UNDER 1500-talet var kryddhandeln motorn i den globala ekonomin, ungefär som handeln med råolja är i dag. Muskot och kryddnejlika, som kom från de berömda Kryddöarna (nu Moluckerna), såldes för skyhöga priser i Europa.

Christofer Columbus, Vasco da Gama, Fernão de Magalhães, Samuel de Champlain och Henry Hudson sökte alla efter vägar till Kryddöarna. Sökandet efter indonesiska kryddor gav alltså människor mycket större kunskap om jordens geografi.