Den 2 till 24 juli 2016 genomfördes den 103:e upplagan av den anrika cykeltävlingen Tour de France. Stämningen var ganska spänd eftersom Frankrike året innan hade utsatts för flera terrordåd, som skördat mer än 100 människoliv. Sedan inträffade ytterligare ett dåd under nationaldagsfirandet den 14 juli 2016 i Nice, då en terrorist körde in med en lastbil bland människor som samlats för att se fyrverkerier. 86 personer omkom i attacken, och många blev skadade.

I denna turbulenta och dystra situation ville Jehovas vittnen i Frankrike erbjuda hopp och tröst till sina skakade landsmän, och därför ordnade de med litteraturvagnar i de städer där etapperna började och slutade. Mer än 1 400 vittnen deltog i kampanjen, och tillsammans lämnade de drygt 2 000 publikationer till människor som ville veta Bibelns svar på några av livets stora frågor.

”Ni är ju överallt!”

Åskådare som följde cyklisterna från stad till stad var förvånade över att se Jehovas vittnen på så många ställen. Vid flera tillfällen kommenterade loppets funktionärer vittnenas goda organisationsförmåga. De sa: ”Ni är ju överallt, på alla etapper!” Flera besökare utropade: ”Jehovas vittnen är här också!” Några dagar in i loppet tackade en busschaufför vänligt nej när han blev erbjuden ett vikblad, eftersom han redan fått fyra stycken!

En del blev så nyfikna av att se vagnar överallt att de för första gången vågade sig fram för att ta litteratur. Så var det för en man som arbetade på en sportkanal. Han hade sett vittnena stå med vagnarna redan året innan, men nu bestämde han sig för att gå fram och ta boken Hemligheten med ett lyckligt familjeliv, ett ämne som låg honom varmt om hjärtat. Han satte sig i sin skåpbil och läste en stund i boken. Sedan berättade han för sina kolleger om litteraturvagnarna, och de kom också och tog olika publikationer.

Vittnena sprider hopp

En del besökare kom fram till vittnena och berättade öppenhjärtigt om sitt liv. En ung kvinna lättade sitt hjärta och berättade att hon hade känt en sådan hopplöshet att hon samma dag hade tänkt kasta sig framför ett tåg. Men Bibelns hoppfulla budskap om en bättre framtid i Guds rike gav henne tröst, och hon bestämde sig för att inte ta sitt liv. En annan kvinna sa till vittnena: ”Fortsätt med ert fina arbete!”

En man som gick med kryckor brukade vara misstänksam mot främlingar. Men när en välklädd dam erbjöd honom hjälp gick han med på det, eftersom han förstod att hon var ett Jehovas vittne. Han sa: ”Tack för ditt leende och för att du klär dig så fint. Du inger förtroende.”