Gå direkt till innehållet

BIBELN FÖRÄNDRAR LIV

”Jakten efter pengar leder bara till problem”

  • Född: 1974

  • Hemland: Albanien

  • Bakgrund: Tjuv, knarklangare, dömd brottsling

MITT FÖRFLUTNA

Jag föddes i Albaniens huvudstad, Tirana. Pappa var en ärlig man som arbetade långa dagar för att försörja oss. Ändå hade vi knappt så vi klarade oss. Som barn var jag smärtsamt medveten om hur fattiga vi var. Under stora delar av min uppväxt hade jag inga skor, och vi hade inte alltid tillräckligt med mat.

Jag var inte gammal när jag började stjäla. Jag tänkte att jag bara hjälpte till att försörja familjen. Så småningom fick jag problem med polisen. År 1988, när jag var 14, skickade pappa mig till en ungdomsvårdsskola. Jag var kvar där i två år och fick utbildning till svetsare. När jag kom hem igen ville jag jobba och göra rätt för mig, men det var helt omöjligt att hitta ett arbete. Albanien hade stora politiska problem, och därför var arbetslösheten hög. Jag kände mig väldigt frustrerad. Det ledde till att jag tog upp kontakten med mina gamla vänner och började stjäla igen. Efter en tid blev jag och mina vänner gripna och dömda till tre års fängelse.

När jag kom ut ur fängelset fortsatte jag min brottsliga bana. Albaniens ekonomi hade kollapsat helt, och landet var i kaos. Under de här oroliga tiderna tjänade jag mycket pengar på kriminell verksamhet. Men efter ett väpnat rån blev två av mina kumpaner gripna, och jag flydde landet för att undvika ett långt fängelsestraff. Vid det laget hade jag gift mig med Julinda, och vi hade en liten son tillsammans.

Vi bosatte oss i England, och jag var helt inriktad på att börja ett nytt liv med min fru och son. Men mina gamla vanor satt djupt. Snart var jag inne på den brottsliga banan igen, men den här gången höll jag på med droghandel som involverade stora summor pengar.

Hur kände Julinda för att jag höll på med det här? Hon berättar själv: ”När jag växte upp i Albanien så drömde jag om att komma ifrån fattigdomen. Jag var beredd att göra vad som helst för att få ett bättre liv. Jag tänkte att pengar skulle göra vårt liv bättre, så när Artan ljög, stal och höll på med droghandel gav jag honom mitt fulla stöd. Det enda som betydde något var att vi fick in pengar.”

”När Artan ljög, stal och höll på med droghandel gav jag honom mitt fulla stöd.” (Julinda)

Men 2002 hände något som krossade våra drömmar och framtidsplaner. Jag blev tagen på bar gärning med en stor leverans droger, och jag hamnade återigen i fängelse.

HUR BIBELN FÖRÄNDRADE MITT LIV

Bibeln hade egentligen börjat påverka mitt liv innan jag ens var medveten om det. Två år tidigare, år 2000, hade Julinda fått kontakt med Jehovas vittnen och börjat studera Bibeln med dem. Själv var jag inte särskilt intresserad av Bibeln och tyckte det verkade tråkigt. Men Julinda älskade det. Hon berättar: ”Jag växte upp i en religiös familj, och jag älskade Bibeln och hade respekt för den. Jag har alltid velat veta mer om Bibeln, och därför var jag så glad över att få studera med vittnena. Det jag fick lära mig kändes så logiskt och självklart, och jag började göra en del förändringar i mitt liv. Men min inställning till pengar förändrades inte så mycket, om ens alls. Sedan blev Artan gripen, och det blev verkligen en väckarklocka för mig. Då gick det upp för mig att det Bibeln säger om pengar är sant. Vi hade gjort allt för att få mycket pengar, men ändå var vi inte lyckliga. Det fick mig att inse att jag behövde följa alla Bibelns principer.”

Jag blev frigiven 2004, och kort efter det försökte jag komma i gång med droghandeln igen. Men Julindas synsätt hade förändrats, och hon sa något som verkligen fick mig att tänka till: ”Jag vill inte ha dina pengar längre. Jag vill ha tillbaka min man, och jag vill att mina barn ska ha en pappa som finns där för dem.” De orden skakade om mig. Men jag förstod att hon hade rätt. Jag hade ju varit borta från familjen i flera år. Jag började också tänka på alla problem jag hade drabbats av i min jakt på pengar. Så jag bestämde mig för att byta bana i livet och bryta med mina gamla kompisar.

Den stora vändpunkten för mig kom när jag, min fru och våra två söner gick på ett möte på Rikets sal. Människorna jag träffade där var vänliga och genuina, och det gjorde starkt intryck på mig. Och efter en tid började jag studera Bibeln.

Innan trodde jag att ju mer pengar man har, desto lyckligare blir man.

Jag fick lära mig att ”kärleken till pengar är ... en rot till allt ont, och genom att utveckla en sådan kärlek har några ... orsakat sig själva mycket lidande”. (1 Timoteus 6:9, 10) Jag visste av egen erfarenhet hur sant det var. Jag var verkligen ledsen över konsekvenserna av mitt tidigare handlande och för allt lidande det hade orsakat mig och min familj. (Galaterna 6:7) När jag förstod hur mycket Jehova Gud och Jesus älskar oss människor kände jag mig motiverad att förändra min personlighet. Jag försökte tänka mindre på mig själv och mer på andra, och det gjorde att jag började tillbringa mer tid med min familj.

HUR DET HAR HJÄLPT MIG

Jag har verkligen haft nytta av Bibelns råd: ”Lev inte för pengar, utan var nöjda med det ni har.” (Hebréerna 13:5) Nu har jag sinnesro och ett gott samvete. Och det har gett mig en glädje jag inte upplevt tidigare. Mitt äktenskap har blivit starkare, och vi har kommit närmare varandra i familjen.

Innan trodde jag att ju mer pengar man har, desto lyckligare blir man. Men nu vet jag av egen erfarenhet att kriminalitet och jakten efter pengar bara leder till problem. Vi är inte rika, men vi har något som är mycket viktigare än pengar – vänskapen med Jehova. Att få tjäna honom tillsammans som familj gör oss verkligen lyckliga.

Tillsammans med min familj på en av Jehovas vittnens sammankomster.