen att bli en utåtriktad, kärleksfull person som brydde sig om andra. De  hjälpte mig att bli en kvinna med självaktning.” Nu är Monica lyckligt gift, och hon och hennes man och deras tre barn visar andra människor kärlek genom att tala med dem om Bibelns budskap.

En extra svårupptäckt fiende till kärleken är materialismen – tron att materiellt välstånd och välbefinnande är det viktigaste i livet. Men undersökningar har gång på gång visat att man behöver förvånansvärt lite pengar för att vara lycklig. Människor som bygger upp tillvaron kring det materiella kanske i själva verket investerar i olycka. Det är precis som Bibeln säger i Predikaren 5:10: ”Den som älskar silver blir inte mätt på silver, och den som älskar rikedom blir inte mätt på inkomster. Också detta är tomhet.” Bibeln säger också: ”Låt ert levnadssätt vara fritt från penningkärlek.” (Hebréerna 13:5)

Omtanke och generositet.

”Skulle det inte vara underbart om man kunde gå in i en affär och köpa livslång lycka?” frågades det i en artikel publicerad av The Greater Good Science Center vid University of California i Berkeley. ”Tanken är inte så långsökt som den låter – så länge det man köper är till någon annan.” Vad är poängen? Vi blir lyckligare av att ge än av att få.

Vad Bibeln säger: ”Det är lyckligare att ge än att få.” (Apostlagärningarna 20:35)

Det bästa och mest givande sättet att visa generositet på är ofta att ge av sig själv – av sin tid och energi. En kvinna som heter Karen såg tre kvinnor, en mamma och hennes två döttrar, sitta i en bil med motorhuven uppfälld. Mamman och den ena dottern hade ett flyg att passa, men bilen startade inte och taxin var försenad. Karen erbjöd sig att skjutsa dem, även om det tog 45 minuter att köra till flygplatsen, och de tackade ja till det. På tillbakavägen såg Karen att den andra dottern satt kvar och väntade i sin bil.

”Min man är på väg hit”, sa hon.

”Vad skönt att höra”, svarade Karen. ”Jag ska precis i väg till vår Rikets sal, alltså vår kyrka, för att fixa lite i trädgården.”

”Är du ett Jehovas vittne?” frågade hon.

”Ja”, sa Karen, och det ledde till ett kort samtal.

Några veckor senare kom det ett brev till Karen. I brevet stod det bland annat: ”Mamma och jag har inte glömt din fantastiska insats. Vi hann med flyget, tack vare dig! Min syster berättade att du är ett Jehovas vittne, och det förklarar ju allt. Mamma är ett vittne, och jag också, men jag är inte aktiv. Men det ska det snart bli ändring på!” Karen blev så glad och rörd över att hon hade kunnat hjälpa två medtroende att hon började gråta.

Författaren Charles D. Warner skrev: ”Det är en av de vackraste kompensationerna här i livet att ingen uppriktigt kan försöka hjälpa någon annan utan att hjälpa sig själv.” Att det är så beror på att Gud skapade människorna för att de skulle  återspegla hans egna upphöjda egenskaper, inte för att vara själviska. (1 Moseboken 1:27)

Ärlighet.

Den här egenskapen utgör en viktig grund för varje civiliserat samhälle. Oärlighet leder till rädsla, misstro och socialt förfall.

Vad Bibeln säger: ”Vem får vara gäst i ditt [Guds] tält?” Och vad är svaret? ”Den som vandrar oklanderligt och ... talar sanning i sitt hjärta.” (Psalm 15:1, 2) Ja, att vara helt ärlig är, precis som de andra egenskaperna vi har behandlat, ett personlighetsdrag. Det styrs varken av yttre omständigheter eller av själviskhet.

Hur gick det då för Christina, som hittade påsen med pengarna? Vad fanns i hennes hjärta? Inte en önskan att bli rik, utan en önskan att göra det som var rätt i Guds ögon. Så när den orolige ägaren kom tillbaka berättade hon att pengarna var återfunna. Han var helt förbluffad över att hon var så ärlig, och det var hennes arbetsgivare också. Efter en tid befordrade han henne till lagerchef, något som visade hans stora förtroende för henne. Orden i 1 Petrus 3:10 är verkligen sanna: ”Den som vill älska livet och se goda dagar, han skall avhålla ... sina läppar från att tala svek.”

”VANDRA PÅ DE GODAS VÄG”

De moraliska värderingarna i Bibeln är ett bevis på att vår Skapare älskar oss väldigt mycket, för med hjälp av dem kan vi ”vandra på de godas väg”. (Ordspråksboken 2:20; Jesaja 48:17, 18) När vi följer hans vägledning visar vi i vår tur att vi älskar honom, och det leder till många belöningar. I Bibeln får vi det här löftet: ”Håll dig till hans [Guds] väg, så upphöjer han dig till att ta jorden i besittning. När de ondskefulla utrotas ser du det.” (Psalm 37:34)

Ja, en fantastisk framtid väntar dem som följer Bibelns normer – liv på en fridfull jord, utan ondska! Skulle det därför inte vara värt att undersöka Bibelns värderingar lite närmare?