Belinda (efternamn borttaget av säkerhetsskäl) med tre av sina barn på ett sjukhus i Dundo i Angola. Hennes man blev dödad i Kongo-Kinshasa, och en dotter är saknad. Belinda och den yngsta dottern, 2-åriga Ritinha, blev båda skadade i en skottlossning, och man var tvungen att amputera Ritinhas ena ben. En annan av Belindas döttrar blev skadad i en macheteattack.

KINSHASA, Kongo. Jehovas vittnen ser till att förnödenheter och andlig hjälp når deras medtroende från Kasai, en region i Kongo-Kinshasa som drabbats hårt av våldsamma strider. Läget i landet är instabilt på grund av etniska konflikter, beväpnade milisgrupper och upplopp, vilket har lett till en flyktingkris. Över 1,3 miljoner människor är på flykt. Bland annat har mer än 30 000 flytt från Kasairegionen till grannlandet Angola. Många flyktingar har blivit brutalt attackerade på vägen och har varit i stort behov av medicinsk behandling för brännskador och skottskador samt allvarliga sårskador orsakade av machetehugg. De senaste rapporterna visar att drygt 870 av flyktingarna i Angola är Jehovas vittnen eller barn till vittnen. Åtminstone 10 av dem har blivit skadade, och sorgligt nog har 22 Jehovas vittnen dödats.

En representant från Jehovas vittnens avdelningskontor i Angola besöker en grupp äldste från Angola och Kongo-Kinshasa, däribland några som är flyktingar.

”Vi är mycket ledsna över att så många fallit offer för våldet, särskilt med tanke på att några är små barn”, säger Robert Elongo, talesman för Jehovas vittnens avdelningskontor i Kinshasa. ”En del har blivit attackerade bara för att de råkat vara i närheten när en våldsam konflikt blossat upp. Vi är djupt oroade över våra medtroendes säkerhet och har uppmanat dem att vara försiktiga. Tillsammans med Jehovas vittnens avdelningskontor i Angola gör vi allt vi kan för att hjälpa de drabbade materiellt, känslomässigt och andligt.”

Flyktingar som bosatt sig i bushen för att undgå de väpnade konflikterna bygger en hydda.

Jehovas vittnen i Angola och Kongo-Kinshasa har upprättat hjälpkommittéer för att organisera det omfattande och pågående biståndsarbetet. Över 31 ton donerat material har transporterats till flyktingar, däribland filtar, kläder, mat, myggnät och skor, förutom 525 kilo medicinska förnödenheter. En läkare som är ett Jehovas vittne har besökt flyktinglägren och tagit hand om 135 personer som var i akut behov av vård.

Dessutom har representanter från avdelningskontoren i Angola och Kongo-Kinshasa besökt flyktingarna för att uppmuntra dem andligen, bland annat genom att hålla tal som skräddarsytts efter deras behov. Och även om portugisiska är det officiella språket i Angola håller man för flyktingarnas skull även möten på tshiluba, ett av de fyra största språken i Kongo-Kinshasa. (Se den inledande bilden.)

Den styrande kretsen vid Jehovas vittnens huvudkontor samordnar hjälparbetet med medel som donerats till Jehovas vittnens världsomfattande arbete.

Presstalesmän:

Internationellt: David Semonian, informationsavdelningen, USA, tel. +1 845 524 3000

Angola: Todd Peckham, tel. +244 923 166 760

Kongo-Kinshasa: Robert Elongo, tel. + 243 81 555 1000