Hjälpmedelsinställning

Search

Välj språk

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Gå direkt till innehållet

Jehovas vittnen

Svenska

VAKNA! OKTOBER 2012

 Slump eller formgivning?

Den sotsvarta praktbaggens brandsensorer

Den sotsvarta praktbaggens brandsensorer

Skogsbränder skrämmer bort de flesta djur, men de lockar till sig den sotsvarta praktbaggen. Varför det? Därför att nybränd skog är den idealiska äggläggningsplatsen för den här insekten. Skogsbränder driver också bort rovdjur, och det gör att skalbaggen i lugn och ro kan äta, para sig och lägga ägg. Men hur upptäcker den att det har börjat brinna någonstans?

Skalbaggens infrarödkänsliga receptorer.

Intressanta fakta: Mellan mittenbenen sitter sensorer som kallas sensiller, som känner av den infraröda strålningen från en skogsbrand. Strålningen genererar värme i sensillerna och får skalbaggen att flyga i riktning mot lågorna.

Men den har också andra sensorer till sitt förfogande. När ett favoritträd brinner kan antennerna uppfatta mycket små mängder av vissa kemiska ämnen som frigörs i luften. Enligt en del forskare kan praktbaggen med hjälp av de här ”rökdetektorerna” hitta ett enda pyrande träd på en kilometers avstånd. När den utnyttjar alla delar i sitt brandsystem verkar den kunna upptäcka och leta sig fram till skogsbränder fem mil bort!

Forskare har studerat den sotsvarta praktbaggens sensiller och antenner för att ta fram detektorer som ännu effektivare kan upptäcka bränder och infraröd strålning. Traditionella infrarödsensorer med hög upplösning måste kylas ner, men praktbaggen kanske kan hjälpa forskare att utveckla sensorer som fungerar i rumstemperatur. Ingenjörer som hämtat inspiration från antennerna har utvecklat känsligare brandvarningssystem som skiljer på de partiklar som frigörs vid skogsbränder och andra kemiska ämnen.

Forskare förundras över praktbaggens unika metod att hitta en äggläggningsplats. ”Hur har de här skalbaggarna utvecklat förmågan att lägga ägg på det här sättet?”, frågar sig E. Richard Hoebeke, expert på skalbaggar vid Cornell University i USA. ”Tänk vad lite vi vet om insekter med så oerhört känsliga och komplexa sensormekanismer.”

Vad tror du? Har den sotsvarta praktbaggens brandupptäckarförmåga kommit till genom evolution? Eller finns det någon som har tänkt ut det hela?