Gå direkt till innehållet

Gå direkt till andra menyn

Gå direkt till innehållsförteckningen

Jehovas vittnen

Svenska

VAKNA! SEPTEMBER 2012

Den mångsidiga citronen

Den mångsidiga citronen

TÄNK dig en produkt som kan användas som medicin, rengöringsmedel, desinfektionsmedel och i skönhetsprodukter. Man kan äta den, dricka dess saft och utvinna eterisk olja från den. Den är vackert paketerad och finns tillgänglig i hela världen. Och så är den billig också. Du kanske till och med har en i ditt kök just nu. En vad då? En citron!

Man tror att citronen ursprungligen kom från Sydostasien. Därifrån spreds den så småningom västerut, till Medelhavsområdet. Citronträd mår bäst i milt klimat, och det är därför de trivs så bra i Argentina, Italien, Mexiko, Spanien och även i delar av Afrika och Asien. Beroende på sort och läge kan ett vuxet träd producera alltifrån 200 till otroliga 1 500 citroner om året. De odlade varianterna blommar under olika perioder, och därför kan citroner skördas året runt.

Citronen får fäste i Italien

Huruvida romarna odlade citroner eller inte är en mycket omstridd fråga. Det finns skriftliga belägg för att de kände till en annan växt i citrusfamiljen, suckatcitronen, som påminner om en stor citron. I sitt verk Historia naturalis nämner den romerske historikern Plinius den äldre uttryckligen suckatcitronträdet och dess frukt. Men ledande experter tror att romarna även kände till den vanliga citronen. Varför det? Därför att flera fresker och mosaiker tydligtvis avbildar citroner, inte suckatcitroner. Ett sådant exempel är en byggnad som grävts fram i Pompeji, som fått det passande namnet Casa del frutteto (Fruktträdgårdens hus), med fresker av olika växter, däribland ett citronträd. Visserligen betraktades det antagligen som ett exotiskt träd på den tiden och användes kanske bara som medicinalväxt. Det är omöjligt att säga hur pass lättodlade citronerna var och i vilken omfattning de odlades.

Ön Sicilien, med sina långa varma somrar och milda vintrar, har blivit den ledande producenten av citrusfrukter. Men citroner av god kvalitet odlas också i andra områden, främst längs den italienska kusten.

Söder om Neapel ligger den vackra lilla staden Sorrento, och söder  därom ligger Amalfikusten – en underbar kuststräcka på cirka fyra mil. Dolda i små vikar ligger de pittoreska småstäderna Amalfi, Positano och Vietri sul Mare, för att bara nämna några. De citroner som produceras i Sorrento och längs Amalfikusten får ett särskilt certifikat som garanterar att de är odlade just där. Man kan förstå att ortsborna är måna om sina citronträd, eftersom odlingarna är sinnrikt anlagda på terrasser längs bergssidorna i perfekt läge mot solen, vilket resulterar i underbart väldoftande och saftiga citroner.

Man behöver inga större ytor för att odla ett citronträd. En solig balkong räcker mer än väl, eftersom dvärgvarianterna, som är mycket dekorativa, kan odlas i kruka. Ett soligt och vindskyddat läge är perfekt, helst mot en vägg, där det får massor av värme. Men om temperaturen sjunker mycket på vintern måste man täcka över trädet eller ta in det.

Inte bara för smakens skull

Hur ofta använder du citron? En del brukar ha en citronskiva i sitt te, andra har lite rivet skal eller pressad saft i kaksmeten. Man kan också pressa citron i vatten och ha som måltidsdryck. Kockar över hela världen använder citron i var och varannan maträtt. Men har du använt citronsaft som desinfektionsmedel eller för att ta bort fläckar någon gång?

En del rengör och desinficerar skärbrädan genom att gnugga den med en citronhalva. Andra byter ut klorinet mot en blandning av citronsaft och bikarbonat när de tar bort fläckar eller rengör diskhon. Och en halv citron i kylen eller i diskmaskinen sägs göra underverk när det gäller att ta bort dålig lukt.

Citronsyran i citronen är ett naturligt konserveringsmedel, och den ger också mat och dryck en syrlig smak. Citronskal innehåller pektin, som används inom matindustrin som förtjockningsmedel, emulgeringsmedel och gelébildande medel. Ur skalet utvinner man också en olja som används inom mat-, läkemedels- och kosmetikaindustrin. Ja, listan på användningsområden tycks vara oändlig för denna färgglada, smakrika och mångsidiga frukt.