Gå direkt till innehållet

Vad utsattes Jehovas vittnen för under Förintelsen?

Vad utsattes Jehovas vittnen för under Förintelsen?

Av de 35 000 Jehovas vittnen som levde i Tyskland och i länder som nazisterna ockuperade dog omkring 1 500 under Förintelsen. Man känner inte till dödsorsaken i alla olika fall. Forskning pågår fortfarande, så siffror och andra uppgifter kan komma att uppdateras med tiden.

 Hur dog de?

  • Giljotin som nazisterna använde.

    Avrättning. Nästan 400 Jehovas vittnen avrättades av nazisterna i Tyskland och i ockuperade länder. De flesta av dem dömdes till döden vid sin rättegång och halshöggs. Andra blev skjutna eller hängdes utan någon formell rättegång.

  • Svåra förhållanden under internering. Mer än 1 000 vittnen dog i nazisternas koncentrationsläger och fängelser på grund av straffarbete, tortyr, svält, köld, sjukdom eller brist på medicinsk vård. Vissa dog efter att de befriats från koncentrationslägren i slutet av andra världskriget i sviterna av den grymma behandlingen.

  • Andra orsaker. Vissa vittnen blev dödade i gaskammare, utsattes för dödliga medicinska experiment eller fick dödliga injektioner.

 Varför blev de förföljda?

Jehovas vittnen blev förföljda för att de höll fast vid Bibeln. De vägrade att göra sådant som Bibeln förbjuder, även när nazisterna krävde det. De valde att ”lyda Gud mer än människor”. (Apostlagärningarna 5:29) Här är två områden där deras ställningstagande var tydligt:

  1. De var politiskt neutrala. De Jehovas vittnen som levde under nazistiskt styre var neutrala i politiska frågor, precis som vittnen världen över i dag. (Johannes 18:36) De vägrade att

  2. De fortsatte att utöva sin religion. Trots att Jehovas vittnen var förbjudna fortsatte de att

Professor Robert Gerwarth konstaterar att Jehovas vittnen var ”den enda gruppen i Tredje riket som blev förföljd enbart på grund av sina religiösa uppfattningar”. * Andra som satt i koncentrationsläger imponerades av vittnenas fasta ståndpunkt. En österrikisk fånge sa: ”De går inte ut i krig. De skulle hellre bli dödade än döda någon annan.”

 Var dog de?

  • I koncentrationsläger. De flesta Jehovas vittnen dog i koncentrationsläger, som Auschwitz, Buchenwald, Dachau, Flossenbürg, Mauthausen, Neuengamme, Niederhagen, Ravensbrück och Sachsenhausen. Man har bekräftat att omkring 200 Jehovas vittnen dog enbart i Sachsenhausen.

  • I fängelser. Vissa vittnen torterades till döds i fängelser. Andra dog till följd av den grymma behandling de utsatts för vid förhör.

  • På avrättningsplatser. Jehovas vittnen avrättades i huvudsak i fängelserna i Berlin-Plötzensee, Brandenburg och Halle an der Saale. Det finns dokumenterade bevis för att vittnen även avrättats på omkring 70 andra platser.

 Några som avrättades

  • Namn: Helene Gotthold

    Avrättningsplats: Plötzensee (Berlin)

    Helene, som var gift och hade två barn, greps flera gånger. År 1937 blev hon så svårt misshandlad under ett förhör att hon förlorade sitt ofödda barn. Den 8 december 1944 blev hon halshuggen i en giljotin i Plötzenseefängelset i Berlin.

  • Namn: Gerhard Liebold

    Avrättningsplats: Brandenburg

    Tjugoårige Gerhard blev halshuggen den 6 maj 1943, två år efter att hans pappa hade halshuggits i samma fängelse. Han skrev så här i ett avskedsbrev till sin familj och sin fästmö: ”Utan Herrens kraft skulle jag inte ha kunnat vandra på den här vägen.”

  • Namn: Rudolf Auschner

    Avrättningsplats: Halle an der Saale

    Rudolf var bara 17 år när han halshöggs den 22 september 1944. I avskedsbrevet till sin mamma skrev han: ”Många bröder har gått denna väg, och så ska också jag.”

^ § 22 Hitler’s Hangman: The Life of Heydrich, sidan 105.